. EN ORGANISK KONTANTAFGRØDE I GALAPAGOS? - VIDENSKAB

En organisk kontantafgrøde i Galapagos?

galapagos økologisk landbrug foto

Foto af Pete Oxford

San Cristobal forvandler sig fra en af ​​de mest tørre, golde, tropiske øer, du kunne forestille dig til en frodig tropisk skønhed på cirka en halv time. Vi kører på de mudrede veje gennem Galapagos 'hovedstadsø på vej til dets højland, og det ser ud til, at et par hundrede meters højde har gjort en verden af ​​forskel. Eksotiske udseende mikonia planter og bregner dækker bjergskråningerne vi passerer, tornede bjørnebærlemmer pisker ved busvinduerne, og vi kører forbi en ferskvandslagune indhyllet i mørkerøde alger.

Vores destination er Puerta Finca, en økologisk gård i Galapagos, hvor de dyrker kaffe, planter, bambus og en endemisk stamme af trætomater blandt andre afgrøder. De opdrætter også økologisk, sygdomsfrit kvæg. Takket være det voksende marked for økologiske varer er oksekød og kaffe for første gang blevet meget efterspurgt eksport.

Den omfangsrige bus sidder fast i mudderet på den sidste vejstrækning, så vi kommer ud og går. Ejeren af ​​gården møder os halvvejs og strålende. Vi følger ham op ad bakken, og fra tid til anden peger han entusiastisk på sine afgrøder bag den rustne pigtråd.

Galapagos 'likvider
Gårdens ejer fortæller os, at kaffe er en af ​​deres største operationer - og at de høster 5.000 pund økologisk kaffe hver sæson på deres lille gård alene. Faktisk er diskontering af fisk sandsynligvis den største eksport i Galapagos. Det er kendt for sin rige, fulde smag og den friske organiske kvalitet, og den eksporteres til Storbritannien, Japan og USA.

De vokser, samles og slibes kaffen lige på stedet og pakker den op til distribution i spinkle plastikposer.

Den anden store eksport fra øerne er oksekød - der er stor efterspørgsel efter Galapagos, da kvæget opdrages organisk og kødet sælges sygdomsfrit. Denne gård har i øjeblikket 45 køer, hvoraf landmændene opfordrer lærerne til at mælke. Motvilligt sidder nogle få med en orange plastikspand og kommer i gang.

Vi spænder på støvler og turnerer den smukke gård - fra kvægpenne er der en dramatisk vista af kysten gennem tågen. Efter en tyve minutters slog gennem tyk, gurglende mudder (en vandring, som landmændene foretager hver dag), ankommer vi kaffe- og bambusafgrøderne. Ejerens unge søn ankommer lige bagpå og kører på en støjende burro.

Ingen pesticider af nogen art bruges i deres afgrøder eller foder, og operationen forekommer udelukkende familiedrevet, hvilket får kaffen til at synes at være i overensstemmelse med fair trade standarder.

Fremtiden for Galapagos-landbrug
I betragtning af stramheden i Galapagos 'regler for bæredygtighed er økologisk landbrug stort set et mandat - og det er hård og udfordrende arbejdskraft. Det er derefter god nyhed, at de internationale marked for fair trade og økologiske fødevarer fortsætter med at ekspandere (selv i Sydamerika, omend langsomere). Galapagos-kaffe køber i øjeblikket 15-20 dollar et pund, og prisen stiger. Og selvom reguleringer vil begrænse udvidelsen af ​​deres kaffehandel, kan de lækre Galapagos-blandinger muligvis fortsat vokse til en slags delikatesse på internationale økologiske markeder.

Og det ville bode godt for folk som denne gårdsejer, der stolt serverer os sin kaffe, planter og vandmelon efter turen. Han smiler stadig bredt, da vi tager af sted ned ad den mudrede skråning.

30 af de øverste lærere i USA foretager en vandring fra Florida Everglades til Galapagosøerne for at engagere sig i en række globale bevaringsspørgsmål i Toyota International Teacher Program. Jeg rejser sammen med underviserne for at rapportere om, hvad vi opdager om trusler og vidundere i det moderne Galapagos.