. HVORFOR REKLAMERER ET JAPANSK BILFIRMA SOM HELST FOR MILJØUDDANNELSE I GALAPAGOS? - VIDENSKAB

Hvorfor reklamerer et japansk bilfirma som helst for miljøuddannelse i Galapagos?

japansk bilfirma miljøundervisning galapagos foto

Foto af Pete Oxford

Hvert år sender Toyota en afgrøde af håndplukkede lærere til Galapagos på en miljøstudietur. Det er et dyre program, det får ikke meget presse, og det har absolut intet at gøre med bilindustrien.

Hvis det var rent PR, kunne et andet flashere "grønt" initiativ helt sikkert udtænkes til halvdelen af ​​omkostningerne ved at sende 30 lærere på en uddannelsesekspedition til Galapagos. Men hvis det var ren filantropi, ville jeg ikke være med på turen til at rapportere. Så hvad er der? Hvorfor fokuserer Toyota i første omgang på Galapagos?

Svaret begynder med et olieudslip, involverer en gammel amerikansk brændstofstation i 2. verdenskrig og ender med 30 lærere på en intensiv undersøgelse af Galapagosøerne.
For bedre at forstå Toyotas engagement i Galapagos sad jeg sammen med Rhonda Glasscock, Corporate Contribution Manager for Toyota USA. Hun fører tilsyn med lærerprogrammet i Galapagos.

Toyota i Galapagos
I 2001 skete der et massivt oliespild ud for Galapagos-kysten, da tankskibet Jessica brast efter at have ramt en klippe. Som en del af hjælpearbejdet bad World Wildlife Fund Toyota om et par elektriske køretøjer, siger Glasscock. Og selvom køretøjerne aldrig skiftede hænder, blev der åbnet en kanal for dialog mellem bilgiganten, WWF og den ecuadorianske regering.

Toyota gik derefter ind i Galapagos for at vurdere dens brændstof- og energisituation, og fandt ud af, at det vigtigste brændstofanlæg var et togvrak et gammelt pumpesystem, der blev tilbage på plads fra en amerikansk flådebase bygget under 2. verdenskrig. Ifølge Glasscock sendte Toyota nogle topingeniører ind for at melde sig ind i WWF for at skabe en mere bæredygtig energi-plan, som til sidst officielt blev godkendt af den ecuadorske præsident. En ny ISO-godkendt brændstofstation blev designet af Toyota og bygget ved hjælp af WWF. Det er nu stort set betragtet som den mest sofistikerede brændstofstation i Latinamerika. Et par år senere arbejdede Toyota sammen med WWF for at skabe et avanceret genvindingscenter for Galapagos 'største ø, Santa Cruz. Åh, og tilføj dertil et uddannelsesprogram for vedvarende energi for lærere i hele Galapagos, og selve programmet, jeg dækker, det internationale lærerprogram.

Okay, du får det Toyota er en miljøbevidst ven til Galapagos. Stor tid. Men spørgsmålet er fortsat: hvorfor?

Kan et selskab være grønt uden PR?
Glasscock siger, at der ikke var noget PR-program på plads for nogen af ​​de nævnte programmer og jeg er tilbøjelig til at være enig med hende. Kan du huske at høre om Toyotas revolutionerende tankstation i Baltra? Genbrugscentret, der genanvender 30 procent af en hel ø's affald? Heller ikke mig.

Så hvad så? Var poenget med at etablere en autosælgende tilstedeværelse i Galapagos, som både har en samlet befolkning på omkring 30.000 mennesker og en en-til-en-en-politik for biler på øen? Ikke ligefrem det mest lovende marked.

Så kan det være, at en monolitisk virksomhed, der sælger SUV'er, er ægte interesseret i pro bono miljøforvaltning? Meget muligvis.

Juryen er stadig ude af de overordnede principper bag det hele, men efter at have turneret nogle af disse faciliteter, kan jeg sige, at det er udiskutabelt, at Toyota udfører et meget godt, progressivt arbejde med Galapagos. Lærerprogrammet, som jeg f.eks. Dækker, selvom det langt fra er fejlfrit, har vist sig at være en fængslende, streng og påvirkende uddannelsesrejse, langt fra den 'glorificerede ferie', som nogle af dets krænkere mener at være . Og selvfølgelig vil virksomheden gerne have noget PR. Men a) dette lærerprogram glæder sig ikke over nogen New York Times overskrifter når som helst snart, og b) hvis det program, PR omgiver, er solidt grønt, promoverer vi alligevel væk, siger jeg.

Der er selvfølgelig mange flere kompleksiteter ved spørgsmålet, hvoraf mange vil jeg behandle i kommende stillinger. Vil jeg hellere Toyota stoppe med at fremstille SUV'er helt? Selvfølgelig. Men ville jeg hellere have en SUV, der får virksomheden til at fremme sundt miljøforvaltning på andre områder uanset? Ja.

30 af de øverste lærere i USA foretager en vandring fra Florida Everglades til Galapagosøerne for at engagere sig i en række globale bevaringsspørgsmål i Toyota International Teacher Program. Jeg rejser sammen med underviserne for at rapportere om, hvad vi opdager om trusler og vidundere i moderne Galapagos.