. DUEN VAR EN BIOLOGISK STORM. HAN VAR LYNET, DER SPILLEDE MELLEM TO MODSATRETTEDE POTENTIALER MED UTÅLELIG INTENSITET - VIDENSKAB

Duen var en biologisk storm. Han var lynet, der spillede mellem to modsatrettede potentialer med utålelig intensitet

passagerdue proppet
CC BY 3.0 Ltshears

Hvert år uddød mellem 200 og 100.000 arter ifølge World Wildlife Fund. Og alligevel har få af disse arter gjort så stort indtryk som passagerduer, som på deres højeste niveau var omkring fem milliarder. Dette år markerer 100-årsdagen for deres udryddelse, og vi spørger, har vi lært noget siden da?

Beskrivelser af passagerduer fra 1800-tallet skildrer et fænomen, der er vanskeligt at forstå i denne tid. Flokke så store som 300 mil lange og 1 mil brede ville overtage himlen og indhugge lys fra solen i flere dage i en dundrende storm med slående vinger og møde som 'smeltende flager af sne', ifølge John James Audubon.

Videnskabsmand og miljøforkæmper Aldo Leopold beskrev engang at se fuglene og skrev: "Duen var en biologisk storm. Han var lynet, der spillede mellem to modsatrettede potentialer af utålelig intensitet" Styrken af ​​passagerduer flyvede i disse store pakker, skræmmende rovdyr og hvilket gør det svært for dem at jage. Men da den teknologiske revolution opstod, blev deres styrke deres svaghed. De blev let bytte for jægere med rifler, der bare kunne skyde i luften og være sikre på at få et hit. Net, som bemærket af TreeHugger-læsere, havde en endnu mere ødelæggende virkning; fugle fløj lige ind.

Efterhånden som flere og flere jægere benyttede sig af dette billige, flyvende protein, faldt passagerdigepopulationerne. Jægere holdt styr på populationerne ved at kommunikere med telegraf, indtil den sidste vilde due blev skudt i 1902. Tolv år senere døde den sidste fangetdue, Martha.

Passagerdue sort og hvid

Passagerduedaviær, 1896 / Public Domain

Skønt afslutningen af ​​passagerduen, en kraft af naturen, havde en dyb virkning på mennesker i Nordamerika, ændrede det ikke den indflydelse, mennesker havde på dyreudryddelser. Faktisk var det største antal dyreudryddelser forårsaget af mennesker i 1900'erne (selvom vi først var i begyndelsen af ​​2000'erne, så vi kan kontrollere vores fremskridt om 50 år).

Stadig i dag overudnytter vi dyr til næsten udryddelsespunkt. Tre fjerdedele af de globale fiskebestande fanges hurtigere end de kan reproducere, ifølge Save Our Seas Foundation. Befolkningen af ​​tun, torsk og hellefisk er faldet med 90 procent. Hvad mere er, habitater bliver ødelagt, hvilket gør det sværere for fisk, der formår at undslippe fiskenet at avle.

Vi så næsten afslutningen på den amerikanske bison og forskellige hvalarter i det sidste århundrede. World Watch Institute vurderer, at en ud af fire pattedyrarter er i tilbagegang.

Tallene er dystre, og de fleste af dem er forårsaget af menneskelig aktivitet. Selvom der er større opmærksomhed omkring dette problem, er regeringens handlinger for langsomme - eller sommetider ikke stærke nok til at stoppe krybskytte.

Nogle forskere håber, at de kan bringe de uddøde arter tilbage fra graven. De håber at bruge DNA fra udstoppede passagerdueskærme og genteknologi til langsomt at genindføre fuglene ..

Passagerduefyldt vanderbilt

Dante Alighieri / CC BY 2.0

En gruppe, der arbejder på dette projekt, er Long Now Foundation. "Fjernelse af udryddelse er ikke en 'quick fix' videnskab, " skrev deres medstifter, Stewart Brand på deres hjemmeside. "Passagerduer, for eksempel, vil oprindeligt blive avlet i fangenskab af zoologiske haver, derefter anbragt i nettet skov og derefter endelig genindført til dele af deres oprindelige levesteder Amerikas østlige løvskov. Før det sker, US Fish and Wildlife Service og tilsynsagenturer i de relevante stater bliver nødt til at blive enige om at byde de genskabende fugle velkommen. "

Men dette udgør en conundrum. I de sidste hundrede år har økosystemer i Nordamerika tilpasset tabet af passagerduer. Rovdyr, der fodres med passagerduer, som ræve, ørne og ugler ændrede deres kost. Træer, der var afhængige af duer til at sprede deres frø, som hvide egetræer og bøgetræer, fandt andre former for reproduktion.

Det er svært at gætte, hvilken indflydelse passagerdige kan have på miljøet, hvis de vendte tilbage. Nogle har givet anledning til bekymring for, at passagerduens tilbagevenden vil påvirke sorgduvedepopulationerne negativt.

At folk skal føle sig ansvarlige for at få fuglene til udryddelse er forståelige, men hvilken rolle skal de spille for at bringe dem tilbage?