. ABORIGINAL JAGT PRAKSIS HJÆLPER KÆNGURUER - VIDENSKAB

Aboriginal jagt praksis hjælper kænguruer

kænguruer
CC BY 2.0 Nick Higgins / Flickr

I dybden af ​​den australske vinter brænder små ild gennem Little Sandy Desert. Disse brande er specielle, tændte og kontrolleret af Martu, en oprindelig gruppe i den vestlige del af landet.

Martu brænder græsset og børster over små områder på mindre end 10 hektar for at se efter huller, hvor sandmonitoriske firben graver. Disse firben er en meget værdsat lokal delikatesse og en vigtig proteinkilde.

Denne jagt tradition har været praktiseret i mere end et århundrede, og undersøgelser viser, at disse brande har økologiske fordele. Det viser sig, at jagtbrande faktisk kan hjælpe med at øge kanguropopulationer ved at øge økosystemets mangfoldighed og skabe et landskab med planter i forskellige vækststadier. Kænguruer lever først og fremmest af unge skud, der spirer efter en brand, men bruger buske til at skjule sig for rovdyr som dingoer. Ved at brænde små pletter skaber Martu en vegetationsmosaik, der giver både dækning og mad til kenguruerne.

”Det er kritisk at have ild, men også at ikke have for meget ild, ” sagde Dr. Sam Fuhlendorf, professor i brand og økologi ved Oklahoma State University, til TreeHugger. ”Det pæne ved Australien er, at urbefolkningen stadig husker meget om, hvordan de historisk brugte ild. Hvis de brænder noget hvert år, får de denne skiftende mosaik ”

Det historiske grundlag for ildspraksis førte til, at Dr. Brian Codding ved University of Utah studerede, hvordan kenguruer og oprindelige folk kan have udviklet sig sammen. Hans undersøgelse viste, at kenguropopulationer har en tendens til at være større i områder, hvor Martu praktiserer deres brandordninger. Martu spiller således en vigtig rolle i bevaring ved at bevare et varieret miljø, hvor de lever og jager, der gavner kenguruer og andet dyreliv.

Kangaroo solnedgang

Hadi Zaher / Flickr / CC BY 2.0

”Under nogle omstændigheder kan mennesker muligvis ændre deres miljøer på måder, der er til gavn for endemiske arter, ” fortæller Codding til TreeHugger. ”Folk administrerer ikke aktivt disse populationer, men fordi arter i dette miljø er tilpasset menneskelig forstyrrelse, gør endemiske arter det bedre som et resultat af menneskelig interaktion. Martuerne er godt klar over dette. ”

Kænguruer er ikke den eneste art, der drager fordel af ild. Undersøgelser har vist, at planteetere som den nordamerikanske bison ofte drages til forbrændte områder for yngre skud. Forskere som Fuhlendorf, der har studeret brandøkologi i over 15 år, foreslår, at vi måske ønsker at overveje genindførelse af ild som en måde at styrke landdækningens mangfoldighed, skønt han tilføjer, at det ville kræve yderligere undersøgelser af hvilke levesteder blive brændt og hvor ofte.

Men at bruge ild betragtes som et dobbeltkantet sværd blandt økologer. I mange tilfælde er ild gunstigt for at bevare økosystemets mangfoldighed, og i de fleste tilfælde vil al jord til sidst brænde, hvis den overlades til naturen. Periodiske brande er vigtige for at bevare mange økosystemer, især græsarealer. Der er dog bekymring for den skade, som brændende praksis kan have på andre arter.

”Generelt betragtes forbrænding i stor skala i stigende grad som en økologisk katastrofe, fordi den åbner bunddækket og udsætter små og mellemstore hvirveldyr i vid udstrækning for predation af dingoer, ræve og vildtkatte, ” Dr. Terry Dawson, der studerer miljøfysiologi og tør zone pattedyr og fugle, fortalte TreeHugger.

Der er indikationer på, at andre dyr som sandmonitoriske firben, bushtail-multer og hare-wallabies også drager fordel af Martu-brande, så der er klare fordele ved periodisk brænding.

"Som alle ting inden for økologi er der kompromiser - vindere og tabere, " sagde Dr. David Bowman, professor i biologisk forandringsbiologi ved University of Tasmania. ”Der er en enorm debat i Australien om hyppigheden og omfanget af forbrænding af savannemiljøet, og der er potentielle kulstofkonsekvenser, men kendsgerningen er, at det igen er en afvejning. De vil naturligvis brænde, så planlagt brænding kan reducere den [negative] påvirkning. ”