. HVORDAN ROVDYR BESKYTTER PLANTERNES BIODIVERSITET - VIDENSKAB

Hvordan rovdyr beskytter planternes biodiversitet

Løve i krydsstole
CC BY 2.0 Wikipedia

Sidste måned begyndte vi en ganske debat med vores artikel om en gruppe filosoffer, der ønsker at gøre rovdyr til veganere for at afslutte lidet for planteetere.

Det vigtigste skrig fra onlinesamfundet var, at vi har brug for rovdyr for at bevare den naturlige orden, og at mennesker ikke skulle blande sig i at forstyrre balancen. Det er sandt, mange undersøgelser viser, at hvis man tager et rovdyr ud af et økosystem, får hele systemet til at kollapse. Og nu, en ny undersøgelse i Laikepia, Kenya tilføjer yderligere bevis på bunken.

"Vi begynder kun at forstå sammenhængen mellem rovdyr, deres bytte, planter og mennesker, " sagde Adam Ford, førende forsker, i en pressemeddelelse. Rovdyrbestande i mange dele af det afrikanske kontinent falder hurtigt, når menneskelig ekspansion spiser væk ved det, der er tilbage af ørkenen. For at se, hvordan dette påvirker landskabet, sporet Ford og hans team leoparder, vilde hunde, antiloper og impalaer med GPS-kraver. De ønskede at se, om økosystemet var anderledes i områder, der favoriseres af hver art.

Hvad de fandt var overraskende - rovdyr beskyttede visse plantearter med deres tilstedeværelse alene. Ikke-tornede planter gjorde det virkelig godt i områder, hvor disse rovdyr lurede, fordi planteetere undgik fodring i nærheden. Hvor urteavrer fodrede, havde tornede planter en tendens til at gøre det godt, fordi alt, hvad der ikke var tornete, blev spist væk. Men med faldet i rovdyr har planteetere fodret over større områder, udtømmet biodiversitet af planter og tilskyndet til en tornrig plantevækst.

"Vores observationer viser, at kødædende dyr - som leoparder og vilde hunde - formes, hvor planteetere spiser, " tilføjede Ford.

Biodiversitet er en kritisk del af opretholdelsen af ​​økosystembalancen. Det gør miljøet mere modstandsdygtige i lyset af uregelmæssige vejrmønstre eller naturkatastrofer. I det lange løb vil et overvældende antal tornede planter være et problem, da planteetere ikke har noget tilbage at spise. At opretholde antallet af rovdyr vil være nøglen til at sikre, at alle dyr kan trives.

"Raskende virkninger af rovdyr på planter har længe været kendt som en vigtig økologisk kraft. Det er en del af den komplekse biologiske mangfoldighed, som vi nu forstår, er central for den langsigtede persistens af økosystemer. Tag et stykke ud af kompleksiteten, og du aldrig ved virkelig hvad der vil ske, ”fortalte Dr. John Vandermeer fra University of Michigan til Treeehugger. "At eliminere rovdyr, udover at være en reduktion i den biologiske mangfoldighed i sig selv, kan have banebrydende effekter ved at ændre konkurrenceforhold mellem planteetere der giver anledning til endnu flere reduktioner af biodiversitet på et særskilt niveau, som igen kan have indirekte konsekvenser for strukturen af plantens biologiske mangfoldighed. "

Ford og hans team fandt også, at planteetere undgår alle planter med torner - uanset hvilken art. Han og hans team føjede kunstige torner til ikke-tornede planter og fandt, at impalas og antiloper styrede klart.

Tre fjerdedele af verdens rovdyr er i tilbagegang, så denne undersøgelse tilføjer yderligere bevis for, at bevarelsesindsats er nødt til at tage rovdyr i betragtning.

”I sidste ende er vi alle afhængige af naturen for de tjenester, den leverer, fra afgrødsbestøvning til klimaregulering, ” sagde Stuart Butchart fra Birdlife International til TreeHugger. "Sunde økosystemer med intakte levesteder og naturlige befolkningsniveauer og artsdiversitet understøtter disse tjenester. Vi risikerer vores fremtid og de kommende generationers, når vi ødelægger naturen."