. HVOR NØJAGTIG ER PROJECT SUNROOF? - ENERGI

Hvor nøjagtig er Project Sunroof?

projekt solskærmbillede
© Google Project Sunroof

Kan fjernvurderinger af solkapacitet virkelig sammenlignes med at få en ekspert på dit tag?

Da Googles projekt Sunroof et online redskab til vurdering af solpotentiale på jeres tagterrasse lanceret sidste år i North Carolina, tilsluttede jeg hurtigt min adresse for at se, om det ville være fornuftigt at gå i solen. Og jeg blev overrasket og mere end lidt skeptisk over resultaterne.

På trods af det faktum, at jeg bor i et træbelagt kvarter med masser af skygge på mit tag, rapporterede det over 1.000 kvadratfod brugbar tagplads, 1.624 timers brugbar sollys om året og en nettobesparelse på $ 6.000 over det 20-årige systemets levetid. Mange kommentatorer delte min skepsis. De argumenterede for, at dette var et værktøj til at sælge kundeemner til solselskaber og foreslog, at jeg skulle få et solvarefirma ud til mit hus for at sammenligne noter. Så det er præcis, hvad jeg gjorde.

Efter at have endelig kontaktet mine venner (afsløring: også tidligere klienter!) Hos Southern Energy Management og havde lidt chuckle om silliness af Google Sunroof-numrene, arrangerede jeg et tidspunkt for dem at komme ud. Og så kom jeg ind igen med Google Sunroof. Lo-and-see, i de 14 måneder, der er gået siden min første "vurdering", ser Google ud til at have opdateret sine algoritmer og / eller finjusteret sine data, for som skærmbillede ovenfor viser, antyder det nu kun 1.073 timer med sollys og 423 kvadratmeter til rådighed.

Det er en ganske forskel. Og det antyder også et nettotab på $ 4.135 over 20 år i modsætning til de $ 6.000 besparelser, det forudsagde sidste år, og at sige, at mit tag muligvis ikke er bedst egnet til solpaneler.

Så hvad siger eksperterne?

Graham Alexander, en specialiseret solenergi-designspecialist hos Southern Energy, som satte solvarmevarme på mit forrige hus, og talte mig ud af solenergi dengang begyndte at kigge efter. Efter at have klatret op på mit tag, tjekket jordens lag og taget nogle detaljerede målinger med et SunEye 210-skygge-måleværktøj (han har også en drone, han kan bruge til at måle træhøjde), sad vi ned for at diskutere mulighederne. Hvad der var interessant, siger Graham, er, at Google bruger lidt andet sprog end han måske (hvad præcist betyder brugbare timer med sollys?), Men resultaterne var ikke langt væk. Her var hans anbefalinger:

Systemstørrelse: 5, 8 kW (Google Sunroof anbefales 5, 75 kW)
Årlig produktion: 3.650 kWh (Sunroof gav ikke et detaljeret produktionsestimat.)
Nøglefærdige omkostninger: $ 19.000 ($ 13.200 efter skattekreditter)
20-års besparelse: $ 9.000
Netto 20-årig omkostning: $ 4.200

Så Grahams estimering af levetidsomkostninger var kun $ 65 anderledes end Google Sunroof ikke slemt overhovedet, og et godt tegn på, at dette bliver et stadig mere nyttigt værktøj.

Det var naturligvis stadig nyttigt at få en professionel mening og væsentligt mere nuanceret detalje. Graham kunne fx fortælle mig, at et lignende tag uden skygge ville have produceret 8.300kWh med det samme system mere end dobbelt så effektivitet og fortalte kraftigt, at mine dollars bedre bruges andetsteds til at støtte vedvarende energi . (Gudskelov for ærlige sælgere!) Jeg lærte også interessant nok, at hvis jeg antager, at jeg havde tagpladsen, ville den årlige produktion på mit nordtak faktisk svare til det sydlige. (Syd har meget højere skygge, men bedre orientering.)

Baseret på en stikprøvestørrelse på mindst synes Project Sunroof at være et stadig mere nøjagtigt værktøj til at få et grundlæggende skøn om, hvorvidt sol er værd at udforske på din ejendom. Hvis det siger "ja" eller "måske", er det nødvendigt at få et mere detaljeret tilbud fra en velrenommeret installatør, før du signerer på den stiplede linje. Men hvis det siger "nej", kan du have god grund til at stole på det. Som Graham fortalte mig, kan Google Sunroof sandsynligvis bedst ses som et supplement til, ikke en erstatning for, personlige solvurderinger og systemdesign:

"Project Sunroof kan være et meget nyttigt værktøj for husejere til at begynde deres forskning med at bestemme en generel omkostning / fordel for et solenergisystem til deres hjem, men bør kun bruges som et skøn. Jeg ville tillade en 15-20% margin på fejl i det oprindelige estimat. Solfagfolk kan også bruge det som et foreløbigt værktøj i blykvalifikation til at adskille steder af høj kvalitet fra mere skraverede placeringer, men har stadig brug for et stedbesøg for at bestemme sand systemeffektivitet, da en 15% -fejl dramatisk kan ændre sig pengestrømmen over et systems anslåede levetid på 30 år. "

Heldigvis kan community solenergi endelig snart være en ting i North Carolina. Så jeg venter bare med at lægge mine penge, hvor solskinnet er.