. LIVETS INSEKTSTRÆ SKEMATISK I EN FANTASTISK GENETISK UNDERSØGELSE AF SAMARBEJDET - VIDENSKAB

Livets insektstræ skematisk i en fantastisk genetisk undersøgelse af samarbejdet

Guldvesp (Hedychrum nobile), Copyright: Dr. Oliver Niehuis, ZFMK, Bonn
© Dr. Oliver Niehuis, ZFMK, Bonn

Hvornår krybede insekter først ud af havet? Hvad fik dem til at tage fly? Uendelige spørgsmål om den mest rigelige gruppe af organismer på jorden kan nu besvares.

80% af de kendte arter er insekter. Insektdiversitet understøtter vores miljø og skader vores afgrøder, spreder sygdomme og kan også helbrede dem og har potentialet til at kaste mere lys over, hvordan og hvorfor vi udvikler os. Indtil nu har det lykkedes forskere kun at se på kviste og grene uden tilstrækkelige data til at binde billederne til et ordentligt livstræ i insektfamilien.

Snakefly (Dichrostigma flavipes), Copyright: Dr. Oliver Niehuis, ZFMK, Bonn

© Dr. Oliver Niehuis, ZFMK, Bonn

1KITE-projektet, forkortelse til 1000 Insect Transcriptome Evolution-projektet, ændrer alt det. Over 100 forskere fra 10 lande samarbejdede om at udvikle nye teknikker inden for genetisk analyse med det ambitiøse mål at karakterisere transkriptomerne fra 1000 insekter.

Et transkriptom adskiller sig lidt fra et genom, som mere ofte diskuteres i relation til genetiske undersøgelser. Genomet er alt af DNA, den berømte to-strengede helix, der giver vores celler instruktionerne, der skaber og opretholder liv. For at overføre disse instruktioner åbner cellen spiralen lidt ad gangen og fremstiller en kopi af beskeden i enkeltstrengede RNA-molekyler. Alle RNA-molekyler i en celle på et givet tidspunkt betegnes "transkriptomet".

Fordi transkriptomet består af arbejdsmaskineriet i cellen, repræsenterer det de aktive dele af generne - de dele, der faktisk koder for proteiner og påvirker det aktuelle udseende og funktionalitet af organismen.

Stonefly (Perla marginata), Copyright: Dr. Oliver Niehuis, ZFMK, Bonn

© Dr. Oliver Niehuis, ZFMK, Bonn

Indsatsen mødte lidt af en hindring. Det var ikke muligt at håndtere så meget data, som 1000 insekttranskriptomer ville have involveret. Ikke desto mindre omfatter undersøgelsen et kæbefaldende 1478 proteinkodende gener fra 144 omhyggeligt udvalgte arter, der gør det muligt for forskere at placere puslespilene deres steder på livets insekttræ.

Tidligere undersøgelser kiggede typisk kun på en eller to gener eller så kun på fysiske egenskaber eller funktionelle egenskaber (som metamorfose! Hvad kan vi lære af organismer, der ændrer sig så radikalt gennem hele deres livscyklus?).

For at sortere den enorme mængde data, blev entomologer, insektpalontologer og genetiske forskere sammensat af beregningsforskere, der udviklede software til at analysere resultaterne.

Grøn knipling (Chrysopa perla). Ophavsret: Dr. Oliver Niehuis, ZFMK, Bonn

Dr. Oliver Niehuis, ZFMK, Bonn / Promo image

Vidste du, at insekter er relateret til rejer? Tænk på, at næste gang en ven inviterer dig til at smage på den nye tendens hos spiselige insekter.

Så hvornår tog uhyggelige crawlies deres første skridt på seks ben? Undersøgelsen viser, at "insekter stammede på samme tid som de tidligste landplanter for ca. 480 millioner år siden". Rapporten antyder, at insekter havde lige så meget at gøre som planter med at "terraformere" jordens økosystemer.

Og hvornår lærte de at flyve? Omkring samme tid steg planter opad og dannede de tidligste skove.

Dataene og teknikkerne, der er udviklet i denne undersøgelse, vil være en velsignelse for den fremtidige forskning i en noget overset bioressource - forhåbentlig meget til fordel for insekter såvel som for mennesker.