. VIPPEPUNKTET I HANDLING: DOBBELT SÅ MEGET METHAN FRIGIVET PÅ GRUND AF PERMAFROST SMELTNING AF HAVBUNDEN - VIDENSKAB

Vippepunktet i handling: dobbelt så meget methan frigivet på grund af permafrost smeltning af havbunden

Rapporten fordobler estimater af metan frigivet fra en vigtig oceanisk kilde, der måtte være
Med tilladelse fra Natalia Shakhova

En undersøgelse i regi af University of Alaska Fairbanks fordobler skøn over metan frigivet fra en vigtig oceanisk kilde, der muligvis "lækker" den potente globale opvarmningsgas, når permafrost smelter.

Den accelererede frigivelse af metan er et af de såkaldte "vippepunkt" bekymringer relateret til klimaændringer. På land smelter øget opvarmning permafrosten, hvilket gør frosne organiske stoffer til rådighed for nedbrydning, der frigiver metan. Smeltning af den arktiske tundra har længe været på forskernes radarer som en af ​​de største potentielle kilder til metan i den nordlige halvkugle. I havet ligger metan klar til frigivelse i større mængder, fanget af permafrosten.

Metanbobler fanget under is

© Med tilladelse fra Natalia Shakhova

Denne rapport om frigørelse af metan fra bundbunden sætter den østsibirske arktiske hylde (ESAS) på niveau med tundraen i potentielle metanudslip. Tidligere estimater forudsagde 8 teragrammer af metan pr. År frigivet i atmosfæren fra ESAS. At fordoble det til 16 teragram nærmer sig de 17 teragram af metan om året, som forskerne regner med, at den arktiske tundra bidrager. Et teragram svarer til 1 million tons.

Fra pressemeddelelsen: ”Under feltekspeditioner anvendte forskerteamet en række teknikker inklusive sonar og visuelle billeder af metanbobler i vandet, luft- og vandprøvetagning, havbundenboring og temperaturmålinger til at bestemme betingelserne af vandet og permafrosten såvel som mængden af ​​methan, der frigives. "

Videnskabsmand Natalia Shakhova, en af ​​papirets hovedforfattere, siger:

Vi mener, at frigivelsen af ​​metan fra Arktis, og især denne del af Arktis, kan påvirke hele kloden. Vi prøver at forstå det faktiske bidrag fra ESAS til det globale metanbudget, og hvordan det vil ændre sig over tid.

Hvilken indflydelse vil større end forventet udslip af metan fra havbunden have på globale klimaændringer?

Temari 09 / CC BY 2.0

Hvad betyder disse tal egentlig? I Bill McKibbens Rolling Stone-artikel om Global opvarmningens skræmmende nye matematik bemærker McKibben, at vi ikke kan udsende mere end 565 gigaton CO2 i atmosfæren i 2050, hvis opvarmning skal holdes inden for 2 graders margen, som repræsenterer en øvre grænse til hvad vores økosystemer kan tilpasse sig sig uden forstyrrende ændringer.

Husk, at metans drivhuseffektpotentiale er markant værre end kuldioxid. Du har måske set udsagn om, at metan er 20 gange eller 30 gange mere kraftfuld end kuldioxid ved opvarmning af vores planet (20ish blev justeret op til 30ish ved IPCC-rapporten fra 2013). Men begge disse numre repræsenterer en 100-årig periode, der tilpasser sig hastigheden for nedbrydning af kemikalierne i atmosfæren og andre interaktioner.

I løbet af 20 år er metan 86 gange mere potent end kuldioxid. Ved hjælp af denne multiplikator repræsenterer ESAS-metanudgivelsen mellem nu og 2050 over 8% af McKibbens magiske nummer. Husk nu, at 565 gigatons repræsenterer, hvad mennesker kan frigive, mens metanudgivelserne er naturlige. Men de 565 tons blev beregnet inden viden om, at de naturlige udslip fra ESAS er meget højere end forudsagt. Disse metanbidrag er klart et betydeligt bidrag, der skal redegøres for, når vi planlægger at styre klimaforandringer.