. TO ÅRS TID: ORKANEN SANDY - VIDENSKAB

To års tid: Orkanen Sandy

Radarbillede af Superstorm Sandy nærmer sig nordøst, oktober 2012. KREDIT: NASA
Radarbillede af Superstorm Sandy nærmer sig det nordøstlige, oktober 2012. KREDIT: NASA

At opbygge samfund, der kan modstå den næste klimarelaterede katastrofe, vil tage et dybt, langsigtet engagement med vilje, ressourcer og intelligens.

Af Bill Ulfelder, administrerende direktør for The Nature Conservancy i New York

Den 29. oktober 2012 tog nordøst et bank, da Superstorm Sandy kom i land oversvømte vores samfund, satte tusinder af hjem og virksomheder i mørket, forårsager $ 40 milliarder dollars i skade og dræbte mængder af mennesker på mindre end 24 timer. Sandy var et slag for millioner. To år senere er der vigtige ting at sætte pris på, hvad Sandy ændrede sig, og hvad der ikke har ændret sig. Så hvilke virkninger har Sandy haft i de to år siden?

Først skal vi se på fremskridtene med hensyn til at værdsætte virkeligheden ved klimaændringer. I New York hører man ikke længere en debat om, hvorvidt klimaændringer er reelle eller ej. Som guvernør Cuomo sagde: "Der er ikke mere tid til debat. Dette er vores øjeblik at handle." Det tog Sandys slag i ansigtet at ændre samtalen fra "Er dette ægte?" til "Hvad skal vi gøre?" New Yorkere sætter pris på vores havstand og temperaturerne stiger, oversvømmelser og stormfald vil ske igen. Lige sidste måned tog over 300.000 mennesker til byens gader for Folkets Klimamarsch for at øge opmærksomheden og opfordre vores ledere til at handle på klimaområdet.
Skadede huse i New York efter orkanen Sandy, 2012 KREDIT: Bridget Besaw

© Skadede huse i New York efter orkanen Sandy, 2012 KREDIT: Bridget Besaw


For det andet taler vi nu om den vigtige rolle, som natur og naturforsvar spiller for at hjælpe tilpasning i en klimaændrende verden. Menneskeskabt infrastruktur var tidligere standard for de fleste diskussioner om beskyttelse af samfund med risiko. Nu sætter offentligheden og beslutningstagere bedre pris på betydningen og relevansen af ​​naturlige forsvar som klitter, vådområder, muslingbed, parker, skove og østersrev. Videnskab har vist, at de kan hjælpe med at beskytte os mod fremtidige katastrofer ved at absorbere oversvømmelse, reducere bølgeenergi og hjælpe med at forsvare sig mod stormbølger, med de ekstra fordele ved at øge dyrelivets levesteder, absorbere kulstofforurening, der er årsagen til klimaændringer, og gøre vores by mere æstetisk behagelig og beboelig.

For det tredje fremkommer New York, som det er så ofte i vores historie, som en global leder for at handle mod klimaændringer, kulstofforurening og hvordan man tilpasser sig. Guvernør Cuomo underskrev for nylig fællesskabsloven om risiko og modstandsdygtighed i lov, som kræver, at staten overvejer klimatrusler som stigning i havniveau, stormbølger og ekstreme vejrbegivenheder, når de planlægger statsfinansierede og tilladte projekter. Borgmester de Blasio annoncerede en plan for at reducere New York s drivhusgasemissioner med 80% i 2050 ved at forbedre byejede faciliteter og private bygninger. Dette gør New York til den største by i verden, der forpligter sig til dette mål charting en langsigtet sti til investeringer i vedvarende energi og en kulstoføkonomi. Og der foretages smarte investeringer - at købe hjem i sårbare, lavtliggende områder, der er tilbøjelige til oversvømmelse som Oakwood Beach på Staten Island, hvor vådområder vil erstatte hjem for at give større beskyttelse mod klimaændringer; og guvernørens nylige meddelelse om at begå 50 millioner dollars mod naturlige forsvar i Howard Beach, Queens, efter at byen bad naturbevaringen om at undersøge, hvordan bygget og naturligt forsvar bedre kunne beskytte det sårbare kvarter mod fremtidige storme.
Naturlige forsvar, såsom vådområder, kan hjælpe med at beskytte kystbyerne bedre. KREDIT: Jonathan Grassi

© Naturlige forsvar, såsom vådområder, kan hjælpe med at beskytte kystbyerne bedre. KREDIT: Jonathan Grassi


Den fjerde store takeaway på Sandys to-års jubilæum er, at vi ikke er klar til den næste storm. Så meget som der er gjort, er vi stadig næsten lige så sårbare, som vi var i 2012. Hvis en anden superstorm ledte vores vej, ville jeg forvente, at flere mennesker sandsynligvis ville evakuere oversvømmelseszoner og redde liv, men de ødelæggende konsekvenser for hjem og virksomheder ville være næsten lige så markant i dag, som de var i 2012. Vi må fortsætte med at anerkende vores sårbarhed overfor ekstreme vejrbegivenheder og værdsætte, at der er meget, meget mere, der skal gøres. Det er vigtigt at fortsætte med at udforske måder at skabe mere sikre, mere robuste og bæredygtige samfund og natur og naturlige forsvar er nøglen til den fremtid. Flere mennesker er nødt til at bevæge sig ud af skade, vi skal investere i sunde kystlinjer og naturlige forsvar, og vi må lære at leve med en vådere verden, hvor storme kan komme og gå. Naturlige forsvar er ofte billigere, giver fleksibilitet til fremtidige valg, da vi lærer mere med tiden og giver betydelige medfordele som ren luft og vand og rekreative muligheder for både beboere og turister.

Vi er nødt til at fremskynde disse investeringer, da det ikke er et spørgsmål om, men hvornår den næste store storm eller hetebølge rammer. At opbygge samfund og en by, der kan modstå den næste klimarelaterede katastrofe, vil tage en dyb, langsigtet forpligtelse af vilje, ressourcer og intelligens. Det vil tage tid at komme til det sted, vi har brug for, og vi kan ikke lade presserende hastighed spredes. Det er klarere end nogensinde, da vi markerer to år siden forvitring stormen.