. PARTY BALLON BUTIK LUKKER 45 FORRETNINGER PÅ GRUND AF MANGEL PÅ HELIUM. LAD OS HÅBE, DE FORBLIVER LUKKET. - ENERGI

Party ballon butik lukker 45 forretninger på grund af mangel på helium. Lad os håbe, de forbliver lukket.

Party City
CC BY 2.0 Mike Mozart på Flickr

Vi har været på denne sag for evigt. Hvorfor spilder vi en så værdifuld ressource?

Forestil dig tyve år fra nu, når aldrende babyboomere køres ind i radiologiafdelingerne og får at vide, at MR-maskinen er ude af drift, fordi de løb tør for helium. De vil sige, "Mine børn har fortjent festballoner!" Eller for den sags skyld koster din iPhone dobbelt så meget, fordi fremstilling af halvleder afhænger af helium. Eller dine børn sidder fast på Jeff Bezos 'kæmpe donut på himlen, fordi der ikke var nogen helium, ofte brugt til at rense brændstoftanke på raketter. Der er så mange kritiske anvendelser til helium med så få mulige erstatninger.

Kermit

© Mario Tama / Getty Images

Derfor har vi i årevis klaget over dets let brug i festballoner og Thanksgiving Day-parader. For et årti siden var helium billig, prisen kunstigt lav, fordi den amerikanske regering solgte sin strategiske reserve til en fast pris og ikke havde brug for den til sin dirigerbare flåde. Virksomheder som Party City solgte heliumballoner af zillionerne, men det er nu ifølge Buzzfeed at lukke 45 butikker på grund af heliummangel. På deres hjemmeside forklarer virksomheden:

Heliumforsyningen har altid været lidt oppe i luften (bestemt ordspil). Med kun tre kilder, der producerer 75% af verdens helium, forårsager enhver forstyrrelse en betydelig indvirkning. I øjeblikket er heliumforsyningen meget lav, mens efterspørgslen vokser ... På grund af denne globale heliummangel kan opfyldelse af ballonordrer blive påvirket i din butik. Vi arbejder på at genopfylde helium i de berørte butikker, efterhånden som mere udbud bliver tilgængeligt.

Disse tre kilder er den amerikanske regerings strategiske reserve, der har skåret ned på salget af helium og vil løbe ud i 2021; Qatar, der er afskåret på grund af Mellemøsten-politik; og ExxonMobil i Wyoming, som er lukket for vedligeholdelse, mens andre kilder er blevet forsinket, når de kommer online. I mellemtiden ifølge konsulent Phil Kornbluth,

... den stærke globale økonomi, der blev oplevet i de sidste par år, gav anledning til fornyet vækst, især på det hurtigt voksende kinesiske marked (især inden for elektronik) og det store amerikanske marked. En øget efterspørgsel fra rumfartssegmentet og den voksende efterspørgsel efter elektronik har også bidraget til efterspørgselsvæksten. Mens væksten i efterspørgsel efter helium muligvis kun er et par procentpoint over hele verden, er det en meget betydelig stigning i et stramt marked.

Heliumproduktion er bundet til naturgasproduktion.

Der har været mangel før, og forsyningen forventes at vende tilbage til "normal" i 2021, når et nyt Qatari-felt åbnes. Ifølge Gasworld,

Qatar leverer i øjeblikket omkring 30% af den verdensomspændende heliumefterspørgsel. Alt Qatari-helium stammer fra sin naturgasproduktion som et tilknyttet produkt sammen med populært kondensat, propan, butan, nafta og svovl. Det er ikke almindeligt kendt, at Qatar har en heliumreserve på cirka 360 milliarder standard kubikfod (bscf), svarende til mere end 50 år af den nuværende globale efterspørgsel hvilket gør det sandsynligt at have en position som den førende globale eksportør af helium gennem det næste årti.

Men det centrale punkt er, at næsten al helium er et biprodukt fra naturgasproduktion . Så hvis du tror, ​​at vi er nødt til at stoppe fracking, lade fossile brændstoffer ligge i jorden og stoppe med at producere så meget naturgas, vil du dramatisk begrænse forsyningen med helium.

Kermit

Jere Keys / Flickr / CC BY 2.0

Nogle mener, at vi kan have en brintøkonomi ved at fjerne den fra naturgas og opsamle og opbevare kulstof, i hvilket tilfælde vi kan fortsætte med at have en vedvarende forsyning med helium. Hvis du mener, at dette er en fantasi, er det på tide at stoppe useriøs anvendelse af helium, til at jordkøre Kermit og gemme det til MR-maskinerne.