. KAN VI FORHINDRE EN NEDBRYDNING AF MAD? - VIDENSKAB

Kan vi forhindre en nedbrydning af mad?

Plante ris
Earth Policy Institute

Efterhånden som fødevareforsyningen er strammet, er der opstået en ny geopolitik af fødevarer en verden, hvor den globale konkurrence om land og vand intensiveres og hvert land kæmper for sig selv. Vi kan ikke påstå, at vi ikke er opmærksomme på de tendenser, der undergraver vores fødevareforsyning og dermed vores civilisation. Vi ved, hvad vi skal gøre.

Der var en tid, hvor hvis vi fik problemer på fødevarefronten, ville landbrugsministerierne tilbyde landmændene flere økonomiske incitamenter, ligesom højere prisstøtter, og tingene ville snart vende tilbage til det normale. Men at reagere på stramningen af ​​fødevareforsyningen i dag er en langt mere kompliceret virksomhed. Det involverer blandt andet ministerier for energi, vandressourcer, transport og sundheds- og familieplanlægning. På grund af det truende spekter af klimaændringer, der truer med at forstyrre landbruget, kan vi opleve, at energipolitikker vil have en endnu større effekt på den fremtidige fødevaresikkerhed end landbrugspolitikkerne gør. Kort sagt, at undgå en sammenbrud i fødevaresystemet kræver mobilisering af hele vores samfund.

På efterspørgselssiden af ​​fødevareligningen er der fire presserende behov for at stabilisere verdensbefolkningen, udrydde fattigdom, reducere overdreven kødforbrug og vende biobrændstofpolitikker, der tilskynder til brug af mad, jord eller vand, der ellers kunne bruges at fodre folk. Vi er nødt til at presse fremad på alle fire fronter på samme tid. Verden er nødt til at fokusere på at udfylde kløften i reproduktiv sundhedspleje og familieplanlægning, mens de arbejder på at udrydde fattigdom. Fremskridt på det ene vil styrke fremskridtene på det andet. To hjørnestener til udryddelse af fattigdom sørger for, at alle børn i begge drenge og piger i det mindste får en grundskoleuddannelse og sundhedspleje. Og de fattigste lande har brug for et skoleprogram, der vil tilskynde familier til at sende børn i skole, og som vil sætte dem i stand til at lære, når de først er der.

I den anden ende af fødevarespektret indtager et stort segment af verden ægte mennesker animalske produkter på et niveau, der er usunt og bidrager til fedme og hjerte-kar-sygdomme. Den gode nyhed er, at når de velhavende forbruger mindre kød, mælk og æg, forbedrer det deres helbred. Når kødforbruget falder i USA, som det for nylig har, frigør dette korn til direkte forbrug. At bevæge sig ned ad fødekæden mindsker også presset på jorden s jord- og vandressourcer. Kort sagt, det er en win-win-win situation.

Et andet initiativ, der hurtigt kan sænke fødevarepriserne, er annullering af biobrændstofmandater. Der er ingen social begrundelse for den massive omdannelse af mad til brændstof til biler. Når plug-in-hybrider og elektriske biler kommer på markedet, der kan køre på lokal vindproduceret elektricitet til en benzinækvivalent omkostning på 80 pr. Gallon, hvorfor fortsætte med at brænde dyre brændstof til fire gange prisen?

På fødevareligningens forsyningsside står vi over for flere udfordringer, herunder stabilisering af klimaet, øget vandproduktivitet og bevaring af jord. Det er ikke let at stabilisere klimaet, men det kan gøres, hvis vi handler hurtigt. Det vil kræve en enorm nedskæring af kulstofemissioner, ca. 80 procent inden for et årti, for at give os en chance for at undgå de værste konsekvenser af klimaændringer. Dette betyder en engros omstrukturering af verdens energiøkonomi.

Den nemmeste måde at gøre dette på er at omstrukturere skattesystemet. Markedet har mange styrker, men det har også nogle farlige svagheder. Det indfanger let de direkte omkostninger ved minerydning af kul og leverer det til kraftværker. Men markedet inkorporerer ikke de indirekte omkostninger ved fossile brændstoffer i priser, såsom omkostningerne for samfundet ved global opvarmning. Sir Nicholas Stern, tidligere cheføkonom ved Verdensbanken, bemærkede, da han frigav sin milepælundersøgelse af omkostningerne ved klimaændringer, at klimaændringer var resultatet af en massiv markedssvigt.

Målet med omstruktureringsafgifter er at sænke indkomstskatter og hæve kulstofafgiften, så omkostningerne ved klimaændringer og andre indirekte omkostninger ved brug af fossilt brændsel indarbejdes i markedspriser. Hvis vi kan få markedet til at fortælle sandheden, vil overgangen fra kul og olie til vind, sol og geotermisk energi gå meget hurtigt. Hvis vi fjerner de enorme subsidier til fossil brændstofindustrien, bevæger vi os endnu hurtigere.

Sammen med et stabiliserende klima er en anden nøglekomponent til at undgå en sammenbrud i fødevaresystemet at øge vandproduktiviteten. Dette kan mønstre efter den verdensomspændende indsats, der blev lanceret for over et halvt århundrede siden for at øge produktiviteten af ​​afgrøder. Denne ekstraordinært succesrige tidligere indsats tredobler verdens kornudbytte pr. Acre mellem 1950 og 2011.

At øge vandproduktiviteten begynder med landbrug, simpelthen fordi 70 procent af al vandforbrug går til kunstvanding. Nogle kunstvandingsteknologier er meget mere effektive end andre. De mindst effektive er oversvømmelse og fure kunstvanding. Sprinkler kunstvanding ved hjælp af center-pivot systemer, der er vidt set i afgrødecirklerne i de vestlige amerikanske Great Plains, og dryp kunstvanding er langt mere effektive. Fordelen ved drypvanding er, at det påfører vand meget langsomt i en hastighed, som planterne kan bruge, idet de mister lidt til fordampning. Det hæver samtidigt udbyttet og reducerer vandforbruget. Fordi det er arbejdskrævende, bruges det primært til at producere grøntsagsafgrøder af høj værdi eller i frugtplantager.

En anden mulighed er at tilskynde til anvendelse af mere vandeffektive afgrøder, såsom hvede, i stedet for ris. Egypten begrænser for eksempel produktionen af ​​ris. Kina forbød risproduktion i Beijing-regionen. At bevæge sig ned ad fødekæden sparer også vand.

Et andet værdifuldt værktøj i jordbevaringsværktøjssættet er jordbearbejdning. I stedet for den traditionelle praksis med at pløje jord og skære eller harve det for at forberede såbed og derefter bruge en mekanisk kultivator til at kontrollere ukrudt i rækkeafgrøder, borer landmænd simpelthen frø direkte gennem afgrøderester i uforstyrret jord og kontrollerer ukrudt med herbicider, når det er nødvendigt. Ud over at reducere erosion beholder denne praksis vand, øger jordens organiske stofindhold og reducerer energiforbruget til jordbearbejdning kraftigt.

Disse initiativer udgør ikke en menu, hvorfra man kan vælge og vælge. Vi er nødt til at tage alle disse handlinger samtidig. De forstærker hinanden. Vi vil sandsynligvis ikke være i stand til at stabilisere befolkningen, medmindre vi udrydder fattigdom. Vi vil sandsynligvis ikke være i stand til at gendanne jordens naturlige systemer uden at stabilisere befolkningen og stabilisere klimaet. Vi kan heller ikke udrydde fattigdom uden at vende jordens tilbagegangs naturlige systemer.

At nå alle disse mål for at reducere efterspørgsel og øge udbuddet kræver, at vi omdefinerer sikkerhed. Vi har arvet en definition af sikkerhed fra det forrige århundrede, et århundrede domineret af to verdenskriger og en kold krig, der næsten udelukkende er militær i fokus. Når udtrykket national sikkerhed kommer op i Washington, tænker folk automatisk på udvidede militære budgetter og mere avancerede våbensystemer. Men væbnede aggression er ikke længere den største trussel mod vores fremtid. De overordnede trusler i dette århundrede er klimaændringer, befolkningstilvækst, spredning af vandmangel, stigende fødevarepriser og politisk svigtede stater.

Vi er alle nødt til at vælge et problem og gå til at arbejde på det. Find nogle venner, der deler din bekymring og kommer på arbejde. Den overordnede prioritering er at omdefinere sikkerhed og omfordele skattemæssige ressourcer i overensstemmelse hermed. Hvis din største bekymring er befolkningsvækst, skal du slutte dig til en af ​​de internationalt orienterede grupper og lobbye for at udfylde forskellen mellem familieplanlægning. Hvis din altoverskyggende bekymring er klimaforandringer, skal du deltage i bestræbelserne på at lukke kulfyrede kraftværker. Vi kan forhindre en nedbrydning af fødevaresystemet, men det vil kræve en enorm politisk indsats på mange fronter og med en hård følelse af presserende karakter.

Klik her for den fulde rapport.

# # #

Fra

Fuld planet, tomme plader: Den nye geopolitik af fødevareknapten

af Lester R. Brown (New York: WW Norton & Co.). Understøttende data, video og slideshows kan downloades gratis på www.earthpolicy.org/books/fpep.