. FLORIDA MANATER DØR I REKORDMÆNGDE, 769 DØDE I 2013 - VIDENSKAB

Florida manater dør i rekordmængde, 769 døde i 2013

florida manatee sød
CC BY 3.0 Wikimedia Commons

For en så blid væsen har Florida Manatee faktisk et hårdt liv. Jeg mener, de bare sorterer bob og flyder rundt og spiser græs hele dagen, hvilket er temmelig rart, men med Manatee Awareness Month, der starter i november, er det et godt tidspunkt at se på antallet af dødbringende trusler, som denne truede art står overfor.

florida manatee undervandsfoto

Flickr: prefvotuporanga / CC BY 2.0

Når de ikke bliver ramt af både, som er deres største dødsårsag, lider de af skøre fyre, der hopper på ryggen, eller at damer prøver at tage dem med til en glæde tur. Ualmindeligt koldt vejr kan også dræbe hundreder, som det gjorde vinteren 2010. Desværre har 2013 været det dødeligste år på rekord for manater, delvis på grund af en giftig rødalgeopblomstring, som kan forgifte manaterne og andre dyreliv, der forårsager lammelser og eventuelt drukning. I april i år blev 241 manater rapporteret dræbt på grund af algerne. Nu er antallet af døde manater steget til 769 indtil videre i år, hvilket er rekordhøjt.

Røde alger blomstrer ikke kun dødbringende for manater. New York Times rapporterer, at fugle, delfiner og andre dyr kan dræbes ved at indtage giften, men mennesker er også i fare:

Beboere og turister har regelmæssigt luftvejsproblemer efter indånding af brevetoxiner, mens de spadserer på strande nær røde tidevand. Folk kan også blive syge efter at have spist østers og muslinger, der har absorberet toksinet.

Eksperter er usikre på, hvorfor dette års algeopblomstring var så langvarig og giftig. Fosforafstrømning fra befrugtede gårde og græsplæner kan have bidraget, fordi alger trives med en fosfordiæt.

Endnu en gang bliver vi mindet om vores sammenhæng med andre arter og miljøet. På grund af vores nuværende system med ikke-bæredygtigt landbrug, der er alt for afhængig af kemisk gødning, såvel som vores søgen efter kunstigt grønne græsplæner, bidrager vi til dødsfald i allerede sårbare arter. Det kan føles underligt at tænke på, hvordan vores shoppingvaner eller landskabsarkitekturvalg påvirker manater, men dette er bare et eksempel på, hvordan de valg, vi træffer som enkeltpersoner og et samfund, skaber ringvirkninger, der strækker sig gennem økonomien og miljøet.

For endnu et kig på, hvad manaterne står overfor i deres kamp for overlevelse, se denne tidsforsinkelsesvideo om mennesker, der forstyrrer hvilende manater. Det viser, som Jaymi passende har sagt, at manaterne er "elsket ihjel".

Manatees Timelapse fra Sea Legacy på Vimeo.