. TUSINDER AF NATURGAS LÆKKER FRA RØRLEDNINGER UNDER WASHINGTON DC - VIDENSKAB

Tusinder af naturgas lækker fra rørledninger under Washington DC

Naturgas lækager plottet over skyline i Washington D.C. Naturgas er både eksplosiv og en potent drivhusgas.
Kampagnebillede Copyright © 2014 American Chemical Society

Naturgas, en eksplosiv og potent drivhusgas, der bare lækker ud over hele undergrundsrørledningerne i Washington DC? Det er sandt, ifølge en undersøgelse frigivet i tidsskriftet Environmental Science & Technology.

kortlægning af naturgas lækage

© Copyright © 2014 American Chemical Society

Tabt og upåregneligt

"Lost and unaccounted" eller LAU - det er, hvad Pipeline and Safety Materials Safety Administration (PHMSA) kalder gassen, der kommer ind i et distributionsnetværk, men ikke måles ud til kunderne. Målefejl kan påvirke denne procentdel, så LAU ikke er en nøjagtig redegørelse for den lækkende gas. At finde LAU-gas kan allerede redde liv. Naturgasseksplosioner forårsagede 17 dødsfald, 68 skader og $ 133 millioner om året i gennemsnit mellem 1991 og 2001 ifølge PHMSA-registreringer, der blev analyseret af forfatterne af papiret. Vi sympatiserer med dem, der har lidt den smerte og tragedie, som denne statistik repræsenterer, men vi er også nødt til at rette opmærksomheden på, at disse lækager bidrager uforholdsmæssigt til den globale opvarmning.

Største kilde til drivhusgas metan

Naturgaslækager er "den største menneskeskabte kilde til drivhusgas-metan (CH4) i USA, " ifølge et nyt papir, der citerer EPA som deres kilde til denne påstand.

Husk, at metans potentiale til at bidrage til global opvarmning i de næste 20 år er 86 gange større end kuldioxid, på trods af multiplikatorer som de 21x, der er citeret af EPA, og som gælder over en 100-årig periode.

Kortlægning af metan lækager

Gudskelov forskere udvikler nye metoder til at opdage lækager af metan og i sidste ende holde redskaber ansvarlige. Metoden består først af at køre rundt med en skærm, der kortlægger koncentrationen af ​​gas i luften mod GPS-koordinater. Disse data kan analyseres for toppe af gas, der overstiger de forventede baggrundsniveauer.

Undersøgelsen kan differentiere naturgaslækager fra biologiske kilder til metan (f.eks. Senatorer fulde af varm luft?) Ved fingeraftryk af visse carbonisotoper i gassen og ved at måle mængden af ​​etan og propan, der findes sammen med metanen.

På 19 steder, hvor der blev fundet en betydelig top i gasniveauer, målte forskerne gasniveauer i mandehuller, hvor gassen kan opbygges til eksplosive niveauer. På 12 af disse 19 lokationer fandt de, hvad eksperter definerer som klasse 1-lækage, som er "en eksisterende eller sandsynlig fare for personer eller ejendom og kræver øjeblikkelig reparation eller kontinuerlig handling, indtil forholdene ikke længere er farlige."

En lækage i klasse 1 repræsenterer en opbygning af gas til over 4%, hvilket er tæt på den nedre eksplosive grænse på 5%. Nogle af de testede mandehuller havde koncentrationer helt op til 50% methan. Dette niveau er så højt, at det ikke eksploderer på grund af mangel på ilt - men med luft overalt, der ikke gør situationen sikker!

Incitamenter til handling

Naturligvis underrettede forskerteamet det lokale distributionsselskab om lækagerne målt i niveauer, der "kræver øjeblikkelig reparation." Derefter gik de tilbage fire måneder senere. Forestil dig deres overraskelse at finde ud af, at 9 ud af de 12 manholes STILL havde niveauer af metan, der repræsenterer en øjeblikkelig fare for liv og ejendom! (Vi spekulerer på, om der kan påbegyndes strafferetlige efterforskninger nu, eller skal vi vente til nogen dør?)

Rapporten citerer adskillige barrierer for reparation og udskiftning af rørledninger:

omkostningsdækning for rørledningsreparationer fra distributionsselskaber er ofte begrænset af Public Utility Commissions (PUC'er). Desuden betaler forbrugerne ofte for hele eller det meste af den mistede og ikke-regnskabsmæssige for gas gennem brugergebyrer, hvilket betyder, at det lokale distributionsselskab har mindre økonomisk incitament til at fastsætte lækager, end det kan forventes ud fra værdien af ​​tabt gas alene.

En rapport fra EJ Markey fra 2013 til US House Natural Resources Committee anslåede, at amerikanere betalte mere end 20 milliarder dollars mellem 2000 og 2011 for tabte og uberegnede for gas. Beviserne i denne nyeste rapport og de anvendte metoder bør straks medføre handling - ikke kun i Washington men i byer over hele kloden - for at redde penge og liv.