. USA-INDIEN: HÅNDTERING AF MONSOON-SVIGT - VIDENSKAB

USA-Indien: Håndtering af Monsoon-svigt

Lester Brown
Public Domain Lester Brown i 1965 med præsident Lyndon Johnson

Scenen spiller ud i Indien.

I en reception mødte jeg lederen af ​​indiske operationer for Esso (nu ExxonMobil). Da jeg spurgte ham, hvordan forretningen var, sagde han, at det var fantastisk. Især var salget af diesel til vandingspumper næsten det dobbelte af året før. Hvorfor? Fordi landmænd pumpede kontinuerligt for at forsøge at redde deres afgrøder.

Kort efter mødte jeg en person fra ambassadepersonalet, en ivrig ænderjæger. Han startede normalt et par uger om efteråret for at gå på jagt på en sø nordpå. I år havde han aflyst sin ferie, fordi søen var tør. En agronom, der arbejdede med det amerikanske agentur for international udvikling (USAID) rejste meget i det landlige Indien og stoppede ofte sin bil på landet for at tage jordprøver. Men han klagede over for mig, at han ikke længere kunne få gode kerneprøver: Jorden var så tør, at den smuldrede og faldt ud af hans skrue, da han trak den tilbage.

Dette var noget, som jeg aldrig havde set i mine landbrugsår. Jeg blev overbevist om, at Indien står over for en enorm afgrødeunderskud.

Det var efteråret 1965, og jeg var kommet til Indien, fordi USAID-missionen i New Delhi havde bedt det amerikanske landbrugsministerium (USDA) om nogen til at hjælpe dem med en landbrugsanalyse.

Det, der straks fandt opmærksomhed i New Delhi, var betingelsen for det års kornafgrøde. Den indiske regering anslog officielt kornefterspørgslen for 1965 til 95 millioner tons. Jeg begyndte snart at undre mig over, om en høst hvor som helst i nærheden af ​​denne mængde ville blive realiseret. Jeg fandt rapporter om tørke i næsten hvert hjørne af landet. Tørken syntes at være næsten overalt.

Da USA var den dominerende verdensleverandør af korn - det eneste land, der endda kunne tænke på at udfylde et underskud på denne skala - berettigede dette et presserende kabel for at advare min chef, den amerikanske landbrugsminister Orville Freeman. Hvis et potentielt underskud i denne størrelsesorden var et reelt udsigt, havde han brug for informationen så hurtigt som muligt.

Men hvis jeg skulle udsende en sådan alarm, var jeg nødt til at estimere størrelsen af ​​underskuddet, på trods af at jeg kun havde fragmentariske data. Hvis mit estimat af underskuddet var for stort, ville De Forenede Stater over mobilisere og spilde ressourcer. Men hvis mit skøn var for lavt, kunne det føre til hungersnød. Jeg arbejdede for at slå den rigtige tone i kablet til Freeman.

Fra til Rom

Kablet gik faktisk til Washington onsdag den 10. november. Fredag ​​den følgende uge modtog jeg et kabel fra Secretary Freeman. Det var kort og kryptisk: ”Mød mig venligst i Rom i morgen.” Han ville være i Rom på deltagelse på den toårige konference for landbrugsministre, der er arrangeret af FNs fødevare- og landbrugsorganisation.

På det tidspunkt bad jeg om at mødes med Indiens minister for fødevarer og landbrug, C. Subramaniam, for at dele min vurdering med ham. Jeg opfordrede ham til ikke at spille det, da han kom til Rom - medmindre han var overbevist om, at det var ude af base. Ellers ville den amerikanske regering ikke mobilisere sin kornstøtte hurtigt nok, og de nødvendige forsendelser ankom muligvis ikke i tide.

Da jeg mødte sekretær Freeman lørdag formiddag, sagde han, at han havde delt mit kabel med præsident Lyndon Johnson (LBJ). Min analyse spillede en af ​​LBJs dybeste bekymringer: At Indien forsømte sit landbrug, da det koncentrerede sig om industrialisering. Dets regering syntes simpelthen at antage, at USA ville udfylde alle kornunderskud, som Indien måtte have.

Oprettelse af afhængighed

Hvis Indien fortsatte på denne vej, ville det blive farligt afhængigt af De Forenede Stater i tilfælde af eventuelle underskud på afgrøder. Det var desto mere problematisk, da dette var en tid, hvor score af andre lande også var afhængig af amerikansk korn.

Præsident Johnson og hans team vidste, at hvis de nylige landbrugstendenser i Indien fortsatte, i sidste ende ville Indias kornbehov overstige De Forenede Staters kapacitet til at imødekomme dem. Da en indisk embedsmand blev spurgt af en reporter om tilstrækkeligheden af ​​landets kornlagre, svarede han: "Vores reserver er i kornhevene i Kansas."

Det var denne afslappede tænkning om fødevaresikkerhed i Indien, derefter et land med en befolkning, der var mere end det dobbelte af USA og vokser med 10 millioner om året, der foruroligede den amerikanske præsident. Det førte til, hvad der kom til at blive kendt som ”kortbindingspolitikken” om amerikansk fødevarehjælp.

Konstruktiv betingelse

LBJ havde bedt sekretær Freeman om at få et tilsagn fra indianerne om at udvikle deres landbrug og hurtigt. Enhver fortsat fødevarehjælp fra De Forenede Stater ville være betinget af dette.

Indien stod overfor en potentielt massiv hungersnød. Jeg ønskede at sikre, at begge regeringer forstod alvorlighed og presserende situation. Sjældent har to regeringer været i en situation, hvor indsatsen, målt i menneskeliv, var så høj.

Freeman, Subramaniam og jeg mødtes mandag morgen for at diskutere situationen. De bad mig om at udarbejde en aftale mellem de to lande på baggrund af vores diskussion. I slutningen af ​​dagen havde jeg et udkast. Aftalen var kort, tre sider dobbelt mellemrum.

Jeg vidste, hvad Indien havde at gøre. Regeringen s fødevareprispolitik, der var tilpasset bybefolkningen ved at indføre loftspriser for hvede og ris, skulle udskiftes. Det, der var nødvendigt, var en gulvprisgaranti for de landmænd, der dyrker disse korn. Gødningstilførslerne måtte stige hurtigt. Dette betød at skifte gødningsproduktion fra den offentlige sektor til den private sektor.

Der var højtydende dværgsorter af hvede. Oprindeligt udviklet i Mexico af Norman Borlaug og hans kolleger med støtte fra Rockefeller Foundation, de var blevet testet i Indien og fungerede meget godt. Indien havde brug for at fremskynde formidlingen af ​​disse højtydende hvede.

Oprettelse af forbindelser på tværs af grænser

Da vi havde forhandlet en aftale, der indeholdt disse væsentlige punkter, ledte Freeman et udkast til LBJ til godkendelse. Præsidenten godkendte den straks, og sekretær Freeman underskrev aftalen. I det væsentlige forpligtede han De Forenede Stater til at yde massiv fødevarehjælp, så længe Indien vedtog reformerne.

Den indiske regering s oprindelige fem-årige landbrugsplan var et meget længere, detaljeret bureaukratisk dokument. Mit nye udkast var kun et par sider om de vigtige initiativer, der var nødvendige. Dets styrke var, at det forbandt hvedebevægelsen fra De Forenede Stater til implementeringen af ​​en ny fødevareproduktionsstrategi i Indien. Monsun-fiaskoen og det massive truende kornunderskud havde ændret alt.

Inde i den indiske regering tog landbrugsminister Subramaniam alle de nødvendige skridt. Faktisk sagde han: Vores landbrug er i problemer. Vi kan stå over for et stort kornunderskud, et potentielt massivt livstab. Vi er nødt til at reformere vores landbrug. Her er hvad vi skal gøre.

Du reformerer, vi leverer

En ting, som indianerne ikke forventede, var, i hvilket omfang Johnson-administrationen ville bruge fødevarehjælp til at tvinge den indiske regering til at følge alle foranstaltninger i aftalen. Hvis den indiske regering ikke gennemførte visse foranstaltninger, ville skibene stoppe med at forlade amerikanske havne.

Det tog indianerne et stykke tid at indse, at LBJ var død alvorlig over reformerne. Flere gange i de kommende måneder stoppede skibene med at sejle, fordi Indien ikke havde opfyldt sin del i gennemførelsen af ​​den bilaterale aftale. De ville kun flytte igen, når Indien havde opfyldt sine forpligtelser.

Den største udfordring var faktisk at importere de 10 millioner ton korn i et enkelt år, hvor Indien tidligere aldrig før havde importeret nogen steder nær dette beløb.

For at vurdere, hvorvidt og hvordan dette enorme beløb kunne flyttes i tide, opfordrede sekretær Freeman logistikspecialister i USDA, mænd, der havde tjent i Army Quartermaster Corps i 2. verdenskrig. Under krigen var de blevet mestre med at bevæge udstyr og våben fra punkt A til punkt B. Deres opfindsomhed var grænseløs.

Yankee opfindsomhed til at hjælpe Indien

Det, de gjorde for at øge Indien's havneevne kraftigt, var at leje en af ​​de største supertankere på flyvning på det tidspunkt, Manhattan. Derefter forankrede de det massive skib i Bengalbugten og brugte det som en havn.

På den ene side ankom skibe fra De Forenede Stater med korn, der blev pumpet om bord og derefter aflæst på den anden side i små, fladbundede, lokale både, kaldet dhows, som var ca. 30 meter lange.

Tusinder af dhows blev brugt til at bevæge kornet op ad Ganges-floden og dens sideelver for at nå de dele af landet, hvor tørken var mest alvorlig og risikoen for sult størst. Det var bemærkelsesværdigt vellykket.

Resultatet

Endelige data om den indiske høst i 1965 viste, at de kom ind på 77 millioner ton korn 8 millioner tons under den indiske regerings oprindelige estimerede forbrug. I forsøget på at afværge hungersnød sendte USA det år en femtedel af sin hvedehøst til Indien.

På det tidspunkt var det den største bevægelse af mad nogensinde mellem to lande. Omkring 600 skibe, næsten to om dagen, forlod amerikanske havne fyldt med hvede til Indien. Målt med antallet af skibe, der er brugt i en enkelt logistisk operation, rangerer det højt på listen over tidspunkter. Denne rekordstrøm af mad fra De Forenede Stater til Indien undgik, hvad der kunne have været en af ​​historiens s mest ødelæggende hungersnød.

Med den nye landbrugsudviklingsstrategi fordoblede Indien sin hvedehøst på syv år, hvilket er rekorden for vækst i produktionen af ​​en fødevarebedrift i et større land. Intet land, ikke engang De Forenede Stater, havde nogensinde styrt en så hurtig vækst.

For USA var dette et af vores fineste øjeblikke. Og ikke kun fordi millioner af liv blev reddet, men fordi vores regering havde set en sjælden mulighed for at omstrukturere Indien's landbrug ved dramatisk at øge jordens produktivitet.

Dette essay er et tilpasset uddrag fra Breaking New Ground: A Personal History, af Lester R. Brown, New York, WW Norton, 2013, og kom oprindeligt i The Globalist den 6. februar 2014. For mere, tjek kapitel 1, nu op på vores hjemmeside, og gennemsøg fotoalbum og hør fra Lester Brown selv i udvalgte videoer.