. DIT TØJ FORURENER HAVET HVER GANG DU VASKER - VIDENSKAB

Dit tøj forurener havet hver gang du vasker

kat i en vaskemaskine
CC BY 2.0 Andrew

Anslået 1.900 mikrofibre kan skylles ud af et enkelt stykke syntetisk tøj, hver gang det vaskes, og disse mikroplastfibre er måske de største bidragydere til havforurening.

Spørgsmålet om plast, der forurener vores oceaner, er ikke et nyt, da tilstedeværelsen af ​​store mængder plastaffald i vand og kystlinjer er blevet undersøgt og dokumenteret. Oprindelsen af ​​meget af de større bits af plastisk affald i havet er temmelig indlysende, i det mindste for de genstande, der kan identificeres med det blotte øje, men en af ​​de mere gennemgribende havforurenende stoffer er så lille, at den er praktisk talt usynlig for os. Kilden til nogle af disse små plastbits, den såkaldte mikroplast, er mikroperler i produkter til personlig pleje, der vaskes ned i drænet og er for små til at kunne filtreres effektivt på spildevandsrensningsanlæg, og som sandsynligvis burde være forbudt.

Imidlertid kan en af ​​kilderne til denne mikroplastforurening være så tæt som vores eget vaskerum, især hvis vi ejer tøj fremstillet af syntetiske fibre. Efter at have undersøgt mikroplastik fra kystlinjer på 18 steder over hele kloden fandt økolog Mark Browne, at 85% af de syntetiske materialer, der akkumulerede der, var mikrofiber, der matchede den slags materialer, der findes i syntetisk tøj, hvilket kan betyde, at vores garderobeskabe og vaskemaskiner er to af de største skyldige i havforurening. Brownes undersøgelse, der blev offentliggjort i 2011 (

Akkumulering af mikroplast på kystlinjer overalt: kilder og vaske

) har store konsekvenser for både havbevaring og beklædningsindustrien. Et af de mest fortællende fund er estimatet (baseret på eksperimenter, der indsamlede spildevand fra husholdningsvaskemaskiner) om, at et enkelt stykke syntetisk tøj kan frigive ca. 1.900 mikrofiber, hver gang det vaskes . Multiplicer dette tal med antallet af tøjstykker, der er lavet af syntetiske stoffer, der vaskes hver eneste dag, og det tilføjer en enorm mængde plastiske mikrofiber, der kommer ind i vores vandveje hvert år.

Det er en alarmerende mængde plastforurening, og hvis, som Browne antyder, " en stor del af mikroplastfibre, der findes i det marine miljø, kan stamme fra spildevand som en konsekvens af vask af tøj, " er en del af løsningen nødt til at komme fra fiber- og beklædningsfirmaer gennem design af bedre syntetiske stoffer, der ikke kaster deres fibre så let. Men ved at søge efter støtte til at undersøge spørgsmålet nærmere, fandt Browne, at lederne i branchen, herunder nogle af de mest progressive tøjfirmaer, såsom Patagonia, ikke var interesserede, og hans indsats for fundraising har kun modtaget en lille bevilling fra et tøjmærke i det forløbne år.

At designe bedre tekstiler er kun en del af løsningen, dog især i betragtning af hvor mange kunststofgenstande der skal udskiftes, og hvor lang tid det vil tage for at få en stor indvirkning. Den anden del af løsningen bygger bedre filtreringssystemer til både vaskemaskiner til husholdninger (enten som en komponent af maskinerne eller som et tilføjelsesprodukt) og til kommunale spildevandsrensningsanlæg, som muligvis kan reducere mængden af ​​plastiske mikrofiber ind i vandveje.

Og de virkelige farer ved disse mikrofibre for os som mennesker er muligvis ikke umiddelbart indlysende, fordi mikroplastik i havet kan virke som et langt væk problem, men ifølge Browne er den mest rigelige form for affaldsmateriale, der findes i levesteder rundt om i verden, beklædning fibre, og det kan forurene ikke kun vand, men også mad og luft.

"Indtagne og inhalerede fibre bærer giftige materialer, og en tredjedel af den mad, vi spiser, er forurenet med dette materiale." - Browne

Disse indtagne fibre, fundet Browne, kan ophobes i kroppen (i det mindste i dyreforsøg), men endnu ikke er kendt nok om, hvor meget af dette materiale der allerede findes i miljøet, eller hvordan mikrofibre påvirker fødekæden, selvom det udgør "et enormt problem" for miljøet.

Michael behandlede spørgsmålet for flere år siden, men desværre ser det ikke ud til at have fået nogen trækkraft i branchen eller i medierne siden da, men hvis du gerne vil øge opmærksomheden direkte med de virksomheder, du køber fra, en måde kunne være gennem sociale medier, som en nylig opdatering af Brownes Twitter-konto antydede ved at sende dem et link til hans undersøgelse eller andre artikler om mikrofiberforurening. Indtil der dog skifter noget, måske vi som TreeHuggers burde søge det meste (eller kun) tøj og tekstiler fremstillet af naturlige fibre, så vores køb muliggør ikke mere mikroplastisk forurening.