. FORSKERE KAN NU SPORE HVALER FRA RUMMET! - VIDENSKAB

Forskere kan nu spore hvaler fra rummet!

Hvaler fra rummet med satellit
Public Domain NOAA / NASA

Og de blinde skal se!

Fordi 71% af Jorden er dækket af hav, kan tælling af hvaler være lidt som at lede efter små nåle i en meget stor høstak. Dette er et vigtigt problem, fordi hvis vi kun har en uklar idé om, hvor sunde befolkninger er, gør det det meget sværere at være sikker på, at vi træffer passende beskyttelsesforanstaltninger. Dette gælder især hvaler, fordi "den ekstreme størrelse af hvaler betyder, at de har en høj fødeforbrug pr. Indbygger og dermed en potentielt massiv indvirkning på deres byttedyrbestande såvel som det marine økosystem."

Heldigvis har forskere måske bare fundet et effektivt nyt værktøj til bedre at estimere hvalpopulationens størrelser. Ved at kombinere satellitbilleder med meget høj opløsning med et nyt automatiseret softwaredetekteringssystem er det nu muligt at finde omkring 90% af hvalerne, der ville blive fundet ved en manuel søgning efter de samme billeder, men i en lille brøkdel af tiden, så meget større områder kan dækkes til potentielt lavere omkostninger.

Lige nu udføres de fleste hvaltællinger fra kysten eller fra både. Ikke lige ideer til at dække et stort område ... Hvaler set fra rummet

PloS One, CC / CC BY-SA 3.0

"Vores undersøgelse er et principbevis, " sagde Peter Fretwell fra British Antarctic Survey. "Men efterhånden som satellitternes opløsning øges, og vores billedanalyse forbedres, bør vi være i stand til at overvåge mange flere arter og i andre typer placering. Det bør være muligt at foretage en total befolkningstælling og i fremtiden spore banen for disse populationer, ”fortalte han programmet Inside Science på BBC Radio 4.

Hvalpod

Vimeo / Screen capture

En anden fordel ved denne teknik er, at den skal reducere antallet af flyulykker for forskere i havpattedyr. Lige nu har de en tendens til at bruge en masse tid på at cirkle rundt i små fly ude på havet for at finde og observere deres forskningseksempler, noget der forårsagede mange forskeres død på grund af ulykker.

Og hvem ved, måske om et par år ...

Star Trek

© Star Trek

Via PloS One, BBC

Se også: Naturen blæser mit sind! Denne lille ø i Bahamas er fuld af svømmende grise (men ingen mennesker)!