. AUSTRALIEN SMELTER (NÅR STORBRITANNIEN FRYSER) - VIDENSKAB

Australien smelter (når Storbritannien fryser)

koala badefoto

En normalt genert vild koala vogter sig ud på en husbalkon til pusterum fra varmen. Husejere lægger et badekar med vand for ham at drikke fra, og han gennemsøger øjeblikkeligt ind for at undslippe 40 C plus temperaturer. Foto: ABC

Hvordan ser klimaændringer ud, når det ikke kun er i fokus på en dokumentar? Måske har Australien lagt på en preview-præstation. Et tørt løb, så sagt.

Når du er Australiens næststørste by, og du kun har 33, 1% af din mulige lager drikkevand, der er slags bekymrende. Især når det ligger på 25 år. Mindre end en fjerdedel af den gennemsnitlige nedbør i januar faldt i Melbourne's afvandingsmuligheder i sidste måned, og en god drenering forventes ikke i seks måneder.

Men også i januar satte den viktorianske hovedstad en rekord på alle tidspunkter på tre på hinanden følgende dage over 43 Celsius (109 F). En imponerende milepæl for en kystby langt fra ækvator. Men posterne stoppede ikke der. Åh nej. hus i brand foto

En af boligerne mistet i viktorianske bushfires. Foto: Greg Cahir via ABC

Vandforbruget i Melburnians steg med en masse mere end en regerings mål. Bushfires hævdede over ti huse på landet. Mens varmebølgen blev bebrejdet for, at omkring 500.000 husstande og bygninger mistede magten statligt, hvilket resulterede i massevakuationer i Melbournes centrale forretningsdistrikt. På et tidspunkt mistede hele staten 10% af sin elforsyning. Når det kombineres med spændende jernbanelinjer, bidrog dette til, at 25% af byens togtjenester blev aflyst, alene på en dag og strandede tusinder af pendlere.

Som du kan forestille dig, var det ikke kun temperaturer, der blev opvarmet, men også tempere. Og selvom Melbourne nåede 45, 1 C (113 F), var kun 0, 5 C væk fra sin hotteste dag på rekord, væk fra kysten, var den endnu varmere. Mildura i den nordlige del af staten scorede syv dage i træk på 40 C (104 F) eller varmere, tilsyneladende en 62 år gammel rekord. Dele af staten målte også deres hotteste januar på 60 år. Over grænsen i NSW svulmede byen Ivanhoe op i en 47 C (117 F) dag.

spændte togspor foto

Adelaide togspor knækkede fra hetebølgen. Foto: ABC.

Den syd-australske hovedstad, Adelaide, blev også fanget i varmebølgen og registrerede en rekord fem på hinanden følgende dage over 40 grader og nattetids temps på 36 C (97 C). Men kun vejrhistorikere glædede sig. Andre var fairing meget værre, med 19 dødsfald tilskrives det varme vejr. (Kun sidste år sved Adelaide gennem en hidtil uset 15 dages vejr over 35 grader celsius. Dette blev på det tidspunkt betragtet som en 1 til 3 000 års klimaforekomst. Måske kommer tre tusind år hurtigere i disse dage?)

Perth, hovedstaden i Vest-Australien, noterede sin sjette varmeste januar på rekord, mens Tasmanien, den normalt milde østat, heller ikke blev efterladt. Tassie brød sin hotteste dagrekord to gange på hinanden følgende dage.

Det nåede kun ca. 36 C (!), Hvor jeg var, men et ukontrolleret buskebrande brændte kun 7 km (4 miles) fra mit hjem og modstod vandbomben fra op til 18 helikoptere og fly i hele to uger. Således giver du en mere personlig fornemmelse af, hvordan det kan være, hvis dette land fortsat har rekordstore vejrbegivenheder.

Australien beskrives ofte som det tørreste beboede kontinent og som mest sandsynligt vil mærke de tidlige virkninger af den globale opvarmning. Murray-Darling-flodsystemet, der vander australiens madbasket samt giver livsvigtige vilde dyrelivsområder og menneskeligt drikkevand, har været hårdt belastet i årevis. Den nuværende tørke og hetebølger tager fortsat deres arbejde på disse levende, giver flodopland.

Alligevel, når det sydlige Australien frites, bukker Nord-Australien under for oversvømmelser, der også bryder rekorder. Herbert River-regionen har toppet sit højeste niveau i næsten 30 år. Dette har direkte indflydelse på byen Ingham, der oplever deres tredje største oversvømmelse på rekord, der modtager mere end 400 millimeter (16 tommer) regn på kun to dage.

Det australske Bureau of Meterology, der sporer alle disse poster, bemærker:
"Siden midten af ​​det 20. århundrede er australske temperaturer i gennemsnit steget med ca. 1 C med en stigning i frekvensen af ​​varmebølger og et fald i antallet af frost og kolde dage. Regnmønstrene har også ændret sig - nordvest har set en stigning i nedbør i de sidste 50 år, mens store dele af det østlige Australien og det sydvestlige sydvest har oplevet et tilbagegang. "

skiløb i London foto
Skiløb i London. Foto af AFPs Adrian Dennis, via ABC

Men det er ikke kun Australien, der ser virkningerne af klimaændringer fra første hånd. Mens nedenunder har smeltet, har Storbritannien oplevet det modsatte. En af de koldeste snaps i 18 år, med London og det sydlige England under et tæppe af sne. Verdens travleste lufthavn, Heathrow, blev lukket, alle byens 7.000 busser blev suspenderet, og det meste af den underjordiske jernbanetjeneste var i uorden. Åh, og tilsyneladende var der i alt 1.600 km (1.000 miles) af trafikforstyrrelser landet rundt. Ikke på grund af nogen terroristbegivenhed, men blot mere rekordstort vejr og et skiftende klima.

Via Independent (og mest hver australske nyhedstjeneste i de sidste tre uger!)

Flere australske klimaændringsrelaterede indlæg
- Vi vinder! Australien: Verdens bedste kulstofudsendere
- Et solbrændt lands forlegenhed med energirigdom
- Australien giver Toyota $ 35 millioner til at bygge Hybrid Camry