. JEG PRØVEDE AT KØRE PÅ EN E-CYKEL, OG DET VAR IKKE SOM JEG FORVENTEDE - TRANSPORTMIDLER

Jeg prøvede at køre på en e-cykel, og det var ikke som jeg forventede

mig på en cykel i brooklyn cykelbutik
Sun & Air Bike Shop / TreeHugger Ilana på en e-cykel

Jeg var fortabt. Det alene ville ikke have været årsag til alarm, men jeg prøvede at manøvrere en underlig maskine nede på gaden på det tidspunkt. Da en bil susede kun få centimeter væk fra min uskærmede krop, begyndte jeg at tro, at det var en dårlig ide at lade min telefon ligge i cykelbutikken.

Det hele startede, da New York City erklærede el-cykler lovlige for et par uger siden. Disse stadig mere populære opfindelser er cykler med motorer, en slags krydsning mellem almindelige cykler og motorcykler. De bruger mindre energi end biler, hvilket gør dem relativt bæredygtige. Så det var let for Trek Bikes at lokke mig ud for at prøve en af ​​deres nyeste e-cykelmodeller. De ledte mig til den mest Brooklyn slags butik, man kunne forestille sig: en cykelbutik / coffeeshop kaldet Sun & Air Bike Store.

En medarbejder i en cykelbutik trak en sort cykel ud, der så ud som om den havde fået en MBA og arbejdede nu for Microsoft. Da jeg undersøgte den glatte, tunge ramme og bemærkede turbo motorindstillingen på et indlejret skærmpanel, spekulerede jeg på, om jeg måske har bidt mere af, end jeg kunne tygge. Jeg havde ikke kørt en cykel mere end en eller to gange siden jeg flyttede til byen, mest fordi ideen var skræmmende. For et par år siden kom min værelseskammerat hjem fra sit job med cykellevering med en hage, der ikke ville stoppe blødningen på grund af en alvorlig nedskæring og mangel på sundhedsforsikring. Han havde kørt ned ad gaden, og en bildør åbnede pludselig og slå ham i ansigtet. Og han var en pro rider på en almindelig cykel; Jeg var ved at være amatør på en underlig opfindelse. I er lidt nervøs for at køre i New York, sagde jeg til cykelbutikarbejderen.
Har du en cykel? spurgte hun.
I Illinois svarede .
Hun lo. Jeg kunne lige så godt have fortalt hende, at jeg stadig var på træningshjul.
Tag cykelstien ned ad blokken, indtil du rammer vandet. Så kan du ride tilbage op ad den næste blok, fortalte hun. Hm, er din taske i vejen? Det kan jeg holde fast .

el-cykel med display

© moreimages / Shutterstock

Vi bragte cyklen udenfor. Hun så et øjeblik på mig, som om hun var usikker på, om jeg vidste, hvordan jeg satte en kickstand op. Det må have været et hårdt øjeblik for hende. Når alt kommer til alt, hvis hun spurgte mig, så kunne hun måske genere mig. Og hvis hun ikke spurgte, kunne jeg ende hårdt såret.

Hun spurgte ikke.

Efter at have givet hende mine verdslige ejendele, inklusive min telefon og tegnebog, begyndte jeg at ride. Da jeg følte vinden børste forbi mit ansigt, blev jeg ramt af en bølge af nostalgi. Jeg gik glip af dette, indså jeg. Jeg elskede at ride på cykler, jeg var lige glemt. Jeg spekulerede på, hvornår motoren skulle sparke ind; det skulle være automatiseret. Men jeg kunne ikke høre en motor eller føle, at min cykel bevæger sig, da jeg ikke gik.

Et par andre cyklister passerede mig og smilede på en mistænksom ikke New Yorkery måde. Jeg var en del af et andet samfund nu, indså jeg. Jeg var en cykelperson. Da vi nåede vandet, så jeg dem løbe ned ad en anden cykelbane. Fanget i varme følelser af kameraderi fulgte jeg dem i stedet for at gå tilbage til butikken. Jeg kunne altid vende tilbage, ikke?

Jeg endte med at følge forskellige cyklister ned ad stier i en halv time. Jeg har aldrig bemærket, at der var så mange cykelstier i byen; de var overalt. Jeg red mere, end jeg havde gjort i år, men på en eller anden måde blev jeg ikke træt, selv når jeg kørte op ad bakke. Motoren

var

arbejde, jeg indså, det var bare at arbejde subtilt. Jeg havde forventet, at e-cyklen skulle føles lidt som en motorcykel, men det føltes faktisk bare som om jeg blev Hulken og begyndte at køre på en almindelig cykel. Jeg kunne pedalere for evigt. Til sidst begyndte bygningerne omkring mig at blive større, og jeg indså, at jeg var i et andet kvarter. Jeg vidste, at jeg skulle gå tilbage. Men da jeg undersøgte gaderne, nåede jeg den uheldige konklusion, at jeg var helt tabt.

Du har ikke medbragt din telefon? spurgte min værelseskammerat, da jeg fortalte ham om dette senere. Han holdt op med at vaske op, overvældet med min dumhed. Jeg ville aldrig gøre det.

Men jeg betragtede mig selv som en vildmarkskyndig form for gal.

Jeg er ikke nogen telefonafhængig Millennial

, Sagde jeg til mig selv.

Jeg har ikke brug for GPS. Jeg kan gøre det på gammeldags måde.

Solen stiger i øst og går ned i vest. Da jeg var et sted i Brooklyn, og butikken lå på East River, havde jeg bare brug for at følge solen, indtil jeg ramte vand. Jeg kørte videre i yderligere 20 minutter og befandt mig tilbage, hvor jeg kom med den strålende idé. De himmellegemer var ikke imponeret over mine vildmarksfærdigheder.

Da jeg kørte videre med en stigende frygt, forsvandt cykelstierne, og jeg indså, at jeg skulle være med i bilerne. Jeg havde ikke noget valg. Nå, teknisk set kunne jeg have vendt mig, men så kunne andre cyklister se og vide, at jeg ikke var en rigtig cyklist, og det var simpelthen uacceptabelt. Så jeg fusionerede i trafikken.

cykel-bane

© Ilana E. Strauss

Mit hjerte bankede vildt, da jeg sluttede mig til vejen, hver bil en potentiel løve på denne Serengeti. Jeg pedalede langsomt og ængsteligt. En bil gik forbi mig, som klodset akavet lige ved siden af ​​mig i et forsøg på at komme hen, uanset hvor det gik et halvt sekund hurtigere. Og så huskede jeg turbotilstand.

Jeg red på en gade en gang før, for år siden, og jeg fandt oplevelsen skræmmende. Jeg kunne ikke gå næsten hurtigt nok, og jeg endte med at pusse, da de svingede omkring mig. Men da jeg tændte for turbotilstand og zoomede med en bil, indså jeg, at denne gang var det anderledes. Jeg kunne følge med bilerne. Fremdrevet af nyvundet tillid og en fancy motor, besluttede jeg at bede nogen om retninger.

Hej, ved du, hvordan det er mod vandet? spurgte jeg en bygningsarbejder.
Hvad avenue?
Just vandet.
Han stirrede på mig på samme måde som medarbejderen i cykelbutikken, da jeg fortalte hende, at min cykel var i Illinois. Men han gav mig vejledningen.

Til sidst, mirakuløst, trak jeg op til cykelbutikken.

Wow, du var ude så længe, ​​ sagde medarbejderen i cykelbutikken, da jeg lugede cyklen ind indeni. "Jeg var lidt bekymret."

Ja, jeg blev ophidset, sagde jeg til hende, forsøgte at komme af som en pro-cykelentusiast snarere end en nybegynder, der ikke kan fortælle øst fra vest.

Da jeg kom hjem, checkede jeg ud et kort for at finde ud af, hvor jeg havde været. I kørte vej, langt længere end jeg troede. Jeg var ikke gået til et andet kvarter, jeg var gået til en anden del af bydelen. Du kan virkelig komme rundt om den ting.

Oplevelsen fik mig til at indse, at ridecykler i byen er mere gennemførlige, end jeg troede. Der er faktisk en hel del cykelbaner, og regelmæssige baner er ikke så skræmmende, som I d frygtede. Måske var det derfor, hvorfor en e-cykelrepræsentant i cykelbutikken havde fortalt mig, at han seeing seeing seeing r ser folk på e-cykler overalt nu. De er enormt populære i Europa, og de oplever en boom i USA

Jeg har ofte forestillet mig en verden, hvor byer er fulde af cykelstier snarere end veje. Nu tænker jeg, at e-cykler kunne gøre denne drøm meget mere gennemførlig, især for folk, der ikke er absurd fit cyklister. Du behøver ikke stærke ben for at komme rundt på en af ​​disse ting. Du skal bare have know-how for at cykle. Og helst en telefon.