. THE LAST OF HIS KIND: THE LAMENTED LIFE OF LONESOME GEORGE - VIDENSKAB

The Last of His Kind: The Lamented Life of Lonesome George

ensom george sidste af hans venlige foto

Foto af Lena Tashjian

Ensom George sløve kløer ud af børsten i hans bygning, klatrer omhyggeligt den mindre hældning op til hans pool og kollapser. Den berømte kæmpeskildpadde forekommer udmattet og sløv, selv efter skildpadde-standarder. Og jeg kan ikke bebrejde ham - hvis jeg var 100 år gammel, den sidste mandlige mand af min art, der var tilbage i eksistensen og havde lidt håb om at få børn, ville jeg sandsynligvis have problemer med at komme ud af sengen om morgenen. Fiskere og pirater jagede Pinta Island Skildpadde til hvad man antog at være udryddelse - indtil de fandt George. Han blev reddet fra sin lille oprindelige Galapagos-ø Pinta i 1972 og erkendte hurtigt at være den eneste tilbage af sin art. To hunner af en tæt beslægtet art blev fundet på den nærliggende ø Isabella, og i årtier har forskere forsøgt at få ham til at parre sig uden hjælp. I årenes løb voksede hans berømmelse, og han hentede sit berømte kaldenavn.

Der var en gnistring af spænding sidste sommer, da naturforskere fandt befrugtede æg i George's sammensætning for første gang. Desværre blev hele afgrøden forkælet af naturlige årsager - en hyppig forekomst i naturen - og den spændende begivenhed endte med skuffelse.

Nu, når jeg sidder på observationsdækket til sin forbindelse ved Charles Darwin Research Center, kan jeg ikke lade være med at projicere en følelse af tristhed - og lidt håb - på den ensomme George, når han kraner sin massive hals og ser ud til at stirre direkte på mig. Jeg har siddet og stirret på George længe efter at resten af ​​gruppen var tilbage med en anden lærer.

Lena Tashjian, der underviser i AP og IB High School English i Baltimore, ser ud til at blive ramt af George, som jeg er. Ser hun på den yndefuldt livløse kæmpe, siger hun: "At være den sidste i din slags - at være uden familie, uden børn, være helt alene i verden. Bogstaveligt talt - ikke figurativt. Han er en modig fyr."

På nogle måder er George selv symbolsk for menneskets indflydelse på Galapagos generelt - og han er let Galapagos 'mest tragiske figur. Han er majestætisk, smuk og absolut unik. Han er det sjældneste dyr på jorden. Og han holder fast ved, forhindret, ude af stand til eller usikker på, hvordan han skal gengive sig.

Uanset hvad videnskabsmændene gør, ser det ud til, at han til sidst dør alene og får død af sin art med sig. Han er et symbol på slutningen.

Men han er også et symbol på håb - netop det faktum, at han blev reddet, før Pinta-ø-skilpadderne blev udryddet helt, var symbolsk for den voksende styrke i den globale bevarelsesindsats. Og at der er en chance - endda en slank - for, at videnskaben kan give ham mulighed for at reproducere og fortsætte sin linje, er udiskutabelt bevis for, hvor langt vi er kommet i artbeskyttelse.

Så her er til dig, ensomme George. Og held og lykke.

30 af de øverste lærere i USA foretager en vandring fra Florida Everglades til Galapagosøerne for at engagere sig i en række globale bevaringsspørgsmål i Toyota International Teacher Program. Jeg rejser sammen med underviserne for at rapportere om, hvad vi opdager om trusler og vidundere i moderne Galapagos.