. FORSKERE AFSLØRER DE SKJULTE HEMMELIGHEDER FOR ANT RAFTS - VIDENSKAB

Forskere afslører de skjulte hemmeligheder for ant rafts

En tømmerflåde, der måler omkring en fod i diameter.
CC BY 2.0 Flickr-bruger Maggie. En tømmerflåde, der måler omkring en fod i diameter.

Når brandmyrer trues af oversvømmelser, har en fantastisk strategi at flytte deres koloni i sikkerhed. De samles i en levende tømmerflåde, der er overraskende kraftig selv i uslebne strømme. Når flåden når land eller et træ, svermer myrer ud af vandet for at være sikker.

En ny artikel offentliggjort i Journal of Experimental Biology tager et dybere kig - bogstaveligt talt - på disse flydende kolonier. For at undersøge den indvendige struktur på flåden frøs forskere ved Georgia Tech flåden og scannede den med en miniature CT-maskine.

Udover at gribe hinanden med benene, forbinder ildmyrer også til deres naboer ved hjælp af klæbepuder og deres spindler. Forskerne analyserede 440 myrer og fandt ud af, at en enkelt myr i gennemsnit laver 14 forbindelser, idet den knytter sig til 4, 8 naboer. Myrerne orienterer deres kroppe vinkelret på hinanden.

”Det er ligesom at kigge inde i et lager og se stilladser og I-bjælker, ” sagde Georgia Tech Assistent Professor David Hu i en pressemeddelelse.

Selvom myrerne kan gribe fat i en styrke, der er 400 gange deres kropsvægt, opretholder de stadig nok afstand fra hinanden til at forhindre, at den samlede struktur synker. "Forøgelse af afstanden holder flåden porøs og flydende, hvilket gør det muligt for strukturen at forblive flydende og hoppe tilbage til overfladen, når stærke flodstrømme neddykker det, " sagde Nathan Mlot, en studerende i Georgia Tech, der tidligere har offentliggjort emnet maurfladder .

De fandt også, at mindre myrer vil udfylde huller omkring større medlemmer af kolonien, hvilket gør flåden mere vandtæt.

Selvom vi har ny indsigt i den fysiske konstruktion af flåden, forstår forskerne stadig ikke, hvordan myrerne ved, hvor de skal hen, eller hvad de skal gøre.

Hu foreslår, at en bedre forståelse af denne myreadfærd en dag kan hjælpe forskere med at fremstille selvmonterende robotter, og faktisk har insektkolonier allerede inspireret ingeniører ved Harvard s Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering.