. ÆLDSTE DYR UNDER HAVET: DEN 4.000 ÅR GAMLE DYBT VANDKORAL - TEKNOLOGI

Ældste dyr under havet: Den 4.000 år gamle dybt vandkoral

dybt vand koraller

Billede med tilladelse fra Findings

Det er måske ikke helt gammelt nok til at tjene forskellen på at være verdens ældste levende organisme - at "ære" går til bristlecone fyrretræet (i alderen 5.000 år) - men, ved 4.000 års alder, Leiopathes glaberrima, et dybt vand koraller, sætter rekorden for at være det ældste dyr, der lever under havet.

Placeret på gulvet i Stillehavet ud for Hawaii kunne den 3 meter høje (ekstremt) langvarige "sorte koral" give nogle værdifulde ledetråde om tidligere hændelser med klimaændringer; specifikt kunne det forbedre forskernes forståelse af, hvordan havene trækker ned kuldioxid - og af forsuring af havet generelt. Brendan Roark fra Texas A&M; Universitetet, der ledede en forskningsekspedition i 2006 for at studere korallernes klimaregistreringer, præsenterede sine resultater på det nylige AAAS-møde. Hvor længe de kan leve er nogens gæt, fortalte Roark

Videnskab

's Erik Stokstad. Han og hans kolleger brugte radiocarbon-datering til at bestemme korallets alder. Hvad dette antyder, sagde han, er, at høst af koraller med dybt vand til smykker bør forbydes direkte; fordi korallerne vokser med en sådan anæmisk hastighed, ville ethvert høstniveau sandsynligvis udslette de resterende prøver - dem, der endnu ikke er påvirket af forsuring af havet.

Roark mener, at det kunne være muligt at rekonstruere registreringer af temperaturen i undergrunden og ændringer i havcirkulationen, hvilket ville give en vis indsigt i hændelser i klimaændringerne og hjælpe med at forudsige fremtidige effekter. Til sammenligning virker den ocean quahog musling, vi nævnte et stykke tid tilbage - i alderen 405 år - næsten spydig.

Via :: Deep-Sea News: Verdens ældste dyr i alderen 4000 år (blog)

Se også: :: Det ældste dyr i verden: En musling :: Opstandelse af liv i "De døde dale"