. HVAD SKER DER MED GAMLE SMARTPHONES? - FORRETNING

Hvad sker der med gamle smartphones?

iPhone 4
CC BY 2.0 William Hook - Den gamle iPhone 4, så for nylig lanceret og alligevel så forældet allerede.

Fra slibning til smeltning er genanvendelse af e-affald en desværre ineffektiv og økologisk katastrofal forretning.

Før du skynder dig at købe den nye iPhone 8 eller X, skal du stoppe et øjeblik for at sætte tingene i perspektiv. Har du virkelig brug for denne opdaterede version? Fungerer din gamle stadig godt? Ved du hvad der vil ske med din gamle telefon?

Det sidste spørgsmål er et, der fortjener seriøs kontrol i disse dage. Idet omsætningshastigheden for smartphones øges, og antallet af mennesker, der bruger dem, stiger, er mængden af ​​elektronisk affald, der genereres årligt, forbløffende. Hvert år sælges 1, 5 milliarder telefoner, og der genereres næsten 100 millioner pund giftigt e-affald. Disse forfærdelige tal betyder måske ikke meget for indbyggere i velhavende nordamerikanske og europæiske nationer, for hvilke gamle telefoner forsvinder fra syne og sind, men de skaber en helvede virkelighed for mange mennesker i udviklingslande, da det er her de gamle telefoner normalt ender. En artikel af Peter Holgate til

recode

viser nogle chokerende fakta om efterlivet på vores smartphones. Når en telefon ikke kan bruges mere, og der heller ikke er et marked for den andre steder i verden, sendes den til et 'genvindingsanlæg' til makulering. Grundtelefonen sendes derefter til et smelteværk og smeltes ned:

"Et par ædle metaller fra kredsløbene, inklusive guld og palladium, udvindes fra den smeltede væske, men langt de fleste materialer overlades til at brænde, hvilket frigiver klorid, kviksølv og andre dampe i atmosfæren."

Men ikke alt guld kan genvindes. Anslagsvis 11 procent af det guld, der udvindes årligt, går tabt ved disse nedsmeltninger.

Telefoner, der ikke smeltes ned, sendes til udviklingslande som Ghana, Pakistan, Afghanistan og Kina, hvor de demonteres og brændes af individuelle sælgere - "i det væsentlige tilberede trykte kredsløb for at udtrække metaller indeni."

Det er et absurd ineffektivt system, i betragtning af de astronomiske miljømæssige og menneskelige omkostninger, der går til at købe alle de mange komponenter, der kræves for at lade en svippe til højre eller venstre på en skærm. (Læs om de forfærdelige forhold, hvor kobolt udvindes i Congo.)

Det virkelige problem er, at det stadig er for billigt at miner til ædle metaller og mineraler. Indtil det koster telefonproducenterne mere at få jomfrueligt materiale end at genanvende det korrekt, vil dette problem fortsætte med at plage os, og producenterne vil ikke prioritere designet af telefoner, der let kan demonteres og genbruges. (Medmindre det er et firma som Fairphone, der bare gør det, fordi det bryder sig.)

Det er dog ikke helt producentens skyld; Produktionen drives af sultne forbrugere, mennesker, der ikke kan leve uden den seneste opgradering. Vi er nødt til at stille spørgsmålstegn ved, hvad vi virkelig har brug for, få vores elektroniske ejendele til at vare så længe som muligt og kræve bedre design fra de virksomheder, vi støtter.