. DET ER TID TIL AT BEHANDLE ILLEGAL HANDEL MED DYRELIV SOM EN ALVORLIG FORBRYDELSE - VIDENSKAB

Det er tid til at behandle illegal handel med dyreliv som en alvorlig forbrydelse

elefanter
© Michal Huniewicz

En ny rapport opfordrer til internationalt samarbejde for at bekæmpe de kriminelle organisationer bag ulovlig handel med træ og dyreliv. Rapporten blev frigivet i dag på De Forenede Nationers miljøforsamling i Nairobi og forbinder flere forskellige typer miljøforbrydelser ud over at præsentere en mulig handlingsplan.

I de sidste tre til fem år er der sket en stigning i omfanget af illegal handel med dyreliv, som er blevet sofistikeret og domineret af organiseret kriminalitet. ”Du taler om en ulovlig økonomi, der har svampet, ” sagde Achim Steiner, administrerende direktør for FNs miljøprogram.

Det er vanskeligt at sætte en nøjagtig værdi på den hemmelige handel med træ og dyr, men estimater fra FN's kontor for narkotika og kriminalitet, FNs miljøprogram og INTERPOL spænder fra $ 70 til $ 213 milliarder dollars om året. Steiner sagde, at disse tal meget sandsynligvis er en undervurdering. Rapporten undersøger mange forskellige former for forbrydelser inden for dyreliv og miljø, herunder krybskytteri, ulovlig skovhugst, ulovlig minedrift og konfliktmineraler, forbudt fiskeriaktiviteter og dumping. En pressekonference, der blev afholdt på FNs miljøforsamling, lysede også lys over det ulovlige salg af trækul, som er en vigtig bidragyder til ulovlig skovhugstoperation, ofte i områder, der er officielt beskyttet. Christian Nellamann, hovedforfatter af rapporten og senior officer for Rapid Response Unit ved FNs miljøprogram sagde, at omfanget af illegal handel med kul tidligere er undervurderet.

Trækul Ghana

En kulhandler i Ghana. TreeAid / CC BY 2.0

Den ulovlige handel med vilde dyr kan have ødelæggende virkninger på den biologiske mangfoldighed. Tigre klassificeres som truet af konventionen om international handel med truede arter (CITES), og krybskytteri har forværret deres befolkningsnedgang. Det anslås, at 22.000 til 25.000 elefanter dræbes for elfenben årligt af en samlet befolkning på 420.000 til 650.000. Befolkningen af ​​skovelefanter er faldet endnu mere kraftigt, ca. 62 procent fra 2002 til 2011. Der kan også handles med aber, næsehorn og andre arter.

Miljøkriminalitet har alvorlige virkninger, endog ud over den skade, den gør på miljøet. Det får regeringer til at miste indtægterne og finansierer voldelige konflikter. Der er forbindelser mellem handel med elfenben og Al Shabaab, mens ulovligt trækulssalg også har bånd til væbnede militser i Den demokratiske republik Congo, Mali og Sudan. Nellamann sagde, at krybskyttere vil dræbe park rangers og endda hacke regeringswebsteder for at forevige deres kriminelle ringe.

Både Steiner og Nellamann erklærede behovet for flere investeringer i eksisterende håndhævelsesbestræbelser. ”Det er ikke mere højteknologisk udstyr, som vi har brug for, ” sagde Nellamann. I stedet sagde han, at den bedste beskyttelse ville komme fra flere rangere og flere investeringer i deres basale behov og uddannelse. Nellamann sagde, at nogle af træningsfaciliteterne mangler faciliteter som senge og brændstof til transport.

En række individuelle lande har vedtaget love for at bekæmpe og indeholde ulovlig handel med dyreliv, men disse bestræbelser kan kun have en begrænset succes i betragtning af forbrydelsernes globale omfang. Rapporten opfordrer til et internationalt samarbejde med hårdere sanktioner, der ligner behandlingen af ​​narkotikahandel og menneskehandel. John Scanlon, generalsekretæren for CITES, sagde, at et beslaglæggelse af ulovlige varer ikke længere kan betragtes som en succes. I stedet er det nødvendigt for organisationer at arbejde sammen for at tage kingpins ud.