. PÅ TOGET TIL TIBET: JERNBANE I VERDENS TAG - VIDENSKAB

På toget til Tibet: Jernbane i verdens tag

Kina tog tibet lhasa turistfoto
En illustreret guide til den højeste jernbane
Selv efter mindre end en håndfuld timer med god søvn vågnede jeg op med en start lige før min alarm lød. Pludselig begyndte ventilationsåbningerne at udsende en konstant woosh - ilt, der ledes ind for at hjælpe vores vejrtrækning på ca. 2700 meter over havets overflade. Da jeg kiggede ned fra min køleblødige øjne, rullede T27-toget fra Beijing til Lhasa stadig gennem sort nat. Jeg var vågnet op for solnedgangen, men indså derefter min fejltagelse. Tibet, som alle dele af Kina, var på Beijing-tid, men vi var langt fra hovedstaden - og fra alting så det ud. Da jeg lå vågen og ventede på en solopgang stadig timer væk, tænkte jeg på symbolikken: herude kontrollerede Beijing endda urene.

For mange verdens mest dristige jernbane er en velsignelse for Tibet - eller for dem, der ønsker at se eller måske kontrollere dets fjerne landskab. Men det er også en forbandelse, siger nogle, for det sted, det er beregnet til at tjene. Da vi løftede os ind i den mystiske region, et halvt år efter, at hovedstaden Lhasa var besat af dødbringende politisk uro, spekulerede jeg på, hvordan toget ændrede Tibet.

Fotos af Alice Liu og Alex Pasternack


beijing-vest-railway.JPG

Beijings vestlige jernbanestation, hvor den 47-timers rejse begynder

Kinas - og verdens - rækkevidde til det højeste platå på jorden voksede i sommeren 2006 med åbningen af ​​Qinghai-Tibet Railway (Qingzang Tielu é 'è— é “è · ¯). Et teknisk vidunder, som Kina selv engang hersker umuligt, passerer linjen på $ 4, 2 milliarder i en region, der er kendt for jordskælv, lave temperaturer og lavt atmosfærisk tryk.

Næsten 1.000 kilometer med jernbane kører på 4.000 meter eller højere, og 550 km spor sidder på permafrost, en præstation, der krævede et system, der holder jorden frosset året rundt for at forhindre, at skinnerne glider. Ingeniører måtte også forudse de langsigtede virkninger af den globale opvarmning, som smelter Tibets gletsjere i en alarmerende hastighed. Den tidligere kinesiske premierminister Zhu Rongji kaldte jernbanen "et hidtil uset projekt i menneskehedens historie", en typisk ikke-udsmykket regering praler af, at for en gangs skyld ikke var hyperbole.

Men ingen statistikker kan konkurrere med landskabets ydmyge vidunder: den anden halvdel af den 47 timers rejse er et panoramisk bevægende postkort på to sider, der ligner verdens længste high definition-naturfilm. Et tilbageslag til de herlige dage med togrejse, ruten krydser tundra foret med majestætiske toppe, falmende græsarealer, hvor yak og sjældne antiloper græsser, spejllignende søer, der reflekterer en azurblå og hvid himmel, og hyrdenes hjem smykket i regnbuer med dansebøn flag.

Alle ombord
DSC02112.JPG

Hurtigt i søvn

For mig og mine tre rejsekammerater, Kina tog veteraner med hvem jeg delte en $ 150-per-seng blød sovekabine, dette var ingen gennemsnitlig togtur. Til tider kan dens virkning være betagende - bogstaveligt talt.

Selvom hun havde forberedt sig på den forhøjede trek ved at tage piller i højdesyge, sunkede en ven i hendes køje ved indfaldet af bankende hovedpine. Hendes poser med snacks, oppustet til randen af ​​sprængning, registrerede det lavere lufttryk, mens strømmen af ​​ilt gav en beroligende, konstant baggrundsstøj.

Alligevel, mens alle havde advaret os om de grimme effekter af en pludselig stigning i højden - og en håndfuld mennesker, der krøllede sig sammen i det billige hårde sæde, så ud som om de følte det - følte jeg næppe nogen virkning. Måske blev jeg distraheret af den fantastiske udsigt.

tog-lhasa-tibet-alice-liu.jpg

Vinteren kommer

Der var ikke meget andet at henlede opmærksomheden inden for "den tibetanske begrænsede." LCD-tv'erne, der sættes ind i væggen ved foden af ​​hver seng, virkede ikke, i det mindste ikke i min kabine, hvilket sandsynligvis var en god ting, hvis rykkerne med ostemusik over gangen højttalere var nogen indikation. Spisebilen tilbød dyre, umærkelig mad (ca. $ 2, 50 til en fast frokost). Badeværelserne var heldigvis ikke beskidte, da de ikke skal være på en to-dages togtur, men de fleste var af squat, ikke sidde, sort. Der var ingen brusere, og ingen luksuriøs sightseeing-bil, skønt et tog på $ 1.000 pr. Person, nu udsat, skulle indeholde begge disse ting. (Det billigste sæde på det aktuelle tog er omkring $ 50.)

Måske den største attraktion indeni? Vores venlige og charmerende ledsager, der flirte med en af ​​vores gruppe og fortalte os, at hans venner kaldte ham "den kinesiske Obama." Lignelsen var faktisk uhyggelig.

Der var selvfølgelig også anden, mere seriøs politik om bord.

Gå til side 2: Sådan udføres dyreliv og naturressourcer - med fotos