. KLIMAÆNDRINGERNE KØRER VEJRET FRA KORTENE - VIDENSKAB

Klimaændringerne kører vejret fra kortene

Typhoon Haiyan
Public Domain NOAA

Meteorologer kalder den tyfon, der smed ind i Filippinerne med vind på 195 mile en time den 8. november 2013, den mest kraftfulde tropiske storm til at gøre landfald på rekord. Super Typhoon Haiyan havde vindstød på 235 miles i timen og en stormbølge, der hævede sig så højt som 20 meter, så ødelæggelsen, det efterlod sig, matchede den med en tornado kombineret med en tsunami.

Tre dage senere, ved åbningen af ​​De Forenede Nationers klimaforhandlinger i Warszawa, Polen, talte den førende delegat fra Filippinerne, Yeb Sa o, om hellstorm, der efterlod a et enormt ørken af mudder og snavs og døde kroppe. Han fortsatte: Tro mod den massive indsats under forberedelse til angrebet på dette stormstormonster, var det bare en styrke for magtfuld og endda som en nation, der kender storme, Haiyan var intet, vi nogensinde har oplevet før, eller måske intet, som noget land nogensinde har oplevet før.

Haiyan ankom mindre end et år efter Super Typhoon Bopha, som på det tidspunkt var den dyreste storm i den filippinske historie med $ 1, 7 milliarder i skader og omkring 1.900 dødsfald. Bopha blev derefter overskydet monetært af Trami, som i august 2013 bragte Filippinerne voldsomme regn og oversvømmelser, hvilket efterlod skader på 2, 2 milliarder dollars i dens kølvandet. Tidlige skøn sætter Haiyan s ødelæggelsesfane til 14 milliarder dollars. Med mere end 4 millioner mennesker fordrevet og tusinder frygtede døde, ser Haiyan ud til at være en rekord på flere fronter. Den hyppigt anvendte tropiske stormvindhastighedsskala går op til kategori 5: mere end 156 miles i timen. Men som Yeb Sa o bemærker, hvis der [var] en kategori 6, ville [Haiyan] være faldet helt i den boks.

Verden bevæger sig bogstaveligt talt fra kortene. Med den globale gennemsnitstemperatur op over en halv grad Celsius siden 1970'erne og med mere opvarmning i vente, begynder vi at se vejrforstyrrelser, der er så alvorlige, at vi er nødt til at opdatere vores målinger og udvide vores grafer.

Opvarmningen er resultatet af en opbygning af drivhusgasser i atmosfæren hovedsageligt fra brændende kul, olie og naturgas, der fælder varme fra solen. Den ekstra varme optages af verdenshavene og varmer også atmosfæren, førstnævnte hurtigere end sidstnævnte, hvilket skaber en temperaturforskel, der kan skabe kraftigere storme. En varmere atmosfære kan rumme mere vanddamp, desto bedre er det at producere straffende regnvejr. Varmere havoverflader giver mere energi til storme at blive stærkere. Overfladevandet, hvor Haiyan dannede sig, blev målt op til 1 grad Celsius over det normale det er, indtil stormen sugede op varme til at bruges som brændstof, da det passerede over havet.

Fysik dikterer, at varmere vand også optager mere plads; således har overskydende varme i verdenshavene hævet havoverfladen, en proces, der er forstærket af den accelererende smeltning af Jorden s polære iskapper og bjerggletsjere. Ved udgangen af ​​dette århundrede kunne havniveauet stige med omkring 6 fod, hvilket gør stormbølgen desto mere farlig.

I de senere år har intense storme dukket op på hidtil usete steder. Brasilien blev ramt af sin første registrerede orkan i 2004, og Spanien og De Kanariske Øer oplevede deres første tropiske storme nogensinde i 2005. I 2007 bragte en hård tropisk cyklon i det arabiske hav stormrig regn til dele af Oman og Iran. I 2008 efterlod den første alvorlige tropiske storm, der ramte Myanmar s tæt befolkede Irrawaddy Delta, 90.000 mennesker døde. Og 2012 s superstorm Sandy var usædvanlig i både dens omfang og sin bane en uventet venstresving direkte til New Jersey.

Som disse freak storme, befinder vi os i et ubeskyttet område. Store storme opstod naturligvis før menneskeskabte klimaændringer, men at hæve Jorden s temperatur er som at lægge vejret på steroider. Vi ser måske ikke flere tropiske storme, men dem, der dannes, vil sandsynligvis pakke en mere kraftfuld punch. Varmebølger forventes at vare længere og bliver mere intense. Nedbør kunne komme hurtigt og rasende nogle steder, mens andre dele af kloden overhovedet kunne se meget lidt.

Globalt setes der allerede højtemperaturrekorder fem gange så ofte, som man kunne forvente i mangel af global opvarmning. I det sidste årti udgjorde de daglige rekordhøje temperaturer antallet af rekordlave i USA to til én, og dette forhold er stigende. Tidligere i år var det australske kontor for meteorologi nødt til at tilføje en dybere skygge til dens temperaturkortkortfarvekode, der var maxet ud på 122 grader Fahrenheit: Præsidiet udvidede området til 129 grader, efter at en landsdækkende hetebølge bragte brændende temperaturer, der brød rekorder i hver stat.

Regeringerne blev overalt enige om i 2009 at arbejde for at holde stigningen i den globale gennemsnitstemperatur under en 2-graders Celsius-tærskel for at undgå farligt klimaforandringer. De Forenede Nationer advarer om, at for at nå dette mål, er der behov for øjeblikkelige nedskæringer i drivhusgasemissionerne. Problemet er, at internationale forhandlinger bevæger sig langsomt, mens temperaturerne stiger hurtigt hurtigere, faktisk end på noget tidspunkt siden civilisationen begyndte. Den mindst fællesnævner forhandlingsmodel, hvor landene bestræber sig på at indrømme så lidt som muligt, vil bare gøre tingene værre.

Omkostningerne ved at genindlæse økonomier til at køre mere effektivt med vedvarende energi er ubetydelige sammenlignet med de skader, verden vil pådrage sig af den løbende global opvarmning. Haiyan og andre ekstreme vejrekstremer er vågne op til det presserende at afslutte vores afhængighed af fossilt brændstof. Hvis vi fortsætter med at ignorere dem, vil omkostningerne ved håndtering af klimaændringer helt sikkert strække sig langt uden for diagrammerne.


Janet Larsen er direktør for forskning for Earth Policy Institute. Data og yderligere ressourcer tilgængelige på www.earth-policy.org.