. ELEFANTER KAN ADSKILLE MENNESKER ADSKILT EFTER SPROG OG KØN - VIDENSKAB

Elefanter kan adskille mennesker adskilt efter sprog og køn

elefanter
CC BY 2.0 Flickr-bruger nonprofit-organisationer

Ny forskning viser, at elefanter kan differentiere mellem menneskelige sprog og handle i overensstemmelse hermed. At være i stand til at skelne mellem forskellige menneskelige sprog kan fungere som en vigtig overlevelsesteknik for elefanter, der har en lang historie med at blive jagtet af mennesker.

"Det er typisk tilfældet, at forskellige menneskelige undergrupper udgør radikalt forskellige niveauer af fare for dyr, der bor omkring dem, " skriver forfatterne i en undersøgelse, der for nylig blev offentliggjort i Proceedings of the National Academy of the Sciences.

Forskerne brugte kamuflerede højttalere til at spille optagelser af mennesker, der taler på forskellige sprog til grupper af afrikanske elefanter i Kenya. De spillede også stemmer fra mennesker i forskellige aldre og køn, der alle sagde "Se, kig derover: en gruppe elefanter kommer. Forskerne observerede elefanterne fra afstand og registrerede deres handlinger på video. Da forskere spillede stemmerne fra voksne mænd, der talte Maasai, et sprog, der blev talt af et nomadisk folk kendt for traditionelt at jage med spyd, elefanterne handlede defensivt.

Det var dog ikke tilfældet for alle menneskelige stemmer. Da elefanterne hørte mænd, der talte Kambas sprog, et landbrugsfolk, der kommer i mindre hyppig kontakt med elefanter, var elefanterne forstyrrede. Elefanterne var også uforstyrrede af kvindernes og børnenes stemmer.

Forskningen blev udført i løbet af to år. Graeme Shannon, en adfærdsøkolog ved Colorado State University, der medledede undersøgelsen, fortalte LA Times, at eksperimenterne skulle spreder sig over tid, så elefanterne ikke ville vænne sig til undersøgelsen.

Det er vigtigt at bemærke, at Maasai-folket ikke bør sidestilles med elfenbensfangere. "Maasaierne er et pastoralt folk, der lever rundt og interagerer med vilde dyr hver dag på en måde, som de fleste vestlige læsere sandsynligvis ikke fuldt ud kan forstå, " skriver Justin Boisvert for The Escapist. "Selvom de spyder og dræber elefanter på individuelt grundlag, bør Maasai ikke forveksles med større kommercielle krybskyttere, der på en vilkårlig måde slagter hele flokke af elefanter ved hjælp af maskingevær og granater."