. GENOPRETTER BEVARELSE AF UDDØDE DYR? - VIDENSKAB

Genopretter bevarelse af uddøde dyr?

foto af uldigt mammut

Arter falder som fluer - så meget, at World Wildlife Fund anslår, at alt mellem 200 - 100.000 dyr bliver udryddet hvert år.

Mange af disse udryddelser udløses af menneskelig aktivitet, fra den ikoniske passagerdue til sorte næsehorn til tasmanske tigre. Vi har nu teknologien til at avle uddøde arter, men hvilken rolle skal vi spille for at bringe dyr tilbage fra de døde? Har vi et moralsk ansvar for at ordne den skade, vi har forårsaget? Og hvad med dyr, der blev udryddet for hundreder eller millioner af år siden?

Dette var de spørgsmål, der blev rejst på en nylig diskussion på American Museum of Natural History i New York. Talere Harry W. Greene fra Cornell University og Ben Minteer, formand for Arizona Zoological Society, fremlagde argumenter for og imod bortryddelse. De demonstrerede, at debatten om udryddelse er meget mere kompliceret end at opbygge en virkelig version af Jurassic Park. Årsagerne til udryddelse er ikke kun forskellige, tidsrammen og den rolle, som uddøde væsener spilles i deres økosystem varierer meget. Hvordan beslutter vi, hvad der gør et dyr vigtigere end et andet? "Fjernelse af udryddelse er drevet af de samme værdier, der førte til udryddelse i første omgang; manglende evne til at stoppe med at kløe, " sagde Ben Minteer, en bioetiker.

For Minteer, hvis vi begynder at bringe uddøde dyr tilbage, lærer vi ikke vores lektion - det vil give os en undskyldning for at fortsætte med at pløje gennem verdens naturlige ressourcer. "Fjernelse af udryddelse adresserer ikke roden til problemet, " sagde han. "Viser vi vores magt gennem at kontrollere naturen eller ved at vise tilbageholdenhed?"

Minteer tilføjede, at tilbagevenden af ​​arter tager dem ud af deres økologiske kontekst og naturlige tidsplan.

Men Harry W. Greene var i en anden lejr. Han argumenterede for, at vi allerede har gendannet arter på randen af ​​udryddelse, så er det at bringe arter tilbage så forskelligt? Tag f.eks. Vandrefalken. Vandrefalk faldt næsten i USA på grund af DDT i gødning. Captive avlsprogrammer bragte disse fugle tilbage - men fire af de arter, der nu befolker Nordamerika, er faktisk eurasiske.

Greene placerede også Californien Condor, som uddød i naturen i 1987 og siden er blevet genopbygget i Arizona og Utah. Hvert år skal Californien Condors fanges og testes for giftig metalforurening - som derefter skal fjernes via dialyse. Men prisen er høj - 5 millioner dollars om året. Hvis vi er villige til at skaffe enorme summer ud til kondoren, hvad forhindrer os i at gå videre?

For Greene kunne tilbagevenden af ​​afgørende arter, der spillede en vigtig historisk rolle i deres økosystemer, være en effektiv måde at rehabilitere landskaber på. Dette rejser en anden del af udryddelsesspektret: dyr, som mennesker ikke havde nogen rolle i at eliminere.

Ideen om at bringe den uldne mammut tilbage har betaget offentligheden i mange år. Af og til antyder en ny overskrift, at forskere er "tættere end nogensinde" på at bringe disse mægtige majestætiske væsener til live. Dyr som mammuter kunne spille en vigtig rolle i spredning af frø eller endda brandundertrykkelse - en opgave, der ofte overvælder brandmænd i områder, hvor der er hyppige brande hyppigt. Vi ændrer allerede drastisk landskabet omkring os, hvor tegner vi linjen? Skal vi lade tingene være som de er?

"At gøre noget er ikke risikofri, " sagde Greene. "Debatten om udryddelse handler om værdier; hvad vi beslutter at gøre og ikke gøre."

Hvad synes du?