. SPIDSVAND OG MADKNAPHED - VIDENSKAB

Spidsvand og madknaphed

fuld planet
© Lester Brown

På internationalt plan dominerer vandkonflikter mellem landene overskrifterne. Men inden for lande er det konkurrencen om vand mellem byer og gårde, der optager politiske ledere. Hverken økonomi eller politik favoriserer landmænd. De taber næsten altid til byer.

Faktisk står landmænd i mange lande nu ikke kun med en krympende vandforsyning, men også en krympende andel af den krympende forsyning. I store områder af De Forenede Stater, såsom de sydlige Great Plains og Southwest, tales det nu om stort set alt vand. De voksende vandbehov i større byer og tusinder af små byer kan ofte kun tilfredsstilles ved at tage vand fra landbruget. Efterhånden som vandets værdi stiger, sælger flere landmænd deres vandingsrettigheder til byer og lader deres jord tørre op.

I det vestlige USA går næppe en dag uden meddelelse om et nyt salg. Halvdelen eller mere af alt salg sker af individuelle landmænd eller deres irrigationsdistrikter til byer og kommuner. Risikoen er, at det nu produktive land vender tilbage til ørkenen. Colorado, med en hurtigt voksende befolkning, har et af verdens mest aktive vandmarkeder. Byer i alle størrelser køber vandingsrettigheder til vanding fra landmænd og landmænd. I Arkansas flodbassin, der optager det sydøstlige kvarter af staten, har Colorado Springs og Aurora (en forstad til Denver) allerede købt vandrettigheder til en tredjedel af bassinets landbrugsjord. Aurora har købt rettigheder til vand, der engang blev brugt til at irrigere 19.000 hektar dyrkningsareal i Arkansas-dalen. Den amerikanske geologiske undersøgelse anslår, at 400.000 hektar landbrugsjord tørrede ud over hele landet mellem 2000 og 2005.

Colorado er ikke alene om at miste vandingsvand. Landmænd i Indien mister også vand til byer. Dette er markant tydeligt i Chennai (tidligere Madras), en by på 9 millioner på østkysten. Som et resultat af byens regerings manglende evne til at levere vand til mange af dens beboere er der vokset frem en blomstrende tankbilindustri, der køber vand fra nærliggende landmænd og trækker det til byens tørste indbyggere.

For landmænd i nærheden af ​​byen overstiger markedsprisen for vand langt værdien af ​​de afgrøder, de kan producere med det. Desværre mines de 13.000 tankskibe, der fører vand til Chennai, regionens underjordiske vandressourcer. Vandborde falder og lavvandede brønde er tørre. Til sidst vil selv de dybere brønde blive tørre og fratage landdistrikterne både deres fødevareforsyning og deres levebrød. Den intensiverede konkurrence om vand på lokalt niveau førte til, at Indiens vandressourceminister brød, at han faktisk er ministeren for vandkonflikter.

I konkurrencen om vand mellem landmænd på den ene side og byer og industrier på den anden side favoriserer økonomien ikke landbruget. I lande som Kina, hvor industriel udvikling og de job, der er knyttet hertil, er et overordnet nationalt økonomisk mål, bliver landbruget den resterende ansøger på vandforsyningen.

I lande, hvor næsten alt vand er blevet krævet, som i Nordafrika og Mellemøsten, kan byer typisk kun få mere vand ved at tage det fra kunstvanding. Lande importerer derefter korn for at udligne tabet af kornproduktion. Da det tager 1.000 tons vand at producere 1 ton korn, er import af korn den mest effektive måde at importere vand på. Tilsvarende handler handel med korn futures på en måde handel med vand futures. I det omfang der findes et verdensvandsmarked, er det legemliggjort i verdensmarkedet for korn.

Klik her for den fulde rapport.

Klik her for vanddata.


Fra Full Planet, Empty Plates: The New Geopolitics of Food Scarcity af Lester R. Brown (New York: WW Norton & Co.). Understøttende data, video og slideshows kan downloades gratis på www.earthpolicy.org/books/fpep.