. HVAD VILLE DARWIN GØRE? DRÆBTE GEDER, SÅ ANDRE KAN LEVE - VIDENSKAB

Hvad ville Darwin gøre? Dræbte geder, så andre kan leve

hvad ville darwin dræbe geder, så andre lever foto

Foto med tilladelse fra Lind Xu

Hvorfor skyder miljøforkæmpende geder? Hvorfor har de foretaget en detaljeret plan for systematisk at dræbe hundreder af tusinder af geder ved hjælp af luft- og jagtoperationer? Hvorfor naturligvis bevare livet.

Projekt Isabela: Udeladelse af geder i navnet på biodiversitet
Project Isabela er en operation, der ledes af Charles Darwin Research Center, der startede i 1998, og dets eneste formål var at fjerne den stadigt voksende befolkning af ikke-indfødte geder, svin og æsler fra de skrøbelige øøkosystemer i Galapagos.

Disse arter spiser fødevareforsyningen af ​​de indfødte arter og bruger den drastisk begrænsede vandforsyning. De mængder indfødte som kæmpeskildpadder ved at tvinge dem til at konkurrere om begge. Da geder og svin blomstrede, forudså forskere alvorlige konsekvenser. De besluttede at handle, så de indledte en af ​​de største og mest kontroversielle bevarelsesbestræbelser i nyere hukommelse.

Og handle, de gjorde - ved at få 500.000 runder med amerikansk købt ammunition i hænderne på skarpskyttere og gå på jagt.
Jeg har fulgt lærerne til en samtale med Felipe Cruz, direktøren for Charles Darwin Research Center, som spillede en integreret rolle i udførelsen af ​​Project Isabela. Han forklarer projektets logistik, strategi og - afhængigt af din etiske holdning - overvældende succes.

Det mest effektive system til at dræbe geder, der nogensinde er brugt
Ved hjælp af avanceret GPS-teknologi, Judas-geder, jagthunde, en sofistikeret database og en kombination af luft- og jagtoperationer, udryddede projektet til sidst over 150.000 tusinde geder fra Galapagos ved hjælp af et gennemsnit på 1, 4 kugler pr. Ged.

En primær taktik var at frigive en bugget ged i naturen, hvor den ville opsøge andre i sin art. GPS-en ville give videnskabsmændene opmærksom på, da Judas-gederen var kommet ind i et samfund, så når der blev foretaget intensiv jordfeje, ville forskerne og jægerne have præcise oplysninger. Denne præcision førte til den overordnede effektivitet af projektet, som koster relativt knappe 10 millioner dollars. Programmet vil være fuldstændigt afsluttet i 2010, hvor buggede geder, der er tilbage for at overvåge befolkningen, vil bekræfte den udbredte succes.

Det etiske spørgsmål om aflive til konservering
I hjertet af denne historie ligger naturligvis et svært etisk dilemma - er det moralsk acceptabelt at eliminere tusinder af skabninger for at beskytte andre? Galapagos har et af de mest skrøbelige økosystemer i verden, da de arter, der har overlevet og trives der i århundreder, har ramt en delikat ligevægt. I takt med, at gederne, der først for nylig blev introduceret til øerne som husdyr, spredte sig, ville det ikke have været længe, ​​før de havde forårsaget udryddelsen af ​​utallige dyrebare arter.

Alligevel er gederne blevet vilde og holdt sig på øerne uden deres egen skyld. Derudover havde de utvivlsomt bevist den mere tilpasningsdygtige art på øen - men gælder overlevelse af de smukkeste, når dyr introduceres til et levested af mennesker? Hvis ikke, hvorfor? Gederne blev hyrdet til øen mod deres vilje, ligesom skildpadder og leguaner, der flød over på tømmerflåde for længe siden var. Kan vi ignorere det faktum, at mennesker er de mest indflydelsesrige arter på jorden, og fungerer som om de ikke vil påvirke noget levested, vi støder på?

Alle spørgsmål der er værd at overveje, ingen som jeg har tid til at forsøge at finde ud af her. Men en ting er sikkert med mennesker: introducer os til uberørte, delikat afbalancerede øer og inden for halvtreds år eller deromkring, og hvad får du?

Et økosystem, der stadig er dødeligt truet og 150.000 døde geder.

30 af de øverste lærere i USA foretager en vandring fra Florida Everglades til Galapagosøerne for at engagere sig i en række globale bevaringsspørgsmål i Toyota International Teacher Program. Jeg rejser sammen med underviserne for at rapportere om, hvad vi opdager om trusler og vidundere i moderne Galapagos.