. IKKE SÅ ROLIGT AT TAGE TIL SKIBET - VIDENSKAB

Ikke så roligt at tage til skibet

Vendee Globe yacht race foto
Yacht Racing, Vendee Globe Competition, Vendee Globe website

Af George Grattan (med støtte fra kolleger på tværs af dammen på Earthwatchs britiske kontor).

Jeg vil risikere dårlig smag og begynde denne blog - om rekordstore sejlbåde Brian Thompsons bud om at vinde Vend e Globe verdensomspændende solo-havløb og fremme forskning på samme tid - ved at påkalde Melvilles Ismael.
Ishmael (og du kan kalde ham det, bare ikke kalde ham senere til middag) forklarer i åbningsafsnittene af Moby Dick, at han går på havet, når tanker om dødelighed bliver for konstante ledsagere. Han siger: "Hver gang det er en fugtig, pulserende november i min sjæl; når jeg finder mig selv ufrivilligt pauser før kisteoplag, og bringer bagsiden af ​​hver begravelse, jeg møder, regner jeg med at det er på høje tid at komme til havet, så snart jeg kan Dette er min erstatning for pistol og bold, som jeg roligt tager til skibet. Der er ikke noget overraskende i dette. Hvis de men vidste det, værner næsten alle mænd i deres grad, på et eller andet tidspunkt meget næsten de samme følelser over havet med mig."

Nå, sandsynligvis ikke de fleste mænd i disse dage, fyr. (Og i betragtning af den måde, din lille Find-the-Essential-Meaning-of-Life-Cruise arbejdede på, ville du have haft det bedre med at bygge en bjælkehytte i nærheden af ​​en dam i Concord og fiske efter mindre critters.)
Ikke desto mindre kommer Thompson uden tvivl, hvor Melville (og hans fortæller) kom fra. Og som dem er han begyndt på et massivt projekt, der kan have en stor indflydelse - på måder, vi ikke engang kan gætte - på måderne, vi tænker på vores oceaner og vores forhold til dem. På et tidspunkt, hvor en begravelsesmæssig stemning Ishmael ville have anerkendt tæpper diskussioner om havsundhed, håber Thompson at pumpe noget liv tilbage i vores følelse af havene selv.

Til dels ønsker han at gøre dette ved at blive den første britiske sejler til at vinde den mest eftertragtede pris i solo ocean racing; Vend e Globe betragtes som den ultimative udfordring inden for oceanracing. Men han hæder ante ved at sejle til videnskab såvel som for pladebøgerne. Han registrerer livet i havet for Earthwatch-forskere, da han springer Pindar Open 60-klasse yacht gennem 23.000 sømil - hvilket skulle tage omkring tre måneder.

Sejlet non-stop og uden hjælp er løbet en alvorlig test af individuel udholdenhed. Grundlagt i 1989 af Philippe Jeantot, finder Vend e Globe sted hvert fjerde år. 2008-løbet begyndte den 9. november fra havnen i Les Sables d'Olonne, Frankrig.
Thompson blogger gennem hele løbet, og Earthwatch-forskere vil også sende regelmæssige artikler om truslerne mod vores oceaner mod Thompsons blog, når han oplever dem fra første hånd.

(De af jer med mareridtlige minder om at kæmpe gennem de tætte cetologikapitler i Moby Dick burde holde op med at ryste; jeg tror ikke, der vil være noget lignende på Thompsons blog. Så igen, det kan blive forfærdeligt ensomt i et sådant løb, og hvem ved, hvor den kreative impuls vil tage ham.)

Thompson sejler gennem en bred vifte af marine levesteder på rejsen: Fra Vesteuropa ned ad den afrikanske atlantiske kyst, østpå omkring den afrikanske Kapp det gode håb og Cape Agulhas, derefter med uret rundt om Antarktis - holder Australiens Cape Leeuwin og Chiles Kap Horn til havn før du sejler østover Atlanterhavet for at vende tilbage til Les Sables d'Olonne. Som den traditionelle "Clipper Route", som den er baseret på, finder det meste af Vend e Globe-løbet sted i det forræderiske sydlige Ocean.
I modsætning til Ishmael, Akab og de faktiske kaptajner på disse klippere af yore, vil Team Pindars skipper dog søge at hjælpe med at beskytte de naturlige ressourcer, han støder på, ikke udnytte dem.

”Efter først at have lært at sejle på bare tre år gammel, har havet altid været en vigtig del af mit liv, ” siger Thompson. "Ude på vandet er det, hvor jeg kommer til live - det kan være spændende, smukt og også meget udfordrende. Derfor er jeg vokset til at udvikle en enorm respekt for det. Med over 70% af jordoverfladen dækket af vand, er oceanerne under trussel fra forurening, overfiskning og klimaændringer. Jeg er meget glad for at samarbejde med Earthwatch og ser frem til at lære mere om, hvordan vi alle kan spille en rolle i at tackle de problemer, der skader vores planet. "
Selvom løbet vil skubbe hans fysiske og mentale udholdenhed til grænsen, og han vil opleve voldelige hav og storme, søvnmangel, isolering og evigvarende kulde og fugt, siger Thompson, at han nyder sindsro og udfordringer ved solo-sejlsport.

Thompson vil føre flag for Earthwatch under løbet for at skabe opmærksomhed om truslerne mod havsundhed og af Earthwatchs mange havforskningsprojekter. Og hans sponsorer hos Pindar og AlphaGraphics er lige så engagerede i deres partnerskab med Earthwatch og dens mission, lige ned til at genmontere selve yachten.

Som Thompson forklarer: "Pindar Open 60 har for nylig gennemgået en ombygning og er blevet ændret med miljøspørgsmål, herunder solcellepaneler. Mit mål er at gøre bådens forbrug af elektricitet kulstoffri til Vendé Globe Race gennem meget effektive solcellepaneler plus vindproduktion. Bortset fra at afgive en miljøerklæring, vil det have en sportslig fordel for kampagnen, ved at gøre båden lettere ved at fjerne hundreder af kilo brændstof og gøre den mere pålidelig uden afhængighed af forbrændingsmotorer. "

Så hvis din sjæls følelse er lidt fugtig og tørrrig i november, så tjek Thomspons rejse, og send din inspiration på havets vegne, så den har en chance for at bringe os alle tilbage fra tanker, der er blevet for sjove.

brian thompson nat forårfoto
Brian Thompson (til venstre) med Earthwatch (UK) fungerende forskningsleder Nat Spring
Team Pindar Open 60 foto
Team Pindar Open 60

Ikke så roligt at tage til skibet af George Grattan (med støtte fra kolleger på tværs af dammen på Earthwatchs britiske kontor).