. KAN VERDEN FODRE KINA? - VIDENSKAB

Kan verden fodre Kina?

Kina
CC BY 2.0 Wikipedia / Dette er ikke nok til at fodre Kina mere

Over natten er Kina blevet en førende verdensimportør, der vil købe svimlende 22 millioner tons i handelsåret 2013 14, ifølge de seneste amerikanske landbrugsministeriets prognoser. Så sent som i 2006 just for otte år siden Kina havde et kornoverskud og eksporterede 10 millioner tons. Hvad forårsagede dette dramatiske skift?

Det var ikke indtil for 20 år siden, efter at jeg skrev en artikel med titlen Hvem vil fodre Kina?, at jeg begyndte at sætte pris på, hvad et følsomt politisk spørgsmål fødevaresikkerhed var for kineserne. Landets ledere var alle overlevende fra den store hungersnød i 1959 61, da omkring 36 millioner mennesker sultede ihjel. Selvom den kinesiske regering var offentligt kritisk over for min spørgsmålstegn ved landets evne til at fodre sig selv, begyndte den stille at reformere sit landbrug. Beijing vedtog blandt andet en politik for selvforsyning med korn, et initiativ, der nu svimler.

Siden 2006 er Kinas brug af korn klatret med 17 millioner tons om året. (Se data.) I perspektiv sammenlignes dette med Australien's årlige hvedehøst på 24 millioner tons. Når befolkningsvæksten aftager, er denne stigning i kornanvendelse stort set resultatet af, at Kinas enorme befolkning bevæger sig op i fødekæden og spiser mere kornbaseret kød, mælk og æg. Nettoimport af korn fra Kina, 1960-2013

© Earth Policy Institute

I 2013 forbrugte verden anslået 107 millioner tons svinekød, hvoraf der blev spist i Kina. Kina s 1, 4 milliarder mennesker spiser nu seks gange så meget svinekød som USA. Selv med sin nylige stigning i svinekød udgør Kinas samlede kødindtagelse pr. Person dog stadig kun 120 pund om året, næsten halvdelen af ​​de 235 pund i USA. Men kineserne, som så mange andre over hele kloden, stræber efter en amerikansk livsstil. For at forbruge kød, som amerikanerne gør, er Kina nødt til at omtrent fordoble sin årlige kødforsyning fra 80 millioner ton til 160 millioner tons. Brug af tommelfingerreglen på tre til fire pund korn til at producere et pund svinekød, ville yderligere 80 millioner tons svinekød kræve mindst 240 millioner tons foderkorn.

Hvor kommer dette korn fra? Landmænd i Kina mister vandingsvand, da akviferer er udtømt. Vandtabellen under North China Plain, et område, der producerer halvdelen af ​​landet hvede og en tredjedel af dets majs, falder hurtigt med over 10 fod om året i nogle områder. I mellemtiden omdirigeres vandforsyningen til ikke-landbrugsmæssig brug, og afgrøderiet går tabt til by- og industrikonstruktion. Med Kinas kornudbytte allerede blandt de højeste i verden, er potentialet for Kina at øge produktionen inden for sine egne grænser begrænset.

Et kinesisk konglomeratkøb i 2013 af det amerikanske firma Smithfield Foods Inc., verdens største svineproducerende og svinekødforarbejdende firma, var virkelig et svinebeskyttelsesbevægelse. Så også er Kinas aftale med Ukraine om at yde lån på 3 milliarder dollars i bytte for majs samt forhandlinger med ukrainske virksomheder om adgang til jord. Sådanne træk fra Kina eksemplificerer den nye geopolitik af fødevareknaphed, der påvirker os alle.

Kina er ikke alene om fødevarer. Det anslås, at 2 milliarder mennesker i andre lande rykker op i fødekæden og forbruger mere kornintensive husdyrprodukter. Kombinationen af ​​befolkningstilvækst, stigende velstand og omdannelsen af ​​en tredjedel af den amerikanske kornhøst til ethanol til brændstofbiler udvider verdensefterspørgslen efter korn med rekord 43 mio. Ton om året, det dobbelte af den årlige vækst for et årti siden.

Verdens landmænd kæmper for at holde trit. Når kornforsyningerne blev strammet i tidligere tider, steg priserne, og landmændene svarede ved at producere mere. Nu er situationen langt mere kompliceret. Vandmangel, jord erosion, plateauing afgrøder i landbrugsavancerede lande og klimaændringer udgør en stigende trussel mod produktionen.

Da Kina importerer stigende mængder korn, konkurrerer det direkte med scoringer af andre kornimporterende lande, såsom Japan, Mexico og Egypten. Resultatet vil være en verdensomspændende stigning i fødevarepriserne. De, der bor i de nederste trin på den globale økonomiske stige - mennesker, der allerede kæmper for bare at overleve - vil have det endnu sværere at komme forbi. Familier med lav indkomst, der er fanget af fødevareprisinflationen, har ikke råd til at spise nok mad hver dag.

Verden skifter fra en æra med overflod til en domineret af knaphed. Kinas tur til omverdenen for enorme mængder korn tvinger os til at erkende, at vi er i problemer på fødevarefronten. Kan vi vende de tendenser, der strammer til fødevareforsyningen, eller bevæger verden sig hen imod en fremtid med stigende fødevarepriser og politisk uro?

# # #

Lester R. Brown er præsident for Earth Policy Institute og forfatter af Breaking New Ground: A Personal History (WW Norton, 2013) og Full Planet, Empty Plates: The New Geopolitics of Food Scarcity. Se vores understøttede slideshow for yderligere data. Flere ressourcer er tilgængelige på www.earth-policy.org.