. EL NIÑO KUNNE BRINGE REGN TIL DE VESTLIGE STATER - OG SYGDOM - VIDENSKAB

El Ni o kunne bringe regn til de vestlige stater - og sygdom

Regn over Grand Canyon El Niño
CC BY 2.0 Corey Leopold

Muligheden for, at El Niño vil udvikle sig i løbet af sommermånederne, kan give gode nyheder for dem, der lider af tørke i det sydvestlige USA, men det kan også øge forekomsten af ​​gnaver- og myggebårne sygdomme, siger nogle forskere.

Tidligere denne måned offentliggjorde International Research Institute for Climate and Society og National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) en erklæring om, at der er 70 procent sandsynlighed for, at El Niño ville dukke op i midten af ​​dette år. Forudsigelsen var baseret på observationer om, at vand lige under overfladen af ​​Stillehavet er varmere end normalt. Varmt vand vil sandsynligvis komme til overfladen og rejse mod øst, hvilket udløser en El Niño, som det har været i fortiden.

”El Niños sker kun hver fjerde til syv år. I de fleste tilfælde er chancerne for El Niño mindre end fem procent, da baggrundstilstanden i Stillehavet skal være ekstremt gunstig, og det er ofte en stat, som vi ikke overholder, ”sagde Michael Ventrice, en driftsvidenskabsmand hos Weather Service International, en afdeling af The Weather Company. ”Der har kun været en hånd fuld af tidspunkter, hvor regeringen har hævet oddsen til dette niveau.” El Niño-årene er kendetegnet ved nedbør i områder, der normalt er tørre, og tørre forhold i områder, der normalt er våde. De sidste to El Niño-begivenheder, i 2009 til 2010 og 1997 til 1998, bragte oversvømmelser til Californien. Texas, Arizona og Mexico oplevede også øget nedbør, men ikke oversvømmelser. Nedbør fra El Niño kunne give midlertidig lettelse efter, hvad University Corporation for Atmospheric Research rapporterede som det tørreste år i sydvest. Regionen er i en ekstrem tørke, med nedbør langt under gennemsnittet i de sidste tre år.

Nogle eksperter inden for folkesundhed er bekymrede over, at nedbør forårsager befolkningsvækst blandt vira, der bærer skadedyr, såsom gnavere, som kan overføre Hantavirus lungesyndrom og myg, som kan overføre dengue. Men andre forskere siger, at forbindelsen mellem El Niño og sundhedsrisici stadig er uklar.

Markmus er bærere af Hantavirus lungesyndrom

Tim Watts - Markmus er bærere af Hantavirus lungesyndrom / CC BY 2.0

Selvom disse sygdomme er ekstremt sjældne i USA, siger nogle forskere ved Colorado State University og Texas A&M, at folk skal være forberedt på risikoen.

Paul Roundy, lektor i atmosfærisk og miljøvidenskab ved Universitetet i Albany, advarede om, at tørkehjælp imidlertid kun ville være midlertidig. Han tilføjede, at øget vegetationsvækst fra kraftigere nedbør sandsynligvis vil tørre op det følgende år, hvilket øger risikoen for brand. Alligevel sagde han, ”mange af El Niños virkninger kan være velkomne i år.”

Plantevæksten, der udløses af regn, kan føre til flere frø og insekter, såsom græshoppere og biller, der giver mere mad til gnavere.

Hantavirus lungesyndrom, spredt gennem gnaverafføring og urin, kan være dødbringende. Ifølge Centers for Disease Control and Prevention har sygdommen en dødelighed på 36 procent. I de sidste 20 år er omkring 230 mennesker døde af sygdommen i USA

Myg lægge deres æg i puljer med stillestående vand efter regnen. Stagnerende puljer skal ikke være store: myglarver kan overleve i vandskåle til kæledyr eller i vandet, der samles i skålen under en potteplante.

Den 10. april annoncerede Texas sin første sag af Hantavirus lungesyndrom i året. Hvis avlsbetingelserne for gnavere forbedres på grund af El Ni o, kan der forekomme flere tilfælde, siger nogle eksperter inden for folkesundhed.

Myglarver Denge

Colin og Sarah Northway - Myglarver kan overleve under vanskelige forhold / CC BY 2.0

Flere undersøgelser har vist, at lande med højere dengue-satser er mere i fare for at få sygdomsudbredelse påvirket af El Ni o, og dette har nogle konsekvenser for syd- og vestlige dele af det amerikanske Dengue har fået fodfæste i det sydlige Florida i fortiden få år. Men på trods af tilstedeværelsen af ​​Aedes egyptii-myg, som er bærer af sygdommen, har dengue ikke spredt sig til regionen. Der er registreret udbrud af omkring 20 infektioner i Texas og Hawaii i de senere år. Dengue har en dødelighed på 2 til 40 procent afhængigt af infektionens sværhedsgrad.

Ikke alle forskere er bekymrede over El Ni o s virkninger på sygdomsudbredelse. Der er en vis debat i det videnskabelige samfund om omfanget af sammenhængen mellem sygdomsudbredelse og El Ni o-forhold i USA og andre dele af verden.

CDC sagde i en e-mail, at El Ni o ikke vil ændre, hvordan de overvåger sygdomme som f.eks. Hantavirus lungesyndrom.

En del af komplikationen er, at flere faktorer bidrager til sygdomsudbredelse. Undersøgelser har vist, at øget tid indendørs og bedre boliger har ført til færre tilfælde af dengue i områder, hvor dengue tidligere er rapporteret.

Desuden viser nylige studier, at klimaændringer har en større effekt på sygdomsudbredelse end El Ni o gør: når de globale temperaturer stiger, bevæger dengue-bærende myg ind i områder, de ikke tidligere kunne overleve i. I det store billede vil [El Ni o] begivenheder sandsynligvis tage en anden plads til de globale klimaforandringer som vigtige faktorer for fremtidige udbrud, sagde Brian Hjelle, professor i patologi ved University of New Mexico.

Virkningerne af El Ni o er altid uforudsigelige, men nogle forskere og statslige sundhedsafdelinger siger, at de vil overvåge sygdomsforekomst, når El Ni o kommer ind.

Det faktum, at El Ni o-rådgivere allerede er udstedt, bør give folk rigelig tid til at forberede sig, sagde Mike Halpert, fungerende direktør ved Klimaforudsigelsescentret.