. KOKKER OG KRAGER LÆRER OS, HVORDAN PARASITTER KAN VÆRE GODE - VIDENSKAB

Kokker og krager lærer os, hvordan parasitter kan være gode

forskellige fuglearter deler et rede
© Vittorio Baglione

I et parasitisk forhold drager en art fordel på en eller anden måde, mens en anden er skadet. Gøgfugle har længe været set som parasitter, fordi de lægger deres æg i reden af ​​andre fugle. Gæggekyllinger konkurrerer derefter om mad med værtens egne babyer.

Imidlertid udfordrer ny forskning vores forståelse af dette forhold. Daniela Canestrari og hendes team ved University of Oviedo i Spanien studerede kragerederne, både med og uden gøg. De fandt ud af, at reder med begge arter faktisk klede sig bedre, fordi babygugefugle faktisk forsvarede rederne fra rovdyr og dermed øgede kragerbestanden.

"I økologi er der mange mange forskellige slags interaktioner mellem forskellige arter, " fortalte Canestrari mig. "Det, vi konkluderede med fra denne undersøgelse, er, at klassificering af disse interaktioner som parasitisk eller gensidig muligvis ikke er så korrekt, fordi nogle gange disse interaktioner kan være ret komplicerede." Dataene til denne undersøgelse blev samlet i løbet af 16 år. Canestraris team fandt opdagelsen, mens de studerede krageres sociale opførsel. ”Vi indså, at denne befolkning blev parasiteret af den store plettede gøg, ” sagde hun. Da de overvågede kragerederne, tællede de antallet af æg, antallet, der udklækkede, og antallet af kyllinger, der fløj ud og forlod redet.

”Vi indså tilfældigt, at de rede, der blev parasiteret, mere sandsynligt var succesrige, ” sagde Canestrari. "Så vi besluttede at analysere dataene." Analysen bekræftede deres fund.

Nyklækkede gøg frigiver en skadelig sekretion, når de trues. Forskere mener, at dette er til gavn for alle ruger, der deler et reden, små krager og gøg både ved at afskrække rovdyr. Canestrari sagde, at de ved, at der er rovdyr i området som katte og rovfugle som rovdyr, men de er ikke sikre på, hvilke der er den største trussel mod kragerne. ”Selv krager kan forud for hinandens reder, ” sagde hun. Dette kan være en retning for yderligere forskning ved hjælp af kontinuerlig optagelsesteknologi.

baby gøg fugl

© Daniela Canestrari

Selve sekretionen fortjener også yderligere undersøgelse. Canestrari sagde, at kun gøgekyllinger producerer dette stof, som er en blanding af syrer, indoler, fenoler og svovlholdige forbindelser. "Som alle forbindelser er ansvarlige for lugten. Det er virkelig dårligt."

Naturligvis siger konklusionerne ikke, at der ikke er nogen dårlige parasitter. For eksempel er det svært at se nogen fordele for værten, hvis interaktionen med en anden art dræber den. "Det er en meddelelse om kompleksitet, " sagde Canestrari. I tilfælde af krager og store plettede gøg kan fordelen gå tabt, hvis rederne ikke blev truet af rovdyr. "Resultatet af interaktionen kan ændre sig over tid."

Det vil være interessant at se, om dette fund vil inspirere andre økologer til at revurdere andre parasitiske interaktioner. "Vi er nysgerrige efter at se, om andre forskere når de samme konklusioner for andre systemer, " sagde Canestrari.

De fulde fund offentliggøres i 21. marts 2014-udgaven af ​​Science.