. FORSKERE 3D-PRINTVÆRKTØJER MED MARTIAN STØV - TEKNOLOGI

Forskere 3D-printværktøjer med Martian støv

3d print mars værktøjer
© Northwestern University

Det er et par år siden NASA skitserede sit Journey to Mars-program, der med mange milepæle undervejs i sidste ende forestiller mennesker, der lander på Mars i 2030'erne. At tackle den enorme bedrift kræver forskere at komme med løsninger på langt flere problemer end at lande på månen nogensinde krævet.

Den meget længere rejse betyder, at astronauter har brug for måder at dyrke deres egen mad på, bygge deres egne krisecentre og håndtere reparationer, fordi lasterummet vil være begrænset. I 2013 begyndte NASA at undersøge måder at bruge 3D-printere til at fremstille genstande i rummet som værktøjer og reparere dele og endda eksperimentere med månebergarter som et materiale.

Nu har det nordvestlige universitet demonstreret, at udenjordiske materialer er velegnede til værktøjsfremstilling og meget mere. Et team af forskere var i stand til at udskrive strukturelle genstande som værktøjer og byggeklodser ved hjælp af syntetisk månens støv og Mars. De gjorde dette ved at bruge en speciel 3D-trykningsteknologi udviklet af ingeniøren Ramille Shah, kaldet 3D-maleri, der bruger blæklignende materialer i additivproduktionsprocessen. For steder som andre planeter og måner, hvor ressourcer er begrænset, er folk nødt til at bruge det, der er tilgængeligt på denne planet for at leve, sagde Shah, adjunkt i materialevidenskab og teknik ved Northwestern s McCormick School for Engineering og kirurgi i Feinberg School of Medicine. Vores 3D-maling åbner virkelig muligheden for at udskrive forskellige funktionelle eller strukturelle objekter for at gøre habitater ud over Jorden.

Støvene er NASA-godkendte simulanter af månestøv og Marsstøv, der ligner den ægte ting i sammensætning og partikelform og størrelse. Holdet brugte støv til at fremstille 3D-malinger ved at kombinere dem med nogle enkle opløsningsmidler og polymerer. Den resulterende blæk er stadig 90 vægtprocent støv og kan ekstruderes af en 3D-printer.

Det trykte materiale er i modsætning til måne- eller Marsrock, fleksibelt, elastisk og hårdt hvilket gør det til et endnu mere holdbart materiale. Materialet kan om nødvendigt bøjes, rulles og skæres. Holdet arbejder nu med at skyde genstande, der er trykt med dette materiale i en ovn, hvilket omdanner dem til hårde, keramiske lignende stykker.