. BLÆSER ELLER BLOMSTRER FAIR TRADE? - FORRETNING

Blæser eller blomstrer fair trade?

Fairtrade-bananer
CC BY 4.0 juliamn123 (Wikimedia)

Det etiske shoppingmærke står over for ny konkurrence fra virksomheder, der vælger at oprette deres egne certificeringsprogrammer.

Du ved sandsynligvis, hvordan Fairtrade-symbolet ser ud. Det har en blå og gul yin-yang, to halvdele adskilt af en sort swoosh. Det vises på kaffe, te, chokolade, bananer, tørret frugt og andre tropiske fødevarer. I årevis har det tilbudt et mærke af forsikring for kunderne om, at det produkt, de køber, kommer fra landmænd, der er blevet betalt retfærdigt for deres arbejde. Det har også andre implikationer, såsom ingen børn, der arbejder på gårde, bedre miljøforvaltning og måske mest bemærkelsesværdig, en årlig præmie, der betales til landbrugssamfundene for investering i programmer og infrastruktur efter eget valg.

Men Fairtrades storhedstid kan være forbi, ifølge en nylig artikel i Long Reads. Forfatter Samantha Subramanian beskriver, hvordan virksomheder er begyndt at trække sig tilbage fra Fairtrade-programmet, som truer hele dens eksistens. Hun skriver,

”Virksomheder mister troen på mærker som Fairtrade mister troen på deres evne til at sikre fremtiden for landbruget og fremtiden for råvarer, der driver virksomhedernes fortjeneste, men mister også troen på, at disse uafhængige frimærkestempler overhovedet har nogen værdi overhovedet mere."

Det er ikke fordi virksomheder, der ikke er bekymrede for bæredygtighed. Hvis noget, er emnet varmere end nogensinde, og det er enormt at kunne bevise, at de gør noget ved det. Der er dog en generel fornemmelse af, at Fairtrade bare ikke klipper det længere, at det ikke tilbyder den form for konkrete fordele, der gør det at betale mindstepriser og årlige præmier værd. Nylige undersøgelser har fundet, at de økonomiske fordele ikke falder ned til lejet hjælp, og at nogle børn stadig kan findes, der arbejder på vestafrikanske kakaobedrifter.

Da Sainsburyys i 2017 annoncerede, at det ville stoppe med at sælge Fairtrade-te og erstatte med en egen intern certificering kaldet Fairly Traded, blev det mødt med skandal; men som en repræsentant forklarede: "Vi betalte disse præmier, men det var ikke klart, hvor pengene gik hen. Fairtrade er ikke god til at holde øje med det. Det var ikke altid til medicin og skoler og lignende ting, som vi fandt gennem vores egne undersøgelser. "

Fairtrade-logo

© Fairtrade

Som svar har virksomhederne udviklet egne interne certificeringsprogrammer og etiketter. For at nævne nogle få har Mondelez Cocoa Life; Nestlé har Cocoa Plan; Starbucks har CAFE-praksis; Barry Callebaut har Cocoa Horizons; Cargill har Cocoa-løfter; McDonald's har McCafé-programmet til forbedring af bæredygtighed. Selvom de kan være velmenende, foreslår Subramanian, at disse interne programmer har alvorlige mangler. Hun siger, "I mine samtaler med Starbucks og Mondelēz kom landmandens velfærd sjældent op. Den stiltiende antagelse syntes at være, at hvis virksomhederne hjælper landmændene med at forbedre deres produktivitet, vil deres liv forbedre sig i takt."

En anden tvivlsom praksis er, at nogle interne programmer ikke giver præmier direkte til samfund til brug, som de ønsker. Midler skal godkendes til brug af et udvalg udpeget af virksomheden, en ordning der ubehageligt minder om kolonitiden. På det tidspunkt, hvor Sainsbury blev annonceret, skrev Fairtrade Africa i et åbent brev,

"[Denne] model vil medføre manglende beføjelse. Vi er ekstremt bekymrede over den magt og kontrol, som Sainsbury's forsøger at udøve over os, hvilket faktisk føles minder om kolonistyret. Vi arbejder for, EJER vores produkt og EJER vores præmie. Vi ser det foreslåede tilgang som et forsøg på at erstatte den autonome rolle, som Fairtrade bringer og erstatte den med en model, der ikke længere afbalancerer magten mellem producenter og købere. "

Intern certificering skriker selvfølgelig interessekonflikt og er faktisk det argument, som Subramanian i sidste ende fremsætter i sin overbevisende artikel. Når et selskab overlades til at "markere sit eget hjemmearbejde" (tænk Volkswagen og Boeing), bugner der tegn på snyd. Og selvom virksomheder måske siger, at de ønsker større 'fleksibilitet' i modsætning til Fairtrades ret stive standarder, siger Subramanian, at det, de virkelig ønsker, er større kontrol - "kontrol over, hvordan råvarer er prissat, hvordan man vælger eller kasserer producenter, hvordan landmændene landbruger, endda hvordan de lever. Dette kan se ud for virksomheder og endda for forbrugere som effektivitet, men virkningerne kan være dysfunktionelle. "

Det er heller ikke en retfærdig skildring af, hvordan fair trade-certificering fungerer. Det kan virke stift, men det er fordi det sætter højere standarder end normen. Det er netop derfor, det er så meget til gavn for landmændene. Da han blev bedt om at kommentere, fortalte Fairtrade America's COO Bryan Lew til TreeHugger,

"Fairtrade har aldrig foregivet, at det selv kan løse ubalance i handel, eller at certificering alene er svaret på den systemiske fattigdom og andre udfordringer i globale forsyningskæder. Fairtrade fordeler mere værdi tilbage til landmænd og arbejdstagere, så de kan få en mere retfærdig andel af fordelene ved den globale handel. "

Det er også blevet antydet, at oversvømmelse af markedet med etiketter og logoer, der hver især hævder sin egen skive af den etiske cirkel, vil føre til træthed blandt shoppere - en stat, der vil være til fordel for virksomheder. Når folk begynder at tænke, at "ethvert krav om bæredygtighed er en forbedring i forhold til ingen påstand", bliver de modtagelige for grønvask.

Vi lever i stadig usikre tider. Landbrugeres gennemsnitsalder bliver ældre, med færre unge mennesker, der tiltræder erhvervet. Klimaændringer truer udbytterne som aldrig før, og det antages, at halvdelen af ​​kaffeproducerende regioner vil være uarbejde i 2050. I denne sammenhæng er Fairtrade vigtigere end nogensinde, idet holdingselskaber er ansvarlige over for en ekstern standard og bemyndiger landbrugssamfund til at gøre deres egne beslutninger.

Selvom det muligvis ikke er perfekt, har organisationen vist en vilje til at ændre sig og tilpasse sig. Det har for nylig besluttet, at præmier, der overstiger $ 150.000, "skal ansætte en ekstern revisor for at inspicere den måde, den står for pengene på, " og tilbyder sine tjenester som rådgivning til virksomheder, der opretter deres egne mærker.

Jeg synes, det er for tidligt at antyde, at Fairtrade er på vej ud, men ikke for tidligt til at sige, at det har brug for vores hjælp. Vis din support ved at købe Fairtrade-produkter, bede dine forhandlere om dem og spørge virksomheder om deres egne certificeringsprogrammer. Hvad angår Lews udtalelse om, hvor meget fair handel måtte kæmpe, siger han, at det er "langt fra færdigt, som de millioner af landmænd, arbejdere, virksomheder og forbrugere, der tror på at gøre messe, vil vidne. Rigtig handel vil kun være afsluttet, når det er fair og retfærdig handel bliver normen og ikke undtagelsen. "

Læs hele det lange stykke her.