. 2013 MARKEREDE DET SYVOGTREDIVE ÅR I TRÆK MED TEMPERATURER OVER GENNEMSNITTET - VIDENSKAB

2013 markerede det syvogtredive år i træk med temperaturer over gennemsnittet

Gennemsnitlig global temperatur, 1880-2013
Earth Policy Institute

Sidste år var det syvogtredende år i træk med over normal global temperatur. Ifølge data fra NASA var den globale temperatur i 2013 i gennemsnit 58, 3 grader Fahrenheit (14, 6 grader Celsius), omtrent en grad varmere end gennemsnittet fra det tyvende århundrede. Siden landbrugets daggry for 11.000 år siden har civilisationen haft et relativt stabilt klima. Det ændrer sig nu, da den voksende menneskelige befolkning konkurrerer med geologiske processer i lang rækkevidde med at forme planets overflade. Helt 4 milliarder mennesker i live i dag har aldrig oplevet et år, der var køligere end gennemsnittet i sidste århundrede, tigger spørgsmålet om, hvad der nu er normal med hensyn til klimaet.

På trods af fraværet af El Ni o-betingelser (et oceanisk / atmosfærisk cirkulationsmønster, der har en tendens til at varme kloden), placerede 2013 sig blandt de 10 varmeste år i optagelse siden 1880. Med undtagelse af 1998 an intens El Ni Året disse top 10 år er alle forekommet siden 2000. Vigtigere end årlige poster er dog den langsigtede tendens, som i tilfælde af Jorden s temperatur tydeligt er på vej op.

Gennemsnitlig global temperatur, 1880-2013

© Earth Policy Institute

Siden 1970 har hvert årti været i gennemsnit 0, 28 grader Fahrenheit varmere end det foregående. (Se data.) Da emissionerne fra forbrænding af fossile brændstoffer og skove er steget siden den industrielle revolution, er mængden af ​​varmefangende kuldioxid (CO2) i atmosfæren steget og toppede med 400 dele pr. Million i 2013. Sidste gang CO2-koncentrationen var så høj, for over 3 millioner år siden, da der var langt mindre is på planeten og havene var meget højere.

Meget af de 7, 5 inches (19 centimeter) stigning i havniveau siden 1901 har været fra den termiske udvidelse af vand, men bidraget fra smeltende bjerggletsjere og polære iskapper vokser. Mængden af ​​is i det arktiske hav er krympet til nye lavvande. Mens tabet af flydende is ikke direkte påvirker havoverfladen, giver krympningen af ​​det stærkt reflekterende dækning mere sollys at blive optaget, opvarmning af området ca. dobbelt så hurtigt som ved lavere breddegrader og yderligere accelererende smeltning, vigtigst på Grønland. Hvis Grønlands iskappe smeltede fuldstændigt, ville den globale havniveau stige med 23 fod (7 meter). Allerede i 2100 kunne havene stige med op til 6 fod og dramatisk tegne kystlinjer rundt om i verden.

Ved hver stigning i temperatur øges også risikoen for dyb afbrydelse. Selv en lille stigning over frysepunktet på kritiske tidspunkter betyder forskellen mellem et regnbrusebad og et snefald, en vigtig forskel for områder, der er afhængige af vand, der gradvist frigøres fra smeltende snepakke. En forhåndsvisning er vist i Californien: Efter staten s tørreste år på rekord, med nedbør kun en tredjedel af gennemsnittet, krympet snesække i Sierra Nevada-bjergene til 88 procent under det normale i slutningen af ​​januar 2014.

Efterhånden som den globale gennemsnitstemperatur er steget, har verden oplevet en stigning i varmere dage. I USA er der for eksempel sat flere højtemperaturrekorder i de senere år end rekordlave. I løbet af 2013, mens der bestemt var koldt vejrbegivenheder, oplevede ingen region i verden rekordkulde. Varmebølger er steget i de seneste årtier i nogle områder, især i Europa, Asien og Australien. Off-the-chart temperaturer i Australien gjorde 2013 til det varmeste år på rekord, hvor december markerede den syttende måned i træk med temperatur over gennemsnittet. Regionale varmebølger fortsatte i januar 2014, hvor indlandsbyen Moomba toppede 120 grader Fahrenheit på den anden dag af det nye år. I Queensland døde anslagsvis 100.000 flagermus af varmestress.

Global opvarmning forventes at forstærke både tørre staver og våde. I et eksempel på den type begivenhed, der forventes at ske oftere på en varmere planet, blev store dele af det sydlige Kina tæppet af intens tørke og varme i juli og august 2013. Syv provinser modtog mindre end halvdelen af ​​deres normale nedbør, hvilket efterlod 20 millioner acres ( 8 millioner hektar) tørst af afgrødeområde. Tab nærmest 8 milliarder dollars. I henhold til US National Climatic Data Center var varmebølgen en af ​​de mest alvorlige i registret med hensyn til dens geografiske omfang, varighed og intensitet; mere end 300 stationer overskred den daglige maksimale temperatur på 104 grader Fahrenheit.

I Angola og Namibia, hvor en af ​​fire mennesker er kronisk underernærede, bragte 2013 et andet år i træk med ekstremt lavt nedbør i en streng på 30 år, der har haft tendens til tørhed. Og en tørke i Brasilien nordøst, som man troede var den mest alvorlige i det sidste halve århundrede, fortsatte fra slutningen af ​​2012 til den første del af 2013, hvor nogle områder ikke fik regn i et år. Resultatet blev ca. 8 milliarder dollars i tab. Derefter faldt i december 2013 to måneder af regnværd i løbet af få timer i den kraftigste nedbør i 90 år, hvilket førte til alvorlig oversvømmelse og jordskred.

Dele af Indien og Nepal modtog også rekordnedbør i juni 2013, hvor det nordvestlige Indien modtog det dobbelte af det normale nedbør for den måned. De resulterende oversvømmelser og jordskred dræbte mere end 6.500 mennesker.

Den dyreste vejrbegivenhed i 2013 ifølge genforsikringsselskabet Aon Benfield var foråret oversvømmelse i Centraleuropa, der medførte skader på 22 milliarder dollars værd, hvoraf kun ca. en fjerdedel var forsikret. Juni oversvømmelse i Alberta var Canada s dyreste naturkatastrofe i historien, der samlede 5, 2 mia. Dollars i skader. En stor canadisk ejendomsselskab annoncerede præmieforhøjelser på op til 20 procent kort efter, at dens administrerende direktør advarede om severe vejrbegivenheder, der bliver [ing] mere ekstreme og hyppige just en af ​​det voksende antal virksomheder, der indser risikoen at klimaændringer udgør deres bundlinjer.

Nogle forsikringsselskaber er trukket helt ud af stormutsatte kystområder. I en varmere verden forventes det ikke nødvendigvis, at tropiske cykloner (orkaner) dannes oftere, men de, der udvikler sig, har en god chance for at vokse mere alvorligt, drevet af yderligere varmeenergi. Sammen med højere hav, der gør stormflod farligere, og stigende befolkning og infrastruktur i sårbare områder, er dette en opskrift på høje omkostninger.

I 2013 blev der udviklet flere tropiske storme end gennemsnittet siden 1980, skønt færre end gennemsnittet nåede land. I september havde Mexico den usædvanlige oplevelse af at blive ramt fra begge sider af samtidige orkaner i det nordlige Atlanterhav og det østlige Stillehav. Og så i det vestlige Stillehav i november hærgede Super Typhoon Haiyan, den stærkeste tropiske storm nogensinde for at få landfald, store skår af Filippinerne, dræbte 8.000 mennesker og efterlod millioner hjemløse. Vind, der nåede 235 miles i timen og et stort stormfald, medførte skader, der svarede til anslagsvis 13 milliarder dollars.

Mens en af ​​disse begivenheder muligvis kunne have fundet sted før menneskeskabte klimaændringer, øges risikoen for vejroverraskelser, når temperaturerne stiger. Derudover er faren for at ramme usynlige tærskler, ligesom tabet af store isark, hvor virkningerne af den globale opvarmning bliver irreversibel på en menneskelig tidsplan, reel. Med hurtige ændringshastigheder bliver tilpasning vanskelig eller umulig. Af hensyn til civilisationens sikkerhed er regeringer over hele verden enige om målet om at holde sig inden for en temperaturstigning på 3, 6 grader Fahrenheit (2 grader Celsius). Vi vil dog skyde forbi dette mærke uden dramatiske reduktioner i forbrænding af fossilt brændsel og skovrydning. Dette kræver investeringer, men de alternative omkostninger, der vil medføre fra passivitet, er overordnet set.

# # #

For en plan for at stabilisere jordens klima, se Tid for plan B og mere på www.earth-policy.org.

Janet Larsen er forskningsdirektør ved Earth Policy Institute.