. HUNDEKONSERVATORER HJÆLPER FORSKERE OVER HELE VERDEN - VIDENSKAB

Hundekonservatorer hjælper forskere over hele verden

WDC
© Jaymi Heimbuch

Hunde kan lære meget mere tricks end at sidde og hente. Rundt om i verden er hunde blevet uddannet til at hjælpe naturvernere ved at snuse alt fra scat til invasive planter.

Brug af hunders kraftige næser bliver en stadig mere almindelig praksis rapporterer Lisa Landers til QUEST.

En af de mest fremtrædende grupper på dette område er Working Dogs for Conservation (WDC), en organisation, der træner hunde, der er reddet fra krisecentre. Organisationen har bidraget til projekter i 18 forskellige stater og 11 forskellige lande. For eksempel har WDC uddannet hunde til at sniffe ud snarer, der er sat af krybskyttere i Zambia og til at identificere bille-inficerede træer i skovene i Minnesota. Bom-sniffende hunde er almindelige inventar på mange politistyrker, men US Fish and Wildlife Service har uddannet hunde til at fange elfenbenssmuglere. Hundene arbejder i lufthavne og forsendelsescentre for at finde ulovligt næsehorn og elfenben inde i kasser og anden bagage.

Men en af ​​de mest almindelige måder, hvorpå hunde kan hjælpe naturplejere, er ved at finde scat. Sporing af bæsj virker muligvis ikke glamorøst, men det er mindre stressende for dyrene end GPS-sporing og scat kan give en række oplysninger. Kemisk analyse kan vise, hvad dyrene har spist, hvis de er syge eller endda hvis de er blevet udsat for toksiner.

På University of Washington er programmet Conservation Canine blevet brugt til at spore en række truede arter, herunder plettede ugler, bjørne, ulve, karibu og gigantiske armadilloer. Deres hunde har rejst så langt som til Cambodja, hvor hjørnetænderne spores truede tigre.

hunde foto

© UW Center for Conservation Biology

Forskningshunde bruges endda til at hjælpe med at studere havdyr. University of Washington har brugt hunde til at lugte dråber fra spækhuggere fra forskningsbåde i Puget Sound. Uden hjælp fra hunde ville forskere skulle spore hvaler med både, en aktivitet, der kan være stressende for det forfulgte dyr.

Disse programmer er også gavnlige for hundene selv. Både University of Washington og Working Dogs for Conservation træner hunde, der kommer fra husdyrpladser. WDC-biolog Pete Coppolillo fortæller QUEST, at de ser efter hunde, der er meget høje energi, en kvalitet, som de fleste familier måske ikke ønsker i et kæledyr. ærligt, det er de skøre, sagde Coppolillo. Højenergi, der vil se på dig med frisbee og sige velkommen, lad s gå gang på gang.