. HVIDERE END HVID: BILLER HAR SLÅET OS - VIDENSKAB

Hvidere end hvid: biller har slået os

Cyphochilus bille
CC BY 3.0 Lorenzo Patelli og Lorenzo Cortese

Naturen har inspireret mange teknologier og materielle udviklinger, som den bille, der inspirerede tyverisikringsteknologien eller hvalen, der inspirerede ventilatorblader. Nu inspirerer en anden bille forskere til at se på nye måder at gøre hvid på.

Hvid er overalt omkring os: på vægge, biler, papir, tøj og plastikposer, men i naturen er det faktisk temmelig sjældent, rapporterer BBC. Den pågældende bille, Cyphocilus, er et af de sjældne tilfælde det smelter sammen med visse hvide svampe i Sydøstasien.

For dem af jer, der er meget nære læsere af TreeHugger, kan du bemærke, at vi har skrevet om dette før - i 2007, faktisk. På det tidspunkt blev videnskabsmændene imponeret over, hvor briljant hvid Cyphocilus-billen var, og hvor effektivt den spredte lys for at gøre hvid. Men dengang var mekanismen ikke fuldt ud forstået. Hvad de siden fandt ud af, overraskede dem yderligere - billernes skalaer bestod af forstyrrede chitinfibre, som kunne reflektere hvidt i et meget tyndere lag end enhver maling eller papir.

”Hvis man laver papir i samme tykkelse, ville det være gennemskinneligt, ” fortalte en af ​​forskerne, Ullrich Steiner, til TreeHugger.

Vi læres fra en ung alder, at det hvide er tilstedeværelsen af ​​alle farver, men videnskaben bag det er mere kompliceret. For at danne hvidt skal alle farver afbøjes lige og hoppe inden for et materiale flere gange på en tilfældig måde - ikke let at fremstille.

Hvid maling

Emily Hildebrand / Flickr / CC BY 2.0

Der er flere måder at fremstille hvid på. Maling er for eksempel lavet af nanopartikler af titandioxid. Generelt skal der være mange lag af nanopartikler for at danne den ønskede hvide. Derfor er Cyphocilus-billernes tynde lag så imponerende. Det er også grunden til, at billernes mekanisme kan have en vigtig anvendelse på det industrielle niveau.

"'Hvid' er en temmelig spildende farve, " tilføjede Steiner. "Papir skal f.eks. Være omkring en tiendedel af en millimeter tykt for at være ordentligt hvidt og ikke gennemskinneligt. Dette betyder en rimelig stor mængde materiale, der kræves for at fremstille, siger, en papirside. For et insekt, der skal flyve, svarer dette til en ret stor vægt, som den skal bære. ”

Med flere undersøgelser kunne forskere teoretisk udvikle en mere miljøvenlig hvid, der er potentielt mere omkostningseffektiv.

”Brug af måde mindre materiale og en mere miljøvenlig sådan [som] de biopolymerer som cellulose og chitin [som] er naturligvis vedvarende, rigelige (de er langt de mest almindelige biopolymerer på planeten), biokompatible og endda spiselige, hvis du har lyst! ”Forskerne Lorenzo Pattelli og Lorenzo Cortese skrev os i en e-mail.

Selvom det lyder som en fantastisk plan, minder Steiner os om, at papir og hvid maling allerede er meget billigt at fremstille, så det ville være svært at konkurrere med de nuværende industrielle metoder. Men det betyder ikke, at der ikke kan udføres mere forskning.

"Forhåbentlig vil denne nye viden give os mulighed for at skabe nye produkter med samme som overlegen" ydeevne "med hensyn til udseende med mindre råmateriale, hvilket naturligvis er ønskeligt i mange anvendelser under både det økonomiske og miljømæssige synspunkt, " tilføjede Pattelli og Cortese.