. RØR IKKE VED SANDSPALTERNE - BP DEEPWATER SPILD DISPERSANTS LURER STADIG PÅ STRANDE - VIDENSKAB

Rør ikke ved sandspalterne - BP Deepwater spild dispersants lurer stadig på strande

olie på stranden
CC BY 2.0 Rob Walker

Efter BP Deepwater Horizon-eksplosionen i 2010 stormede uovertrufne mængder (ca. 210 millioner gallon) olie ind i Mexicogolfen. I et desperat forsøg på at minimere skaden autoriserede BP at hælde 1, 84 millioner gallon flere kemikalier oven på oliespildet.

Et adhoc-eksperiment

Man håbede, at disse kemikalier, kendt som dispergeringsmidler, ville hjælpe olien med at bryde op i små bits i stedet for at danne slicks, og at dette ville reducere tilgængeligheden af ​​de toksiske komponenter i olien til vandlevende liv og forhindre, at olieslicks forurener strande og delikate myrer langs kysten.

På det tidspunkt forsøgte vi at sætte toksiciteten af ​​disse dispergerende kemikalier i perspektiv og bemærkede, at de aktive ingredienser i dispergeringsmidlet "betragtes som meget bekymrede, fordi de bionedbrydes meget hurtigt." Tilsynsmyndighederne formodede formodentlig deres håb på det faktum, fordi de godkendte anvendelse af kemikalierne i lyset af andre undersøgelser, der viser, at de kan være ret giftige for encellet organisme på kort sigt (den samme egenskab, der hjælper en kemikalie med at binde olie og bryde den op i vand gør det effektivt til at nedbryde den fede cellevæg, der holder i den boble af vand med alle de små cellulære maskiner i livet). oliebejdset strand

Geoff Livingston / CC BY-SA 2.0

Hvad vidste vi ikke dengang

Nu finder vi, at den vigtigste dispergeringsbestanddel DOSS, der står for dioctylnatriumsulfosuccinat, ikke forsvinder hurtigt fra miljøet. Fire år efter spildet opdager forskere stadig DOSS i dybhavssøjlen og i olieforurenede "sandkager" på stranden. DOSS i det dybe vand overrasker ikke forskerne så meget, fordi nedbrydning bremser ned i det mørke, kolde miljø langt under overfladen.

Men på strandene med luft og sol og varme til brændstof til mikroorganismer, der hjælper med at rense forurenende stoffer ud af miljøet, blev det forudsagt, at DOSS for længe var forsvundet. Forskerne udviklede nye metoder til at opdage DOSS, når det er bundet med olie og klamrer sig fast til sand, hvilket får sandkager til at dannes.

Rør ikke ved sandspalterne

Golfstrande har stadig skilte, der advarer folk om ikke at røre ved sandspadene. Hvor giftige er disse angiveligt lave niveauer af dispergeringsmiddel, der er tilbage langs kysten? Ledende forfatter Helen White, der underviser i kemi på Haverford College, siger:
Det er svært at sige, fordi vi ikke ved, hvor giftigt det kan være. EPA har bestemt, hvilke koncentrationer af DOSS, der kan være skadelige for livet i havet i vandet, men toksiciteten af ​​DOSS i faste (ikke-vandige) former som sedimenter eller sandkager er ikke kendt. Vi ved, at hvis du måler x mængden af ​​denne forbindelse i y mængde vand, så er giftig. Men du kan ikke sammenligne disse tal med det, vi har fundet i sandkaglerne, fordi vi ser på denne forbindelse i en blanding af sand og olie.

Det skal huskes, at disse dispergeringsmidler er meget, ligesom de kemikalier, vi udleder hver dag fra rengøringsopgaver i vores hjem og industrier, men blandingen af ​​olierester med dispergeringsmidlerne kan udgøre helt nye farer for miljøet og de mennesker, der besætter det. På den anden side antyder det faktum, at DOSS endnu ikke er blevet forringet, det kan adsorberes eller på anden måde fastgøres så tæt i sandkartetterne, at det virkelig udgør en lille risiko for eksponering.

Undersøgelser som disse er vigtige for at hjælpe beredskabsfolk med at forstå, hvordan de bedst reageres, når katastrofen opstår, og for at styrke vores forståelse af den stadig udviklende situation efter Deepwater Horizon-katastrofen.