. LAD DER VÆRE LYS: DEN INSPIRERENDE HISTORIE OM SOLENERGI I ISRAELS ARAVA-ØRKEN - ENERGI

Lad der være lys: Den inspirerende historie om solenergi i Israels Arava-ørken

Ketura solenergi
© Shani Sadicario

Når et solenergiselskab har en visionær som Josef Abramowitz ved roret, kender det ingen grænser.

Det er svært at føle håb om verden i disse dage. Miljøforringelse forværres fortsat; tankegangen, der driver en sådan fornedrelse, vedvarer; og løsningen er kompliceret for almindelige borgere at implementere. Det er ikke underligt, at så mange af os føler os overvældede, ængstelige og dybt deprimerede over, hvordan tingene går.

Men en gang imellem vises der dog en ægte fyr af håb. For mig tog håbet for nylig form af en mand ved navn Josef Abramowitz, som jeg mødte på en tur til Arava-ørkenen i det sydlige Israel. Abramowitz, en amerikansk immigrant til Israel, er en lidenskabelig tro på den transformative kraft af solenergi til vores planet, og han talte om det så begejstret, idet han peppede sin tale med virkelige succeshistorier, at jeg følte mig mere optimistisk med hensyn til vedvarende energis globale levedygtighed og den forestående død af fossile brændstoffer end jeg nogensinde har før.

Abramowitz taler til journalister

© Shani Sadicario

”Vi står midt i den syrisk-afrikanske kløft, ” råber Abramowitz begejstret til vores lille gruppe miljøforfattere. Han spreder armene bredt. Mod øst kan jeg se bjergene i Jordan, mod vest klipperne, der fører nordvest til Negevørkenen og Ramon-krateret i Israel. En enorm dal adskiller de to sider, der strækker sig nordover mod Syrien og sydpå til Røde Hav. Det er varmt, tørt og meget solrigt.

”Dette er et sted for store beskeder, hvor etiske revolutioner begynder, ” synger han og lancerer i en hurtig historielektion om de gamle begivenheder, der har fundet sted på dette uvurderlige sted, fra ødelæggelsen af ​​Sodom og Gomorra til Moses og de vandrende israelitter til utallige andre.

solfelt ved Ketura

© Shani Sadicario

Takket være Abramowitzs uovervindelige vision er der nu begyndt et andet kapitel i denne del af verden, et som forhåbentlig vil spille en nøglerolle i at stoppe klimaændringerne.

Abramowitz er præsident for Energiya Global, et firma, der udvikler overkommelige solenergiprojekter over hele verden, og han har mødt os i ørkenen, fordi det er her hans første solfelt ligger lige uden for et samfund kaldet Kibbutz Ketura. Det enorme solfelt er også det første kommercielle solfelt i Mellemøsten. Det blev lanceret i 2014 og genererer 40 megawatt strøm - nok til at drive en tredjedel af den nærliggende by Eilat i dagtimerne.

Det er et smukt og dybt tavs sted. Der er berømte Medjool-palmetræer omkring solfeltet, der plejes af æsler, der græsser på ukrudtet.

Hele Arava-regionen, der strækker sig fra Røde Hav til Døde Hav, genererer i øjeblikket 70 procent af sit strømbehov og vil overstige 100 procent inden 2020, inklusive havnebyen Eilat. Men som Abramowitz påpeger, ”Israel

skulle gerne

være 100 procent solskin om dagen. Dette kan være planen for hele Afrika og mere. "

Ketura solenergi

© Shani Sadicario

Turen stopper ikke der. Abramowitz bringer os over vejen til et andet felt, hvor 18.200 solcellepaneler genererer 4, 9 megawatt ren, grøn energi. En travl lille robot, lavet af et innovativt firma kaldet Ecoppia, er hårdt på arbejde og renser de støvede paneler for at forbedre deres effektivitet; det drives af sit eget lille solcellepanel og kan rense hele marken på 1, 5 timer - en drastisk forbedring i løbet af de seks dage, det plejede at tage, når det blev gjort for hånd.

rengøringsrobot

© Shani Sadicario

Abramowitz beskriver sig selv som en, der nyder at kæmpe mod regeringsforskrifter og tackle den bureaukratiske bureaukrati, der giver de fleste mennesker mareridt. ”Hvis jeg kan gøre det i Israel, kan jeg gøre det i Afrika, ” griner han. Selvfølgelig skubbede Energiya gennem et enormt 8, 5-megawatt solprojekt i Rwanda i 2015 med rekordhøj hastighed, det første i Østafrika. Det leverer nu 6 procent af landets magt, og Rwandas afhængighed af dieselkraft er faldet fra 40 til 30 procent. (Video her på Rwandas solfelt.)

Dette projekt var betydningsfuldt, fordi det for første gang nogensinde har afkoblet BNP-væksten fra drivhusgasemissioner: Rwandas energi steg, men ikke dens CO2-emissioner. Abramowitz er citeret i en Guardian-artikel i 2015:

”Dette er en bevistest for at kunne bryde den dødvande, så verden kan gå i solenergi.”

Energiya fortsætter med at skubbe grænserne hurtigt. Det har en 10-lands strategi for at udvikle 1.000 megawatt solenergi i Afrika i 2022. Det lancerede et 22 megawatt felt i Glenn County, Georgien, i sommeren 2016, og det har fået den første licens fra den palæstinensiske myndighed for solenergi felt på Vestbredden.

ryggen på solcellepaneler

© Shani Sadicario

Solar er fremtidens måde, hævder Abramowitz, og vil blive endnu mere opnåelig, når lagringsproblemet er løst. (Mange innovatører arbejder på det.) Allerede er omkostningerne til panelproduktion faldet i forhold til, hvad det engang var. Solenergi er nu en brøkdel af prisen på diesel og helt grøn. Energiya viser, at en forretningsmodel

kan

ændre verden med en firedoblet bundlinje, der gør alle glade - anstændigt afkast for investorer, humanitære fordele, miljøfordele og smart geo-strategi.

Solar har endda overbrudt huller mellem palæstinensere, israelere og jordanere, hvoraf mange arbejder som partnere til projekter. Abramowitz går også ind for, at beduinfamilier i ørkenboliger skal have en særlig kvote for solfelter, da de er låst ud af Israels nuværende solprogram.

På dagen for vores besøg i midten af ​​december insisterede Abramowitz på, at vi skulle forblive i solfeltet, indtil lyset var "lige rigtigt", og bjergtoppene blev lyserøde i solnedgangen. Derefter sad vi alle under palmetræerne, nippede til sød myntete og spiste datoer, så vi fulde måne stige over de sølvfarvede solpaneler i det fjerne. Fra det synspunkt så endelig fremtiden velsignet gylden ud.

bjerge ved Ketura

© Shani Sadicario

TreeHugger var gæst hos Vibe Israel, en non-profit organisation, der førte en turné kaldet Vibe Eco Impact i december 2016, der udforskede forskellige bæredygtighedsinitiativer i hele Israel. Der var ikke noget krav om at skrive om dette solprojekt.