. GLOBAL OPVARMNING PÅVIRKER VORES MENTALE SUNDHED - VIDENSKAB

Global opvarmning påvirker vores mentale sundhed

isbølger fremhævet med rød
CC BY 2.0 NASA Goddard Foto og video

Virkningerne af klimaændringer er ikke begrænset til ændringer i miljøet. Forskere begynder at lære, hvordan klimaændringer kan påvirke vores mentale helbred.

En rapport fra 2009 fra American Psychological Association forudsiger, at "virkningerne af klimaændringer sandsynligvis vil være dybe":

"Varme, ekstreme vejrbegivenheder og øget konkurrence om knappe miljøressourcer - forstærket af allerede eksisterende uligheder og uforholdsmæssige konsekvenser blandt grupper og nationer - vil påvirke adfærd mellem personer og grupper og kan resultere i øget stress og angst. Selv i mangel af direkte påvirkninger, opfattelsen og frygt for klimaændringer kan true mental sundhed. "

En rapport fra National Wildlife Federation anslåede, at 200 millioner amerikanere vil blive udsat for stress på grund af klimaændringer.

Når gletsjere smelter, er samfund i den nordligste del af det amerikanske kontinent nogle af de første, der påvirkes af en varmere verden. At forstå, hvordan de påvirkes, kunne bekræfte tidligere forudsigelser og også give os et indblik i, hvad resten af ​​verden kan opleve. Ashlee Cunsolo Willox fra Cape Breton University studerer inuitsamfund i det nordlige Canada for bedre at forstå, hvordan klimaændringer påvirker mental sundhed. Tyee rapporterer, at byen Rigolet især er blevet påvirket af opvarmende vintre og tyndere is, hvilket gør kørsel af en snescooter vanskelig og endda farlig:

'Rigolets beboere var ikke i stand til at jage, fiske, fælde og foder, tilbragte måneder indendørs. De følte sig kede. Mange blev urolige og deprimerede. "Når jeg ikke kommer ud på jorden, " forklarede en beboer til forskerne, "jeg er som et bur i dyr. Jeg kan virkelig ikke slappe af ordentligt." Cunsolo Willoxs team var kommet til Rigolet for at undersøge, hvor varmere vejr påvirkede samfundets generelle helbred. Forskere indså snart, at de største virkninger var inde i folks hoveder. "Jeg kan ikke forestille mig, hvordan livet ville være, hvis jeg ikke kunne rejse om vinteren, " klagede Williams. '

For nogle inuitter forværrer det nye problem tidligere traumer i et samfund, der er præget af tvangsudflytning og ufrivillig assimilering gennem obligatoriske internatskoler. At miste evnen til at rejse over isen fjerner en vital mestringsmekanisme.

Et element af de negative følelser, der opleves i Rigolet, ser ud til at være knyttet til at miste en forbindelse til landet. Selvom mange mennesker, der bor i bymiljøer ikke har en dyb forbindelse med naturen, har Cunsolo Willox 'forskning stadig vidtgående konsekvenser. Uanset hvor meget vi må være uvidende om naturen i vores byer, truer den globale opvarmning med at forstyrre vores følelse af sted, vores følelser af at være "hjemme".

Hvis det at miste en forbindelse til naturen negativt kan påvirke mental sundhed, er den gode nyhed, at det inverse også ser ud til at være sandt. Oprettelse af en dybere forbindelse til naturen kan forbedre mental sundhed ifølge nogle undersøgelser. Og måske vil en dybere forbindelse til naturen minde os om, hvorfor bekæmpelse af klimaændringer er så vigtig.