. DEN STORE PINGVINTRØJE KONTROVERS - VIDENSKAB

Den store pingvintrøje kontrovers

pingvin par
Phillip Island naturparker

Sidste uge skrev jeg en historie med titlen "Strik en trøje, red en pingvin" om en nonprofit på Phillip Island i Australien, der accepterer donationer af trøjer, der skal bæres af pingviner. Vi elsker at strikke, redde dyr og søde ting. Så kølige pingviner klædt i trøjer virkede som en perfekt trifekta af TreeHugger godhed.

Flere læsere og kommentatorer svarede straks på min historie med kritik af uldigt pingvinklædning, især med henvisning til et indlæg på Grist med titlen "Venligst strik ikke en trøje til en pingvin."

Det ser ud til, at de fleste af kritikerne stammer fra kommentarer fra Jay Holcomb efter Rena Oil 2011-spild i New Zealand. På det tidspunkt fungerede Holcomb som administrerende direktør for den almennyttige internationale fuglredning. Holcomb forklarer, at hans organisation ikke bruger trøjer mens han rehabiliterer olierede pingviner af en række grunde, herunder frygt for at overophedne fuglene og stresse dem ud.

Så jeg bad Peter Dann, forskningsdirektør ved Phillip Island naturparker om at svare på denne kritik af pingviner i trøjer - eller springere, som mange ikke-amerikanere kalder dem. Personalet på Phillip Island Nature Parks har undersøgt metoder til rengøring af olierede pingviner i de sidste 30 år.

Først og fremmest er det vigtigt at huske, at sweatere bruges midlertidigt, ofte bare indtil pingvinen kan få olien skyllet af. "Springerne er til fugle i transit til centrum, som kan være timer væk, og til at vente på at blive renset, " sagde Dann.

Når en pingvin olier, mister den evnen til at termoregulere, fordi olien parrer dens fjer og strimler fuglens naturlige olier. Det er blevet antydet, at varmelamper er bedre til at holde pingviner varme end tøj, og Dann er enig. "Ja, varmelamper er mere effektive end springere til at holde fuglene varme, og vi bruger dem eller andre former for opvarmning, efter at fuglene er blevet renset for første gang og derefter."

Holcomb hævder, at sweatere øger fuglenes stressniveauer. Han skriver, "Der er også en anden fare for sweaterkonceptet: Enhver håndtering eller brug af noget fremmed for dem bidrager til pingvinenes stress."

lille blå pingvin

© Phillip Island naturparker. En let olieret lille pingvin forsøger at beskære.

På den anden side sagde Dann, at trøje forhindrer fuglene i at indtage olie, mens de var før. "Indlagt olie er giftig for pingviner, men vi forstår ikke fuldstændigt, om det påvirker deres fysiologi midlertidigt eller permanent. Uanset hvilke virkninger der er, ser det ud til, at det er en prioritet at minimere mængden af ​​olie, der indtages, "

Det er som den keglekrave, som dyrlægen bruger. De fleste hunde og katte kan ikke lide keglen, men det ser ud som et bedre alternativ end at lade et kæledyr tygge sine sting.

"Jay Holcomb har et væld af erfaring med behandling af olieret dyreliv, og hans synspunkter er tilsvarende meget vigtige, " sagde Dann. "Han har sandsynligvis ret, at hopperne tilføjer fugle stress. Min opfattelse er, at de øgede stressniveauer mere end kompenseres for fordelene ved reduktionen i olieindtagelse inden rengøring."

jumper lille pingvin

© Phillip Island naturparker.

Dann påpeger, at der er en yderligere komplikation. Holcomb skriver om rehabilitering af afrikanske pingviner, mens de på Phillip Island handler med en anden art - Lille pingvin. Der har været lignende succesrater mellem afrikanske pingviner uden trøjer og Lille pingviner med trøjer: mere end 90 procent frigives tilbage i naturen. "Det ser ud til, at nytten af ​​springere kan være ganske forskellig mellem de forskellige arter af pingviner, og dette er kilden til forskellen i opfattelse om nytten af ​​springere, " sagde Dann.

For et andet perspektiv talte jeg også med Tom Schneider, fuglens kurator i The Detroit Zoo. Schneider er ikke ekspert i at arbejde med olierede fugle, men kender det arbejde, der udføres på Phillip Island. "På Phillip Island har de arbejdet med rehabilitering af fugle i årtier, og de laver alle former for forskning, " sagde Schneider. "Det er klart, at en fugl, der kommer med olie overalt, er temmelig stresset til at begynde med. Jeg er sikker på, at de tager hvert skridt for at være sikre på, at de udfører denne procedure på den mindst stressende måde med fuglens velfærd i sind."

Endelig er der spørgsmålet om, hvor mange trøjer organisationen virkelig har brug for. Som jeg skrev i min første historie, har Phillip Island naturparker en tilstrækkelig forsyning til deres behov til brug på pingviner, da der heldigvis ikke har været et stort spild i de sidste par år. Overskyds-sweatere bruges til at klæde plysviner, der sælges for at skabe opmærksomhed og penge til organisationen.

"Det er en fantastisk måde at tiltrække opmærksomhed på risikoen for olieforurening for pingviner og marine økosystemer, " sagde Dann. "Springerne kan købes, og pengene går til Penguin Foundation, som hjælper med at finansiere dyrelivshospitalet på Phillip Island og forskning i klimaændringseffekter, rævprædation og tungmetalniveauer i Little Penguins, blandt andre projekter."

OPDATERING [14-14/2014]:
Efter Rena-udslippet i 2011 arbejdede International Bird Rescue også med at rehabilitere Little Penguins. Data frigivet et år senere viser, at de også opnåede en succesrig frigivelseshastighed på over 90 procent uden at bruge trøjer.

Gode ​​læger og forskere vil ofte være uenige, så det er ikke overraskende, at eksperter inden for dyreliv også kan. Både Phillip Island-naturparker og International Bird Rescue udfører vigtigt arbejde og har været bemærkelsesværdigt succesrige med at redde dyr fra menneskeskabte katastrofer.