. HVEM VILLE HAVE TROET: EN STD-VACCINE KUNNE REDDE KOALAS FRA UDRYDDELSE - VIDENSKAB

Hvem ville have troet: En STD-vaccine kunne redde koalas fra udryddelse

koala
CC BY 2.0 socmedt00156247 / Flickr

Når man tænker på faktorer, der har tendens til at forårsage udryddelse af dyr, fra skovrydning til klimaforandringer, kan koalas situation blive lidt mere overraskende. Blandt andre problemer trues de af klamydia.

I de sidste 10 år er koala-populationerne faldet med ca. 80 procent ifølge en rapport fra BBC, og i 2012 placerede den australske regering dem på en liste over truede dyr.

Koala klamydia (en anden stamme end den menneskelige art) kan føre til blindhed og infertilitet i koalaer, hvilket forværrer deres befolkningsfald. Forskere i Australien arbejder på en løsning: udvikling af en vaccine. I et fem-årigt forsøg observerede forskere 30 vaccinerede koalaer og sammenlignede dem med 30 ikke-vaccinerede koalaer. De fandt ud af, at de vaccinerede koalaer, også dem, der allerede var inficeret med chlamydia, gjorde det meget bedre end de ikke-vaccinerede koalaer. Vaccinen syntes endda at mindske symptomerne for inficerede koalaer.

Vaccinen ville være et meget bedre alternativ til den aktuelle behandlingsmåde: antibiotikabehandlinger. Koalas fanges og holdes i fangenskab i måneder i overarbejdede dyrehospitaler. Disse centre kan ikke altid følge med alle koalaer, der har brug for opmærksomhed, og mange koalaer er så syge, de skal sættes ned.

Selv om chlamydia-vaccinen virker meget lovende, er der andre faktorer, der afbryder koalaer, som også skal tages op. Mange bliver ramt af biler eller jaget af hunde, og ekspanderende byer skubber dem ud af deres hjem. Koalas er også plaget af en HIV-lignende virus, der kan gå direkte i koalasæd og æg, hvilket gør det svært at forhindre infektion.

Men chlamydia-vaccinen er en start.

"Det hele er meget lovende, og det er ikke kun, at det gør det rigtige ud fra et immunrespons synspunkt, men det beskytter faktisk et betydeligt antal af dem ude i naturen klatring omkring træer, " professor Peter Timms, en af ​​de førende forskere, fortalte Agence France Presse. "Vaccinen ville faktisk gøre en forskel."