. HVALER: DE STORE BÆSJEPUMPER AF HAVET - VIDENSKAB

Hvaler: De store bæsjepumper af havet

Hval overflade
CC BY 2.0 af Blue Dolphin Marine Tours / Flickr

Hvaler. Deres store majestætiske kroppe, hjemsøgende opkald og nærende kropslige udskillelser. Det er rigtigt, kropslige udskillelser.

En ny undersøgelse fandt, at hvaler spiller en vigtig økologisk rolle i udledningen af ​​deres urin og fæces, hvorigennem de frigiver nitrogen og jern i havets økosystem. Disse næringsstoffer giver et boost til plankton, som igen fodrer en række forskellige fisk.

Whales foder i områder med meget produktive og høje breddegrader, og derefter migrerer de til områder med lav produktivitet og lav breddegrad. For eksempel foder de i Alaska, og de avler på Hawaii. De fodrer ikke, når de re på Hawaii eller i det mindste kun sjældent, men de tisser og defecerer, Joe Roman, en af ​​forfatterne af undersøgelsen, fortalte TreeHugger. Så de bringer masser af næringsstoffer ind i disse systemer. På en måde er hvaler engineering havets økosystem og pumper næringsstoffer fra det dybe hav, hvor de foder, til overflade og flytte dem fra områder med høje næringsstoffer til områder med lave næringsstoffer, hvor vandene tusindvis af kilometer er fyldt op.

Men med hvalfangst fortsat med at skade hvalbestanden, er dette pumpesystem ikke så effektivt, som det kunne være. Hvert år dræbes mere end 2.000 hvaler af forskellige arter for deres spæk og kød. Siden 80 erne er mere end 30.000 dræbt. Dette er svimlende antal for væsener, der er så store og så sjældne, især da de lever lange liv og er langsomt til at gengive sig. Tilføj det hele, og det er en masse næringsstoffer, der ikke bliver pumpet.

Hvalhale

Graham Cook / CC BY 2.0

Den gode nyhed er, at hvalbestandene generelt er ved at komme sig. Hvalfangsten var meget værre i tidligere århundreder og årtier end den er nu. Når befolkningen vokser, vil de genoplive havets økosystemer, og fiskebestanden bør også vokse. Det er gode nyheder for fiskere, der ofte frygter, at hvaler vil udtømme deres høst.

Det, der er vigtigt ved denne undersøgelse, er, at selvom hvaler spiser fisk (inklusive baldhval), forbedrer hvaler produktionen af ​​fisk ved hjælp af udskillelse af de næringsstoffer, der er nødvendige for planteplanktonvækst ved foden af ​​fødevaren, sagde Jim Ruzicka fra Hatfield Marine Science Center ved University of Oregon. Whales giver en nettogevinst til fiskeproduktivitet og potentiel fiskehøst . Moder natur har systemer på plads, som vi som mennesker er ubalanceret, så vi er nødt til at sikre os, at vi ikke kommer i vejen.

Mens den rolle, som levende hvaler spiller i havets økosystemer, er vigtig, er deres rolle i døden også betydelig, især med hensyn til kulstoflagring. De synker ned på havbunden og leverer økosystemer og fødevareforsyning til omkring 60 forskellige akvatiske arter, som kun kan overleve på hvalkroppe.

Når hvaler dør, bringer de alt det kulstof og næringsstoffer ud i dybhavet, hvor det kan opbevares i århundreder og måske længere, said sagde Roman. Whales kunne bestemt opveje nogle af virkningerne af klimaændringer. De vil gøre deres del, men husk, det er op til os at gøre disse forskelle.