. MOTORVEJ HINDRER GENETISK MANGFOLDIGHED I PUMA - VIDENSKAB

Motorvej hindrer genetisk mangfoldighed i puma

bjergløve
CC BY 2.0 Tambako Jaguaren / Flickr

Mellemstat 15 er stor. Det strækker sig over 10 baner gennem bjergene Santa Ana og Santa Monica. Det holder også puma-populationer væk fra hinanden.

En undersøgelse af 354 pumas i Californien foretaget af forskere fra UC Davis School of Veterinary Medicine fandt, at pumas i Santa Ana og Santa Monica havde markant lavere genetisk mangfoldighed end pumaer i andre dele af staten. Denne mangel på genetisk mangfoldighed blev forårsaget af menneskelige udviklinger som I-15. Over tid er pumaer blevet tvunget til at indavle, og deres genetiske mangfoldighed er faldet ned.

"Manglen på mangfoldighed vil sandsynligvis medføre alvorlige problemer inden for de næste 20-50 år, " sagde Dr. Paul Beier, fra North Arizona University, der arbejder med den videnskabsbaserede design af vilde dyrkorridorer. "Vi ved dette, fordi Florida-panteren (samme art som puma) også led mangel på genetisk mangfoldighed i 1980'erne og 1990'erne, der forårsagede alvorlige hjertedefekter, sterilitet hos mange mænd og modtagelighed for infektioner." Under undersøgelsen havde en puma held og lykkedes at krydse motorvej 101. Han fornyede noget af den genetiske mangfoldighed blandt de pumaer, han stød på på den anden side. Men dette er sjældent, især når menneskelige befolkninger omkring San Diego og Los Angeles vokser og fortsætter med at udvikle landskabet.

Forebyggelse af mangel på genetisk mangfoldighed hos landbundne arter kræver byplanlægning, der tager dyrs bevægelser i betragtning. En løsning er at lade store jordstykker være uudviklede. Et andet er at skabe krydsende strukturer, så dyr kan komme forbi motorveje og jernbaner uden fare for at blive ramt af et køretøj i bevægelse.

"Jeg formoder, at mangel på genetisk mangfoldighed kun er et problem for en håndfuld populationer i dag, og at de fleste puma-populationer er genetisk sunde, " tilføjede Beier. "Men dette kan blive et problem flere steder, når menneskeligt fodaftryk i landskabet vokser."