. BISON HJÆLP MED AT SÆTTE "PRAIRIE" TILBAGE I PRAIRIE STATE - VIDENSKAB

Bison hjælp med at sætte "Prairie" tilbage i Prairie State

Bison græsning i græsarealerne, USA.
© Richard Hamilton Smith

Når bison vender tilbage til Illinois i efteråret, vil de være en del af en bevaringsløsning.

Af Michelle Carr, statsdirektør for naturbevaringen i Illinois

Når jeg vokser op i Midtvesten, har jeg gode barndomsminder om vandreture gennem de gyldne prærier, der tæppet store dele af regionen. Det ser ud til at være svært at tro, at det i dag er verdens mest imperilerede levesteder; i Illinois er kun en tiendedel af en procent af vores ikoniske græsarealer tilbage på grund af uforenelig udvikling og fragmentering. Derfor rekrutterer vi en vigtig ny partner til vores bevarings- og restaureringsbestræbelser: bison. Indfødt bison vender tilbage til naturbevaringsområdet Nachusa Grasslands bevarelse dette efterår. Beliggende to timer uden for Chicago, var det land, der blev Nachusa, engang uberørte prærie-rester, der blev brudt op med miles af majs- og sojabønner. Conservancy så disse øer med urørt prærie som en unik mulighed for at gendanne en af ​​Illinois 'vigtigste levesteder, så i 1986 foretog vi vores første landkøb på 400 acres.

Nachusa var et af de første projekter, jeg besøgte, da jeg begyndte at arbejde for Conservancy, og jeg blev forbløffet over de bevaringssucces, der blev opnået der. Siden det oprindelige køb af jord har bevaringen blomstret i 3.000 hektar prærie af høj kvalitet, der er hjemsted for 700 indfødte plantearter og 180 fuglearter. Tusinder af personale og frivillige timer blev brugt i løbet af de sidste 28 år med at luge invasive arter, så så indfødte frø og genoprette ordineret ild for at gøre Nachusa til det, det er i dag et sted, der minder mig om de prærier, jeg vandrede igennem som barn.

Men et græssende dyr som bison er nødvendigt for at tage restaurering til næste niveau. Almindelig og enkel: prærier har brug for bison for at trives. Med deres bølgning og græsning giver bison naturlige forstyrrelser i landskabet, der spreder indfødte frø, luftes jorden og hjælper med at bevare den naturlige balance mellem præriegræs og blomster. Dette giver til gengæld sjældne udsmykkede kasse-skildpadder, kongelige fritillære sommerfugle, græsshoppespurve og andre arter det essentielle levested, de har brug for for at overleve.

Bison closeup

© Et nærbillede af et nøglebevaringsværktøj: American Bison. KREDIT: Richard Hamilton Smith

Men bison s tilbagekomst hjælper ikke bare skildpadder og sommerfugle. Prairies giver også en lang række fordele for mennesker. Jo mere bison, der hjælper med at forbedre landskabet, jo mere er præriet i stand til at:

    Filtrer vand og dæmp oversvømmelser

    Opbevar kulstof

    Beskyt biodiversitet af planter og dyreliv

    Støtt lokale job og industrier som turisme

    Giv rekreative muligheder

Bisonen drager også fordel. Deres genindførelse gør det muligt for Conservancy at bidrage til bevarelsen af ​​amerikansk bison som en art, der blev bragt til randen af ​​udryddelse i begyndelsen af ​​det 20. århundrede. Nachusa s bison kommer fra flokken i Wind Cave National Park i South Dakota, den sidste linje af genetisk ren bison i landet. (I modsætning til de fleste andre amerikanske bisoner er dyr fra Wind Cave-besætningen ikke avlet med kvæg). Når flokken vokser, og Nachusa s bison udveksles med dem fra andre konserver, vil den genetiske linje bevares og styrkes.

Mens Conservancy har mere end 20 års erfaring med at genindføre bison i hele de store sletter af Iowa, Kansas, Missouri, North Dakota, South Dakota, Oklahoma, Colorado og Nebraska, er dette første gang, vi genindfører vild bison til det oprindelige Illinois prærie . Muligheden for at undersøge nøjagtigt, hvordan disse dyr påvirker landskabet og dets plante-, dyre- og insektpopulationer er enorm.

Og forhåbentlig er dette et af mange skridt i retning af at tjene vores titel Prairie-staten.

Besøg nature.org/NachusaBison for at lære mere.