. INVESTERING I VERDENS HÅRDEST FUNGERENDE VANDMASSE - VIDENSKAB

Investering i verdens hårdest fungerende vandmasse

Beskyttelse af Powderhorn Ranch beskytter det bedste fra de sidste kystpræer, der er tilbage i Texas, som inkluderer levesteder for denne store ægtefugl
© En stor egret, der forbereder sig på at flyve fra Powderhorn Ranch, TX @ Jerod Foster

Et unikt partnerskab har skabt en utrolig mulighed for at hjælpe med at rehabilitere Golf-regionen.

Af Laura Huffman, direktør for bystrategier The Nature Conservancy og direktør for Conservancy's Texas kapitel.

Stort set alle, der bor i De Forenede Stater, har en interesseret interesse i vores kystsamfunders levedygtighed - de er hjemsted for et voksende antal amerikanere, støtter vores enorme og stigende fødevare- og energibehov og bidrager millioner til vores årlige økonomi. Intetsteds er det mere tydeligt end i Mexicogolfen. Tjek disse hurtige fakta om den tredje kyst:

• Hvis de fem Golfstater - Texas, Louisiana, Mississippi, Alabama og Florida - var et land, ville denne nation udgøre den 29. største økonomi i verden.
• Golfen er ansvarlig for cirka 90 procent af al vores offshore olie- og gasproduktion og er hjemsted for syv af de 10 travleste havne i landet. Faktisk er havnen i Houston og havnen i New Orleans to af de travleste i hele verden.
• Det understøtter en af ​​landets største rekreations- og turistindustrier, svarende til 20 milliarder dollars om året og mere end 600.000 job.
• Golfen producerer mere end en tredjedel af de skaldyr, amerikanerne spiser, inklusive 60 procent af vores østers og mere end 80 procent af vores rejer.

Golfen er uden tvivl en af ​​de hårdest arbejdende vandområder i landet - og en kulturel berøringssten for millioner af amerikanere (der kan glemme deres første gang at se havet eller vred tæerne i sandet?). Men den har desperat brug for næring. Regionen har mistet næsten 50 procent af sine vådområder, 60 procent af sine havgræsbede og 50 procent af dens østersrev - og industrielle hændelser som Deepwater Horizon og Galveston Bay olieudslip har kun forværret situationen. Vi striber stadigt væk Golfens naturlige forsvar, bringer dyrelivet, naturen og de millioner af beboere, der bor i kystsamfund, i fare.

Marshlands giver kritiske levende dyreliv og fungerer som et naturligt forsvar for klimaændringer, blandt andet.

© En beskyttet saltmyr på Powderhorn Ranch langs Mexicogolfen @ Jerod Foster

Så hvad gør vi?

Et unikt partnerskab mellem Nature Conservancy, National Fish and Wildlife Foundation, Texas Parks and Wildlife Foundation, Conservation Fund og Texas Parks and Wildlife Department har skabt en utrolig mulighed for at hjælpe med at rehabilitere Golf-regionen. Ved hjælp af fine penge, der stammer fra Deepwater Horizon-oliespild, har gruppen forvaltet en af ​​de største enkeltbevaringsinvesteringer i Texas 'historie: erhvervelsen af ​​Powderhorn Ranch.

Den 17.000 +-store store Powderhorn Ranch er en af ​​de største resterende kanaler med uspoleret kystprærie i Lone Star State. Powderhorn ligger i nærheden af ​​Aransas National Wildlife Refuge og kan prale af adskillige miles af Matagorda Bay-fasaden, der fungerer som en vigtig planteskole til en række økologiske og økonomisk vigtige fisk og skaldyr, herunder brun rejer, rødfisk, plettet havørred og blå krabber.

Dens vådområder og kystnære levende egeskove giver et vigtigt levested for migrerende sangfugle - de bruger områdene til at hvile og tanke op efter en udmattende flyvning over Mexicogolfen. Og bevaringseksperter er sikre på, at ranchen i de kommende år bliver et naturligt hjem for den føderalt truede kikkran (en flokk, der i øjeblikket hekker hver vinter kun 15-30 mil syd for ejendommen).

Naturlige, sunde kystlandskaber som Powderhorn Ranch er vigtige for hele Golfkystens modstandsdygtighed. Census Bureau projekterer, at mere end 61 millioner mennesker i 2025 vil kalde Golfregionen hjem - og monterende beviser viser, at stigende havstand og stormbølger udgør en reel risiko for vores kystbestande.

Prairier og myrer fungerer som en naturlig buffer under storme og orkaner og beskytter både mennesker og ejendom. Og de er kritiske til at hjælpe med at filtrere de millioner gallon ferskvand, der dagligt strømmer ind i Mexicogolfen.
Beskyttelse af Powderhorn Ranch beskytter det bedste fra de sidste kystprærier, der er tilbage i Texas og sy sammen et netværk af beskyttede lande, der er vigtige for genoprettelsen og sundheden i Gulf Coast. Dette er ikke kun god bevaring - sådan ser ret ud.

Laura Huffman leder The Nature Conservancy's Urban Strategies Initiative og er statsdirektør for Texas-kapitlet. Følg hende på twitter på @laurajhuffman

.